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«Rewilding» significa hacer salvaje de nuevo. Cuando se aplica a la salud y el bienestar humanos, se refiere al proceso de reconexión con el mundo natural. Las prácticas indígenas tradicionales han enfatizado durante mucho tiempo la importancia de estar en armonía con la naturaleza. El ecologista y colega colaborador de PT Marc Bekoff nos dice que «rewilding se trata de rehabilitar nuestros corazones y almas y amarnos a nosotros mismos, a otros animales y a los lugares que llamamos hogar».1

Durante la pandemia, muchos de nosotros descubrimos una renovada apreciación de los beneficios curativos de la naturaleza, incluido yo mismo. Asistí a un retiro de reconstrucción el año anterior y me inspiré para expandir mi práctica de «tiempo en la naturaleza» y «meditación de atención plena». La combinación fue tan poderosa que lancé una nueva empresa, Rewilding: Lab para compartir lo que aprendí. A medida que nos acercamos al Año Nuevo, sé que muchos de ustedes están revisando y posiblemente actualizando sus propias prácticas de bienestar. Si se encuentra entre aquellos que buscan reducir el estrés negativo, lidiar con enfermedades crónicas o simplemente apoyar el bienestar continuo, la combinación de tiempo en la naturaleza y meditación consciente es mi principal recomendación. A continuación se muestra una muestra de la investigación y algunas sugerencias para comenzar.

Fuente: Lina Trochez / Upsplash

Según investigaciones, estar en un entorno natural puede activar el sistema nervioso parasimpático, que se encarga de promover la calma y la relajación. Los altos niveles de actividad parasimpática se han relacionado con una mejor regulación emocional y un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. Por el contrario, el sistema nervioso simpático se activa en respuesta al estrés y, si está constantemente activo, puede provocar inflamación e impactos negativos en la salud física y mental.

Algunos estudios han demostrado que los sonidos de la naturaleza pueden tener un efecto medible en los niveles de estrés, incluso cuando las personas están inconscientes. Además, pasar tiempo en la naturaleza se ha relacionado con una función inmunológica más fuerte, lo que puede ayudar al cuerpo a combatir infecciones y cáncer. Se cree que esto se debe a la exposición a los fitoncidios que se encuentran en la naturaleza, sustancias químicas producidas por las plantas, que se ha demostrado que aumentan la actividad de las células asesinas naturales y reducen las citoquinas inflamatorias. En general, los beneficios de la naturaleza en la salud mental y física pueden deberse en gran medida a su capacidad para mejorar la función inmunológica.

Otro estudio que investigó el impacto de las experiencias en la naturaleza en la emoción y la cognición mostró que caminar en la naturaleza tenía beneficios emocionales y cognitivos. En el estudio, 60 personas fueron asignadas al azar para dar un paseo de 50 minutos en un entorno natural o urbano. Antes y después de la caminata, los participantes completaron pruebas para medir sus emociones y habilidades cognitivas. La investigación encontró que la caminata por la naturaleza disminuyó la ansiedad, las emociones negativas y la rumiación, y mejoró el rendimiento de la memoria de trabajo.2

Pasar tiempo en la naturaleza es una medicina poderosa por sí sola, pero si quieres agregar otra capa, prueba la meditación consciente. Es bien sabido que la meditación consciente reduce los componentes negativos del estrés psicológico,3 sin embargo, un estudio realizado a principios de este año en la Facultad de Medicina de la Universidad de California-San Diego descubrió que la meditación consciente también puede reducir el dolor y el sufrimiento. En el estudio, los investigadores midieron los efectos de la atención plena en la percepción del dolor y la actividad cerebral.4 El estudio mostró que la meditación de atención plena interrumpía la comunicación entre las áreas del cerebro involucradas en la sensación de dolor y aquellas que producen el sentido del yo. Aunque las señales de dolor todavía se mueven del cuerpo al cerebro, las personas que practican la meditación consciente no se sienten tan dueñas de esas sensaciones de dolor, por lo que su dolor y sufrimiento se reducen.

EGM/Adobe Stock

Fuente: EGM/Adobe Stock

Tiempo en la Naturaleza y Meditación Mindfulness

Si está buscando una práctica de curación poderosa, las experiencias en la naturaleza y la meditación consciente pueden tener beneficios de gran alcance. Reunir a los dos no es tan desafiante como podría parecer. Aquí hay seis maneras fáciles de comenzar.

  • Practique la caminata consciente: camine en un entorno natural y concéntrese en las sensaciones de cada paso, las vistas y los sonidos a su alrededor y su respiración.
  • Participe en la observación consciente: encuentre un lugar en la naturaleza y simplemente siéntese y observe el mundo que lo rodea, notando los detalles de las plantas, los animales y el paisaje.
  • Realice una actividad consciente basada en la naturaleza: pruebe actividades como la jardinería, la observación de aves o la pintura al aire libre mientras se concentra en el momento presente.
  • Participe en la respiración consciente en la naturaleza: encuentre un lugar tranquilo en la naturaleza y concéntrese en su respiración, dejando de lado cualquier otro pensamiento o distracción.
  • Practique la atención plena de los sentidos: salga a caminar y concéntrese en un sentido a la vez, como la vista, el oído o el tacto, y observe las sensaciones que surgen.
  • Utilice la naturaleza como telón de fondo para la meditación consciente: encuentre un lugar tranquilo en la naturaleza para sentarse y meditar, utilizando el entorno natural como fuente de inspiración y relajación.
  • En la sociedad acelerada e impulsada por la tecnología de hoy en día, puede ser fácil perder el contacto con el mundo natural y la sensación de calma y conexión que brinda. Sin embargo, incorporar la meditación de atención plena y el tiempo que pasamos en la naturaleza en nuestra vida diaria puede ser una forma poderosa de reconstruir nuestras vidas y mejorar nuestro bienestar general.

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