Seleccionar página

Nathan Cowley/Pexels

Fuente: Nathan Cowley/Pexels

Estar ansioso te hace sentir cansado, y estar cansado te hace sentir ansioso (y dormir peor). En mi trabajo como médico del sueño y psiquiatra, me sorprende ver cuánta ansiedad puede desgastar a las personas y dejarlas sintiéndose exhaustas. De hecho, un día de decisiones difíciles y de superar montones de trabajo y reuniones requiere mucha energía y te deja sin nada cuando llegas a casa. Afortunadamente, para la mayoría, los fines de semana son una historia diferente a un día en la oficina, aunque puede llevar algunos días recuperarse del déficit de energía.

El hecho es que la actividad mental y los impulsos de resistencia requieren una energía mental tremenda. Las personas con ansiedad tienden a sentir más que otras, y anteriormente hemos descrito la ansiedad como un «problema de atención». De hecho, algunas personas se preocupan mucho y piensan demasiado. Esto es algo bueno hasta que estés lidiando con numerosas entradas estresantes. Porque las personas que se preocupan demasiado también sienten demasiado —bien, mal, positivo, feliz, etc.— y ese viaje emocional cada día es agotador. Es como conducir a través de badenes sin amortiguadores.

Tomar decisiones y resistir impulsos (como levantarse y salir de la reunión o dejar de trabajar en este proyecto ahora en la cuarta hora) requiere energía. La falta de sueño, el bajo estado de ánimo y la alta ansiedad pueden hacer que los impulsos y la toma de decisiones sean mucho más difíciles, por lo que se convierte en un círculo vicioso. Las personas que sienten demasiado se preocupan demasiado y las decisiones son aún más difíciles de tomar. Esto te cansa. Y luego las decisiones y el control de los impulsos se vuelven aún más difíciles. Repetir.

«Caminamos en círculos, tan limitados por nuestras propias ansiedades que ya no podemos distinguir entre lo verdadero y lo falso.»—Ingmar Bergman

Los investigadores llaman a esa incapacidad para distinguir «fatiga de decisión» o «agotamiento del ego», la lucha por pensar con claridad, sopesar opciones, hacer mejores juicios y controlar el comportamiento. Como señala poéticamente Bergman, la fatiga de decisión es un antecedente de los trastornos de ansiedad, considerados el tipo de enfermedad mental más prevalente en Estados Unidos.

«La evidencia sugiere que las personas que experimentan fatiga de decisiones demuestran una capacidad limitada para hacer concesiones, prefieren un papel pasivo en el proceso de toma de decisiones y, a menudo, toman decisiones que parecen impulsivas o irracionales», escriben los autores de un estudio publicado en una edición de 2020 de la Revista de Psicología de la Salud. El psicólogo Daniel Kahneman describe el agotamiento del ego como una pérdida de inhibición, falta de fuerza de voluntad para decir «no» y dificultades para distinguir entre el bien y el mal. Las personas con ansiedad simplemente se sienten demasiado fuertes y reaccionan de forma exagerada; tienen el reto de funcionar con normalidad, indica.

Otros expertos están de acuerdo. Escriben en la revista Neuropsychologia que la inhibición “puede facilitar el rendimiento” y es “crucial para la vida social humana”. Pero la inhibición se debilita cuando la fatiga permite que los deseos se vuelvan más fuertes, agotando la fuerza de voluntad, afirman estos científicos.

El Instituto Nacional de Salud Mental indica que el trastorno de ansiedad afecta a un tercio de la población de este país en algún momento de su vida. Según los informes, más del 60 por ciento de los encuestados en una encuesta de 2020 admitieron sentirse «ansiosos» en ocasiones. La ansiedad se caracteriza por la preocupación excesiva, el miedo y la evitación de situaciones estresantes, incluidas las reuniones sociales. Puede abrumar las capacidades normales de procesamiento de la mente, creando angustia, preocupación e incluso miedos similares a fobias, y agotando rápidamente los suministros de energía mental. La falta de energía (fatiga) reduce la fuerza de voluntad, el control y las capacidades de toma de decisiones.

La ansiedad y la fatiga están estrechamente relacionadas

Investigaciones recientes sugieren un vínculo inextricable entre la ansiedad y la fatiga. En un artículo de 2018 que aparece en The British Journal of Psychiatry, los científicos informan: «Hasta las tres cuartas partes de los pacientes con síndromes de fatiga tienen trastornos comórbidos del estado de ánimo o de ansiedad, lo que sugiere que la fatiga crónica es una forma cruda de ansiedad o estados depresivos».

Para empeorar las cosas, la asociación de la ansiedad con el insomnio y otros trastornos del sueño. La privación del sueño solo intensifica la fatiga generada por la ansiedad, lo que dificulta aún más el funcionamiento normal durante el día y puede conducir a problemas de salud física y otros problemas cognitivos, incluida la pérdida del control de los impulsos.

Caminar en círculos

Un estudio publicado en The Journal of Neuroscience encuentra que la pérdida de sueño amplifica la «anticipación aversiva del cerebro». Los autores escriben: “La anticipación es un proceso de adaptación, que moviliza respuestas preparatorias a una amenaza o peligro inminente. Sin embargo, en exceso, la anticipación puede ser desadaptativa, contribuyendo a la rumiación, la preocupación y la disfunción social debilitante asociada con los trastornos de ansiedad”. En otras palabras, la ansiedad y la fatiga son bidireccionales. La ansiedad genera problemas para dormir, la privación del sueño resultante aumenta los sentimientos ya ansiosos de amenaza y fatalidad anticipadas, y el estado de hipervigilancia de la mente produce fatiga mental. La fatiga mental, a su vez, subyace a los fracasos en las decisiones y al agotamiento del ego que quita los frenos a las acciones y deseos impulsivos.

¿Los círculos tienen salida?

Sí, los círculos tienen un punto de salida, y una forma de encontrarlo es a través de un estilo de vida saludable: dieta mediterránea o equivalente, ejercicio regular y, por supuesto, dormir lo suficiente. Una buena noche de sueño depende de la voluntad de una persona para:

  • Apague la tecnología al menos una hora antes de acostarse. (Incluso poner el teléfono móvil en otra habitación.)
  • Cumpla con un horario de sueño regular.
  • Oculte el reloj del dormitorio para que la hora no se controle constantemente mientras intenta conciliar el sueño.
  • Mantenga la habitación fresca y la televisión fuera de ella.
  • Abstenerse de alcohol y cafeína al menos varias horas antes de dormir.

Otros consejos para controlar los pensamientos y reducir la ansiedad:

  • Practica la meditación consciente; Vive en el presente. El pasado es pasado; no puedes hacer nada más que aprender de ello. ¿Y el futuro? Bueno, aún no ha sucedido. En palabras del conocido escritor Alan Watts, ninguna cantidad de ansiedad hace ninguna diferencia en nada de lo que va a suceder.
  • Haga una evaluación de pensamiento-realidad. ¿Qué tan probable es que el escenario o los escenarios que parece temer sucedan?
  • Toma descansos mentales. Lea una buena novela de misterio o simplemente deje que su mente divague sobre asuntos agradables o de poca importancia.
  • Tronco. Si sus preocupaciones lo mantienen despierto por más de 10 minutos, levántese; anótelos; considerar si alguno de ellos es un verdadero problema; si es así, dedique un par de minutos a pensar en cómo abordarlos o resolverlos; y luego vuelve a la cama, sabiendo que lo tienes todo bajo control.

Si la ansiedad afecta su calidad de vida, comuníquese con un psiquiatra o terapeuta para una evaluación. Finalmente, considere las palabras del cirujano Maxwell Maltz, autor del libro Psycho-Cybernetics: A New Way to Get More Living Out of Life: «Los tiempos cambiarán para mejor cuando usted cambie».

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.