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Hace algunos años, tuve un grave accidente automovilístico que me dejó con muchas deficiencias e incomodidad persistentes. Estos incluían problemas musculoesqueléticos graves en el cuello y la espalda, dolores de cabeza crónicos, tinnitus y déficits de memoria de trabajo, entre otras manifestaciones, como el trastorno depresivo mayor. Todas estas cosas conspiran para limitar severamente mi capacidad funcional tanto profesionalmente como en términos de mi actividad física diaria como ser humano que experimenta el mundo a través del movimiento. A través de las artes marciales y el ciclismo, he encontrado un camino a seguir.

Las ruedas de la bicicleta dan vueltas y vueltas

Si bien solía andar mucho en bicicleta cuando era más joven, los efectos del accidente automovilístico me impedían ir muy lejos o por mucho tiempo. Hace tan solo cuatro años, estaba limitado a andar en bicicleta una o dos veces por semana durante un máximo de una hora y unos 20 km. Mis prácticas diarias de artes marciales estaban ayudando con esto, pero efectivamente estaba atascado.

Pero luego cambié deliberadamente el enfoque de mi entrenamiento diario de artes marciales a un enfoque mucho más directo en la postura y el trabajo de tejido profundo. Una parte importante de mi práctica mejorada de artes marciales desde entonces ha sido la adición de tradiciones chinas como Bagua Zhang y Wing Chun. Estos coincidieron con una decisión previa de reducir la velocidad de mi vida y tratar de concentrarme más en el proceso y el viaje en lugar del destino.

Lento y constante gana la carrera, incluso cuando no hay carrera

Después de un plan muy lento ya largo plazo de progreso incremental diario, recientemente estuve en mi bicicleta durante una semana de cinco paseos durante 15 horas y viajé más de 220 km. He podido lograr esto gracias a mis artes marciales diarias y especialmente durante mi práctica diaria de Bagua Zhang. En esta práctica, los movimientos circulares lentos y profundos son una práctica central que se enfoca en la postura, la concentración, la fascia corporal y la atención plena. Durante dicho entrenamiento, me concentro simultáneamente en estar en el momento presente y usar el momento presente para refinar mi función.

Fuente: E.Paul Zehr

El resultado combinado para mi salud física y psicológica, que es una distinción arbitraria como he escrito antes, es que las artes marciales y el ciclismo me hacen practicar el estar en el momento presente tanto como sea posible. Esto se ha extendido a otros aspectos de mi existencia en los que he podido adoptar una mentalidad mejor y más tranquila hacia otros aspectos de la vida y el vivir. Todas mis actividades parecen recíprocas y completamente simbióticas.

Regulación de la plasticidad del comportamiento viviendo en el presente

En verdad, entonces, las ruedas circulares de mi bicicleta y las ruedas giratorias de mi práctica de artes marciales se combinan para producir un ciclo de reinvención y refinamiento diario. Esto se aplica tanto a mi postura física como a mi postura psicológica hacia la vida y el vivir.

Mi conclusión como neurocientífico sensoriomotor es que incluso después de que gran parte de los sistemas celulares y básicos para la plasticidad se hayan producido en un proceso de recuperación, tanto de forma pasiva como impulsada por las prácticas de rehabilitación, la plasticidad conductual permanece abierta a un refinamiento constante. Cada uno de nosotros tiene la capacidad de regular nuestra plasticidad conductual. Esto radica en las elecciones que hacemos y los esfuerzos que hacemos para recorrer los caminos de nuestra vida.

Las ruedas de la bicicleta dan vueltas y vueltas. Mi viaje de adoptar una mentalidad de artes marciales a andar en bicicleta y adoptar un ritmo de andar en bicicleta que no es una carrera en todo lo que hago reforzó mi vida diaria, incluidas mis artes marciales. Todo es un círculo, al final.

Pablo Zehr

Fuente: E Paul Zehr

Los cuerpos y los cerebros pueden ser bastante sorprendentes a veces. Si bien todavía no he encontrado respuestas a mis problemas con dolores de cabeza intensos y constantes, tinnitus ensordecedor y déficits de memoria de trabajo preocupantes, tal vez algún día encuentre soluciones para aquellos en mi bicicleta o en mis prácticas de artes marciales.

Hasta entonces, estoy agradecido por algunas de las cosas que he podido lograr. Sigue entrenando mientras mis ruedas giran a lo largo de los senderos, mientras camino en círculos junto al mar y fabrico movimientos de artes marciales en las montañas. Me encuentro muy inmerso en el adagio zen de vivir en el momento presente porque todo lo que existe es el presente. Esto lo capta muy bien el Maestro Oogway en una de mis películas favoritas, Kung Fu Panda, cuando dice: «El ayer es historia, el mañana es un misterio, pero el hoy es un regalo. Por eso se llama presente».

Al final del día, se trata de reinvención y renacimiento. Cada movimiento de artes marciales que practico una y otra vez, cada paso alrededor de un círculo que se repite sin cesar en Bagua Zhang, cada ciclo de las bielas mientras pedaleo en mi bicicleta, cada respiración que inhalo y exhalo, y cada mañana cuando despertar y abrir los ojos por primera vez. Se trata de una búsqueda interminable de la perfección que encontramos tratando de ser mejor cada vez que giras las ruedas del tiempo.

Lecturas esenciales de atención plena

(c) E. Paul Zehr (2023).

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