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El zinc es un mineral esencial que puede faltar en las dietas vegetarianas modernas y estrictas, ya que las principales fuentes son la carne, las aves y las ostras. Si bien los frijoles y los granos también contienen zinc dependiendo de los suelos en los que se cultivan, los fitatos en los granos, legumbres y nueces pueden interferir con su absorción. Dado que el cuerpo no tiene una capacidad especial de almacenamiento de zinc, es importante consumir algo de zinc con regularidad (1).

¿Qué tiene que ver el zinc con la depresión? Resulta que el zinc juega un papel en la modulación de la respuesta del cerebro y del cuerpo al estrés durante todo el proceso. Repasaré información comprobada, pero un gran artículo nuevo reúne todas las pruebas y arroja algo de luz nueva.

300 o más enzimas en nuestro cuerpo usan zinc como compañero para ayudarlos a hacer su trabajo, haciendo ADN, síntesis de proteínas, división celular, todas cosas extremadamente importantes. El zinc también es esencial para la señalización celular (un motivo principal del receptor, el «dedo de zinc» es tan famoso como la proteína G en los círculos de biología celular). La mayor cantidad de zinc en el cuerpo se encuentra en nuestro cerebro, especialmente en una parte de nuestro cerebro llamada hipocampo. La deficiencia de zinc puede provocar síntomas de depresión, TDAH, dificultades de aprendizaje y memoria, convulsiones (2), agresión y violencia (3).

En ese entonces, los científicos hicieron todo tipo de experimentos horribles en ratas para ver qué hace el zinc en el cerebro. Es antiinflamatorio y antidepresivo por sí solo, y la combinación de zinc y antidepresivos modernos ha hecho que las ratas sean más resistentes a la natación y la sujeción desesperadas. El zinc aumentó la cantidad de fertilizante cerebral BDNF en el hipocampo y redujo el comportamiento de lucha de las ratas.

En humanos, se ha demostrado que el zinc es bajo en el suero de personas con depresión. De hecho, cuanto más deprimida está una persona, menor es su nivel de zinc (4). El bajo contenido de zinc también parece afectar la inflamación y la inmunidad. Las células T en nuestro sistema inmunológico, que cazan y matan infecciones, no funcionan bien sin zinc y también hacen más llamadas de ayuda (lo que lleva a más inflamación, a través de IL-6 e IL-1) en casos de deficiencia de zinc. Se ha demostrado que la suplementación con zinc tiene efectos antidepresivos en humanos, y el tratamiento exitoso con antidepresivos aumentará los niveles séricos de zinc. Esta última información nos dice que los niveles bajos de zinc son un biomarcador para la depresión, el zinc no lo es todo. En condiciones de mucho estrés, tendemos a deshacernos del zinc en la orina, el sudor y la saliva.

Si queremos poner manos a la obra, podemos analizar el papel del zinc en el hipocampo, que es la parte del cerebro que está en el corazón de la memoria y el estado de ánimo. Los antidepresivos actúan (cuando lo hacen) aumentando la producción del fertilizante nervioso BDNF en el hipocampo, que ayuda en la recuperación, adaptación y reparación de los nervios.

La deficiencia de zinc conduce a una disminución del zinc en la sinapsis nerviosa, lo que conduce a un aumento de los receptores NMDA. Estos receptores responden al glutamato, un neurotransmisor excitador que puede ser responsable de los efectos tóxicos en el cerebro si hay demasiado.

Al mismo tiempo, se reduce el neurotransmisor inhibidor (en este caso, neuroprotector) GABA, así como el BDNF y otro factor de crecimiento nervioso, NGF. El nivel de glutamato en la sinapsis es más alto, por lo que se inicia la estimulación de los nervios mediada por calcio. Exagere y obtendrá «excitotoxicidad». Este mismo mecanismo (en casos agudos o crónicos y en diferentes áreas del cerebro) se cree que es responsable de convulsiones, migrañas, demencia, ansiedad, depresión y trastorno bipolar (y es por eso que los moduladores farmacéuticos del receptor GABA, como valium y antiepilépticos, pueden ser eficaces para algunos síntomas de cualquiera de estas afecciones).

Para decirlo de otra manera, el zinc es un engranaje en casi todos los sistemas de señales y segundos mensajeros que puede haber aprendido en las clases de biología molecular. Por lo tanto, existen mecanismos claros por los cuales la deficiencia absoluta de zinc puede desempeñar un papel en todo tipo de síndromes cerebrales malos, y los vegetarianos, las personas que hacen dieta, los ancianos, las personas con malabsorción o problemas intestinales y los dos mil millones de personas en el planeta que (debido a la pobreza ) subsisten prácticamente solo con granos (ricos en fitatos que se unen al zinc) y todos corren el riesgo de sufrir una deficiencia absoluta de zinc.

Pero las personas que consumen mucha carne rica en zinc pueden sufrir depresión, diabetes y, por supuesto, toda la diáspora occidental con enfermedades crónicas. La inflamación es el mecanismo motor principal detrás de todo el shebang y por sí sola puede reducir los niveles de zinc en el cerebro. Las células beta pancreáticas, que están en primera línea en la diabetes, también realizan muchas vías dependientes del zinc (5) (6).

El zinc juega un papel importante en la respuesta inflamatoria, aumentando la capacidad del cuerpo para combatir virus como el resfriado común (7) y, al mismo tiempo, inicia la cadena dominó al regular negativamente la respuesta inflamatoria. IL-6, una citoquina inflamatoria que necesita zinc para nacer, activará una proteína en el hígado llamada metalotioneína, una proteína que contiene zinc y lo mantiene en el hígado, por lo que incluso si usted come mucho zinc, no lo será. disponible en su sangre o cerebro para otros usos. Muchos sistemas bioquímicos funcionan de esta manera: muy poco zinc (como en las personas que nacen sin poder absorberlo (8) y se produce una disfunción inmunológica y vulnerabilidad a las infecciones porque su respuesta inflamatoria protectora no funcionará. tiene sus propios sistemas de regulación a la baja (secuestro de zinc a través de IL-6 y metalotioneína, por ejemplo) que enfrían las cosas.

Nuestros sistemas incendiarios y de lucha o huida fueron diseñados para insultos agudos. Virus, heridas, invasión bacteriana, león enojado atacando el campamento. Cuando los insultos son crónicos (estrés no aliviado, galones de ácidos grasos omega-6 que promueven la inflamación, glúteos y lectinas extraños, infecciones virales crónicas que causan depresión como el herpes, el VIH o Epstein Barr), todo el sistema se desregula. Lo que debería estar arriba está abajo. Entonces, el zinc debería estar en el sistema nervioso central, ayudando con la reparación y plasticidad nerviosas, y en su lugar se cruza con las citocinas inflamatorias o se atasca con la metalotioneína en el hígado, y su hipocampo pobre carece de energía, glutamato y calcio.

Un suplemento de zinc podría ayudar. Al igual que los antidepresivos, los moduladores del receptor GABA y otras sustancias químicas neuroprotectoras. Pero estos son baldes para recoger. Lo que realmente necesitamos es solucionar el problema que está hundiendo el barco. Necesitamos reducir los insultos inflamatorios en primer lugar.

Como siempre, hay un punto óptimo para consumir zinc, y más no siempre es mejor. Más de 50 mg por día pueden provocar un metabolismo deficiente del cobre, una función del hierro deteriorada y una función inmunológica disminuida. Necesitamos suficiente zinc en el lugar correcto en el momento adecuado … probablemente sea mejor tomar una pastilla típica de suplemento de zinc de 25-50 mg que cada pocos días, a menos que sea un conocedor de ostras, en cuyo caso no es necesario ningún suplemento.

* En una nota al margen, al escribir sobre el zinc, siempre existe el problema de la piroluria o un problema metabólico específico con la absorción y procesamiento del zinc (a menudo en combinación con problemas de vitamina B6). Hubo un investigador que estaba convencido de que la piroluria era el fin de toda depresión, fatiga crónica, etc. Parece plausible que algunas personas tengan problemas genéticos o intestinales para absorber zinc y puedan necesitar dosis más altas para mantener los niveles en sangre y estar saludables. Sin embargo, no he visto ninguna evidencia de que una gran parte de la población general pueda tener esta aflicción.

Derechos de autor Emily Deans, MD

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