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Fuente: Engin Akyurt/Unsplash

Recuerdo verla en el baño mientras se pesaba. Allí estaba ella, parada en nuestra destartalada báscula de metal blanco con la cabeza inclinada, entrecerrando los ojos para ver el número exacto. Un número con el que aparentemente mi madre no estaba contenta.

“¿Debería perder algo de peso?” Yo le pregunte a ella.

Mi mamá se bajó de la báscula y dijo: “Podrías perder un poco, supongo”.

Ese comentario fue como una pistola en la línea de salida. Me puso en la vía rápida hacia un trastorno alimentario.

La comida puede ser una fuente de placer y comodidad. Puede ser una fuente de lucha. Para otros, como yo, era ambas cosas.

Mi relación con la comida cambió ese día en el baño cuando mi mamá y yo hicimos dieta juntas. Tenía 17 años. Pasarían otros 14 años antes de que tuviera una relación saludable con la alimentación, el ejercicio y mi cuerpo.

No necesitaba ponerme a dieta. Estaba en un peso saludable. Sin embargo, no lo vi de esta manera, y el comentario de mi madre lo confirmó aún más.

Era la «Dieta para comer todo el día» de la revista Woman’s Day. ¿Qué no se podría amar? ¿Comer todo el día y perder peso? ¿Qué tan bueno es eso? Bueno, no fue bueno. En absoluto. Ahí es donde todo comenzó con un artículo insignificante de un periódico estadounidense.

Bueno, para ser justos, realmente no lo inició. Mi trastorno alimentario era un síntoma de una miríada de problemas subyacentes: trauma temprano, ansiedad no diagnosticada, ser testigo de la ira diaria y el abuso emocional en el hogar y vivir con padres que tenían una enfermedad mental (uno diagnosticado, el otro no).

Yo era una especie de caso de libro de texto. Estaba controlando la comida como una forma de sobrellevar la situación incontrolable en casa. No sabía que esas eran las razones. Ni siquiera sabía que estaba experimentando un trastorno oficial. Simplemente lo llamé mi «problema de comida». Tengo página tras página en diarios en los que escribo sobre mis «pig-outs», atracones e incapacidad para ser «normal» con la comida; mi desesperación por encontrar una solución.

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La dieta inició un patrón de restricción de calorías y un enfoque obsesivo en la comida y el tamaño corporal. Un día, después de muy poca comida durante demasiado tiempo, inhalé lo que parecía ser el contenido de nuestra nevera y los armarios de la cocina. Nada estaba prohibido. Estar tan fuera de control era aterrador. La escala de vergüenza y culpa que sentí solo fue igualada por la restricción militante de alimentos y el ejercicio compulsivo y extenuante que siguió.

Bing. restricciones Sobre el ejercicio. Repetir. Se intensificó cuando hice la transición a la universidad y continuó después de graduarme y cuando tenía poco más de 30 años.

Aquellos de ustedes que leen y se relacionan con esto saben que los patrones de pensamiento y los comportamientos son casi idénticos a los de alguien con un problema de consumo de sustancias. La sustancia resulta ser comida. Sin embargo, a diferencia de un problema con el alcohol o las drogas, no puedes simplemente renunciar a la comida. Lo pongo en cursiva porque abstenerse del alcohol y las drogas tampoco es sencillo.

Con el tiempo, comencé a experimentar una depresión severa y una ansiedad generalizada más severa: esto agravó los desafíos relacionados con la comida, la imagen corporal, el ejercicio y la rumia. Eventualmente, me diagnosticaron trastorno bipolar 1 con características psicóticas (el diagnóstico y la parte psicótica es otra historia). No acepté el diagnóstico durante cuatro años. Entraba y salía de la sala psiquiátrica y seguía luchando tanto con mi salud mental como con mi trastorno alimentario.

Después de demasiadas estadías en el hospital, demasiados intentos fallidos de encontrar soluciones por mi cuenta, el temor de que mi vida fuera una puerta giratoria de entrar y salir de la sala de psiquiatría y eventualmente conocer a un excelente psiquiatra en quien confiaba, acepté las condiciones y comencé a comprender mis comportamientos relacionados con los trastornos alimentarios.

Ahora pude participar en mi propio tratamiento de manera proactiva. Asistí a grupos de apoyo y ambulatorios, fui a terapia, encontré medicamentos que funcionaron para mí y leí tantos libros como pude. Era un aprendiz voraz (perdón por el juego de palabras), que quería salir lo antes posible de las arenas movedizas en las que me encontraba.

Nuevas estrategias que no incluyen alimentos

Mis atracones y el exceso de ejercicio comenzaron a disminuir. A medida que mi trastorno bipolar y las raíces de la ansiedad y la depresión comenzaron a sanar, dependí cada vez menos de la comida como medio de supervivencia. Me tomó mucho tiempo, pero gradualmente pasé a usar estrategias de bienestar y auto-calmante que no incluían el uso de alimentos o que se enfocaban en el ejercicio, el peso o la forma del cuerpo.

Salir a caminar en lugar de correr; escribiendo poesia; escribir en mi diario; meditando; tomar un baño caliente; salir con los amigos; elegir sentir en lugar de elegir comer (eso fue difícil, todavía lo es a veces).

Mi trastorno alimentario ahora es parte de mi historia pero no de mi presente. Nadie está más sorprendido que yo de que tengo una relación saludable y placentera incluso con la comida, el comer, el ejercicio y mi cuerpo. Considero que la cocina es uno de mis pasatiempos favoritos. Nunca hubiera imaginado que eso fuera posible. Aunque suene a cliché: si yo puedo hacerlo, sé que otros también pueden hacerlo.

Si estás luchando

Si estás luchando contra un trastorno alimentario, no te rindas. No te rindas. Busque ayuda. El viaje es duro. Pero la recuperación es posible. La vida puede volver a sentirse como un regalo. Prometo.

© Victoria Maxwell

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