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Recientemente, una lectora de mi blog “El cerebro asimétrico” se me acercó y me dijo que ella era la única zurda en su familia. Su mamá, su papá, los cuatro abuelos, todas sus tías y tíos y todos sus primos eran diestros. Se preguntaba qué tan común era esto y cómo podía suceder.

¡Así que echemos un vistazo a la ciencia de la zurdera y cómo se da en las familias!

Ser zurdo en una familia diestra es poco común, pero no imposible

La buena noticia es que ser el único zurdo en una familia diestra no significa que una persona haya sido cambiada al nacer o algo peor. Es, de hecho, no muy común, pero ciertamente posible.

Un estudio de la década de 1980 encontró que dos padres diestros tenían un 11% de posibilidades de tener un hijo zurdo (Carter-Saltzman, 1980). Si al menos uno de los padres era zurdo, la probabilidad de que su hijo fuera zurdo aumentaba al 25,5 %.

Además de los padres biológicos, el estudio también incluyó datos sobre los padres adoptivos. Para los padres adoptivos, dos padres diestros tenían una probabilidad del 14 % de criar a un hijo zurdo. Si al menos uno de los padres adoptivos era zurdo, la probabilidad de que el niño fuera zurdo era del 15 %. Es importante destacar que fue posible predecir la zurdera en un niño con base en la zurdera de los padres biológicos, pero no con base en la zurdera de los padres adoptivos.

¿Cómo es posible que dos padres diestros tengan un hijo zurdo?

El hecho de que sea posible predecir la lateralidad de un niño basándose en la lateralidad de los padres biológicos, pero no la de los padres adoptivos, sugiere que la lateralidad está determinada en cierta medida por factores genéticos. Supongamos que la lateralidad estuviera determinada solo por influencias ambientales, como que los padres enseñen a sus hijos a escribir con una mano. En ese caso, la lateralidad de los padres adoptivos debería tener el mismo poder predictivo que la de los padres biológicos, lo cual no es el caso.

Sin embargo, la lateralidad no está completamente determinada por los genes. Un estudio a gran escala sobre la preferencia manual en gemelos y sus familias en más de 25 000 familias australianas y holandesas encontró que alrededor del 25 % de la variación individual en la preferencia manual está determinada por los genes (Medland et al., 2009). Los factores que determinan el 75% restante no se conocen bien. Se cree que los factores ambientales, como las instrucciones de usar una mano para escribir por parte de los maestros o los padres, juegan un papel. Además, recientemente se ha sugerido que los procesos biológicos aleatorios durante el desarrollo del cerebro pueden desempeñar un papel (McManus et al., 2021). Estos factores pueden explicar por qué en el 11% de los casos, dos padres diestros tienen un hijo zurdo.

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