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Fuente: Elementos de imagen de prettysleepy1, Pixabay y Wikimedia CC0

Existe mucha evidencia de que muchas personas consideran que sus perros de compañía son parte de su familia (consulte aquí o aquí para obtener más información sobre esto). Dado este hecho, no sorprende que las personas pasen tiempo pensando no solo en la salud física de su perro, sino también en la existencia espiritual de su perro en un contexto más religioso. Tales preocupaciones no son nuevas.

Por ejemplo, Martín Lutero, el sacerdote y erudito alemán cuyo cuestionamiento de ciertas doctrinas de la iglesia condujo a la Reforma Protestante, tenía una hija llamada Mary Catherine y un perro llamado Tolpel. Un día, Mary entró en su estudio con Tolpel. Mary quería mucho al perro, pero se estaba volviendo viejo y frágil.

“Padre”, preguntó, “¿Qué pasa cuando mi perro muere? ¿Va al cielo?

Esta es una pregunta que se ha hecho una y otra vez, no solo por niños, sino también por adultos, académicos y miembros del clero. Al comienzo de la historia, no había duda de que los perros tenían alma y se les permitiría entrar al cielo. Ramsés III, quien se convirtió en faraón de Egipto en 1198 a. C. En el paraíso.

En religiones posteriores, los perros se convertirían de hecho en psicopompos. Esto significaba que cuando una persona moría, el trabajo de un perro era escoltarla al otro mundo, protegerla y liderar el camino. Yima, el dios de Zoroastro, colocó dos perros de cuatro ojos para proteger el Puente Chinvat, conocido como el «Puente de la Decisión», entre este mundo y el cielo. Estos perros se colocan allí porque son, como todos los perros, buenos jueces de carácter y no permitirán que nadie vaya al cielo si deliberadamente ha hecho daño a un perro en este mundo.

El auge del cristianismo parece haber introducido la creencia de que los perros no llegarían al cielo. A pesar de que la palabra animal se deriva de la palabra latina anima que significa «alma», el cristianismo ha enseñado tradicionalmente que los perros y otros animales no tienen chispa divina ni más conciencia, inteligencia o alma que las rocas o los árboles.

Estos puntos de vista estaban firmemente arraigados y el Papa Pío IX, quien dirigió la iglesia por más tiempo que cualquier otro Papa (1846-1878), emprendió una acalorada campaña para tratar de evitar la fundación de la Sociedad Italiana para la Prevención de la crueldad hacia los animales porque los animales tienen sin alma. Pío citó a Tomás de Aquino para probar su caso, ya que Tomás de Aquino a menudo señaló que los animales no son seres, sino simplemente «cosas». Sin embargo, Tomás de Aquino parece haber tenido algunas dudas ya que advirtió, «debemos usar animales de acuerdo con el Propósito Divino para que en el Día del Juicio no testifiquen contra nosotros ante el trono», lo que ciertamente sugeriría que los animales estarían presentes en la otra vida. .

Es interesante notar que el Papa Pío (quien creó la doctrina de la infalibilidad papal) fue contradicho en 1990 por el Papa Juan Pablo II quien dijo: «también los animales tienen alma y los hombres deben amar y sentir solidaridad con los hermanos menores». Continuó diciendo que los animales están «tan cerca de Dios como los hombres».

Sin embargo, no se debe culpar a la Iglesia, porque la Biblia no dice nada sobre si nuestros perros llegarán al cielo. Sin embargo, hay algunas pistas, particularmente en los “Apócrifos”, que es una colección de libros que no aparecen en todas las Biblias y que son reconocidas por algunas sectas pero no por otras. Uno de ellos es el Libro de Tobías, que describe cómo Tobías se fue de excursión para cobrar una deuda con el fin de ayudar a su padre ciego. En este viaje estuvo acompañado por el ángel Rafael y un perrito. Después de que todas las aventuras terminaron, Tobias regresó a casa y el perro pasó corriendo a su lado para anunciar su llegada. La tradición sostiene que este perro incluso precedió a Tobías en el cielo. De hecho, es esta historia la que explica la continua popularidad del nombre Toby para perros.

Las acciones de los santos individuales también sugieren que algunos creían que los perros estarían en el cielo. Según el folclore irlandés, San Patricio retribuyó a la figura legendaria Hossain, quien lo ayudó a fundar la iglesia en Irlanda, asegurándole que podría llevarse a sus perros al cielo con él después de su muerte. Supongo que todavía se están divirtiendo con el perrito de Tobias.

Encontré mi análisis favorito del problema de los perros en el paraíso cuando estaba en el ejército estacionado en Fort Knox, Kentucky. Pasé gran parte de mi tiempo libre en el campo circundante hablando con la gente sobre perros, y uno de estos días me encontré con un hombre que tenía unos perros de aspecto interesante. Mientras describía la historia y la cría de sus animales únicos, me indicó que me acercara a las pesadas mecedoras de madera en el porche y me ofreció una cerveza. Resultó ser un ministro bautista responsable de la pequeña iglesia de al lado, y tenía el nombre bíblico apropiado de Salomón, aunque no recuerdo su apellido. Mientras nos sentábamos y hablábamos, comentó: «Sí, estos serán los perros más bonitos de todo el cielo».

Comenté: “¿Entonces, como hombre de Dios, sientes que habrá perros en el cielo? «

Solomon sonrió lentamente y comenzó a hablar con esa cadencia de canto que el clero siempre usa en sus sermones.

«Déjame decirte, hermano, es una verdadera arrogancia que tenemos que decir que solo los humanos tienen alma, que solo los humanos pueden ir al cielo». ¿Somos especiales solo porque nos ponemos de pie y caminamos sobre nuestras patas traseras? ¿La boca más cerca del oído del Señor que la boca del perro, solo porque sus patas delanteras todavía están plantadas en el suelo y las nuestras en el aire? ¿Somos dignos de un saludo especial, o de tener una vida divina más allá reservada solo para nosotros, simplemente porque movimos la lengua en lugar de la cola? No creo. Si un perro es bueno y mantiene la fe como debería hacerlo al hacer lo que se supone que debe hacer un perro, ¿hay alguna razón por la que no debería estar en el cielo? Y más que eso, ¿trataría el Buen Dios Todopoderoso de convencernos de que una existencia sin la compañía de perros realmente podría ser el paraíso? No señor, si no hay perros en el paraíso, no quiero estar allí. Yo digo que ustedes, los perros, son una bendición, y dado que el cielo es para los bendecidos, seguramente debe haber muchos más perros que personas dentro de estas puertas nacaradas «.

Los argumentos de Salomón no dependían mucho de las escrituras o del dogma formal de la iglesia. Habló principalmente como un hombre con algo de fe y la creencia de que un Dios justo le concedería a una buena persona la compañía de perros. Este es un punto de vista compartido por muchas personas, como Robert Louis Stevenson, autor de novelas como Treasure Island, quien dijo: “¿Crees que los perros no estarán en el cielo? Te lo digo, estarán allí antes que cualquiera de nosotros.

Mi punto de vista es muy similar al de Salomón. Para los amantes de los perros, sería la peor forma de mentir llamar «paraíso» a cualquier lugar donde los perros están prohibidos. Ciertamente, ningún Dios amoroso separaría a las personas de sus amigos caninos por la eternidad. Si no hay perros en el cielo, entonces para mí no hay cielo.

Todo esto nos lleva de regreso a la pregunta de Martín Lutero y su hija Mary Catherine sobre si su viejo perro, Tolpel, iría al cielo cuando muriera. En respuesta, Luther se levantó de su escritorio, se acercó al perro y se inclinó para acariciarlo. Mientras lo hacía, le dijo a Tolpel con gran confianza: “Consuélate, perrito. Venga la resurrección, incluso tú llevarás una cola dorada.

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