Seleccionar página

Escrito por: Dra. Theresa DePorter

Los perros pueden ser entrenados para hacer trabajos para las personas guiando a los ciegos, alertando a una persona que tiene convulsiones, detectando sustancias ilegales en el aeropuerto o incluso detectando bombas, pero ¿qué hay de estar presente cuando una persona busca apoyo psicológico? Acariciar a un perro puede ayudar a reducir la presión arterial o aumentar la liberación de oxitocina, pero ¿debería haber un perro en el sofá o en la estera del terapeuta?

El verano pasado, la Dra. Hannah Allen-Miller completó su tesis en la Escuela de Psicología Profesional de Michigan titulada «Psicoterapia asistida por animales: una exploración de la experiencia de psicoterapia individual del cliente adulto con la ayuda de un perro». Su investigación incluyó entrevistas intensivas siguiendo un modelo narrativo de investigación cualitativa para co-crear significado a partir de las historias de los participantes. Como conductista veterinaria, veo a mis clientes interactuar con sus perros y trato de determinar cómo se siente el perro; Como consultora del comité de doctorado de Hannah Allen-Miller, analizamos las preguntas para evaluar cómo se sienten las personas acerca de la participación de un perro en sus sesiones de terapia. Siguiendo sus propias revelaciones de las relaciones personales con sus propias mascotas, la Dra. Allen-Miller dijo: “Tengo curiosidad acerca de las relaciones establecidas con los animales … que se encuentran en la práctica de la psicoterapia. Hay muchas preguntas y cuestiones de bienestar a considerar cuando los animales participan en psicoterapia humana, pero el objetivo de este proyecto era descubrir cómo el perro influyó en la experiencia del cliente.

Cada uno de los siete participantes que proporcionaron relatos narrativos de sus experiencias había participado en psicoterapia ambulatoria durante al menos 8 sesiones y, entre estas sesiones, al menos el 50% de las sesiones de terapia se llevaron a cabo en presencia del perro. Los perros eran perros propiedad de un terapeuta que asistió a las sesiones de terapia de los participantes. Muchos terapeutas creen que una mascota o un perro en el consultorio del terapeuta parece mejorar la capacidad del paciente para sobrellevar la situación y posiblemente mejorar la sensación de seguridad del individuo. El enfoque de la investigación de la Dra. Allen-Miller fue centrarse en la perspectiva del paciente y ella registró las historias y recuerdos de siete participantes (cinco mujeres y dos hombres) de entre 25 y 67 años, lo que contribuyó a profundizar en nuestra comprensión de la relación. entre un paciente y un perro en el consultorio del terapeuta. Me inspiran las palabras que cada cliente usa para describir el papel del perro en su propio proceso de curación emocional.

Una participante describió su primer encuentro con su terapeuta y sintió que la presencia de «Ivy», el perro del terapeuta «hizo que la situación se sintiera bien al instante». Otro que había visto a Ivy el 90% de su sesión durante más de un año de terapia describió el ritual de bienvenida: “Cada vez que llego a mi sesión, suena la campanilla sobre la puerta y momentos después, Ivy todavía menea la cola. «

Otro informó en sus sesiones con un labrador retriever amarillo de 8 años llamado Taffy que podían «ignorarse el uno al otro hasta que surja una necesidad emocional». Si Taffy no está ya a mi lado, la llamaré, luego me encontraré abrazándola, envolviendo mis dedos suavemente en su pelaje, sintiendo su calor, su respiración e incluso los latidos de su corazón.

Un participante dijo: “Había visto a tantos terapeutas y especialistas que estaba cansado y no estaba muy interesado en ver a uno más, hasta que descubrí que habría un perro involucrado. Un perro llamado «Wind» era una mezcla de Labrador / Boxer / Staffordshire Terrier enérgica y aparentemente negra que fue capaz de crear una conexión intensa. El participante dijo: “… mi amor por los animales me impulsó a acudir a las citas. Sur une longue période de temps (comme un an !) … J’ai commencé à remarquer ma capacité à mieux m’autoréguler, ce que j’attribue à l’exploitation de ce que le vent dégageait le plus : la conscience de soi et La calma. «

La terapia puede ser un proceso doloroso o difícil, por lo que es importante encontrar un terapeuta que haga que el cliente se sienta seguro. «Dr. Watson» es un cruce entre un Lab y un Golden Retriever que habría escuchado con atención inclinando la cabeza hacia un lado y levantando las orejas. Un participante dijo: «Confío en los perros más que en las personas».

Se identificaron ocho temas a través de un análisis detallado de los datos complejos de la entrevista y se enumeraron desde los temas más comúnmente identificados hasta los menos comúnmente identificados por los siete voluntarios.[i]:

1) Los participantes fueron consolados por el perro.

2) Había una percepción del perro como tolerante y sin prejuicios.

3) Los participantes desarrollaron una relación especial con el perro.

4) El perro ha proporcionado una conexión con el terapeuta.

5) Los participantes percibieron al perro como …

6) Los participantes describieron el papel del perro en la terapia como….

7) Las distracciones causadas por el perro resultaron ser descansos necesarios

8) Confía en los perros más que en los humanos.

Para estos siete participantes, la presencia de un perro permitió un aumento beneficioso en sus sesiones individuales de psicoterapia con sus terapeutas. Las ventajas o desventajas de la presencia de un canino durante las sesiones de terapia son controvertidas y poco practicadas.[ii] Todos estos participantes se identificaron como «personas animales», por lo que los resultados pueden no ser tan positivos para las personas a las que no les gustan los animales. Las personas que tienen alergias o un miedo fuerte también pueden tener dificultades para conectarse o incluso encontrar otro terapeuta. Katcher y Beck propusieron que los humanos pueden sentirse seguros de forma natural e instintiva en presencia de animales tranquilos; quizás porque un animal puede señalar la presencia de un depredador peligroso.[iii],[iv]

¿Y el perro? ¿Hay consecuencias negativas para el animal? Realmente no sabemos cómo el estar rodeado de tantas emociones humanas afecta al animal. El perro puede correr riesgo de contraer enfermedades transmisibles, fatiga o lesiones. Creo que los beneficios para los humanos y los perros se pueden manejar adecuadamente para superar los riesgos y que los conductistas veterinarios pueden desempeñar un papel en los estudios futuros para considerar el bienestar y el bienestar de los perros que siguen en las patas. De Jo-Fi.

¿Cómo te sentirías si tu terapeuta tuviera un perro en la oficina? ¿O quizás incluso un gato?

[i] Allen-Miller, H. (2014). Psicoterapia asistida por animales: una exploración de la experiencia del cliente adulto con la psicoterapia individual con la ayuda de un perro (tesis doctoral). Escuela de Psicología Profesional de Michigan, Farmington, MI.

[ii] Chandler, CK (2012). Terapia asistida por animales en el asesoramiento (2ª ed.). Nueva York, NY: Routledge.

[iii] Katcher, A. y Beck, A. (1986). Diálogo con animales. Transacciones y estudios del Colegio de Médicos de Filadelfia, 8 (2), 104-112.

[iv] Beck, AM y Katcher, AH (1984). Una nueva mirada a la terapia con mascotas. Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, 184 (4), 414-421.

Theresa L. DePorter DVM, MRCVS, DECAWBM, DACVB

Theresa DePorter se graduó del Colegio Americano de Conducta Veterinaria (ACVB) y del Colegio Europeo de Bienestar Animal y Medicina del Comportamiento (ECAWBM). Recibió su doctorado en medicina veterinaria de la Universidad Purdue y su licenciatura en biología en 1992. Desde 2004, ha sido consultora de los Servicios de Orientación Veterinaria de Oakland en el área metropolitana de Detroit, Michigan.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies