Seleccionar página

Durante los últimos meses, he explorado la crianza de los hijos a través del lente de madres blancas que crían niños birraciales. Como terapeuta en San Francisco que se especializa en trabajar con personas de diferentes mundos culturales, raciales y económicos, he tenido el placer de volver al principio, por así decirlo, y de tener conversaciones con madres de niños que algún día podrían sentarse al otro lado. de mí mientras buscan comprender cómo los patrones establecidos en su juventud se reflejan hoy en su vida personal y profesional.

Me sorprendió mucho saber cómo criar a un niño «de color» llevó a estas madres a reconceptualizar lo que significa ser «blanco». Si bien muchas de las mujeres que entrevisté pensaban de pasada en su identidad racial, no fue hasta que experimentaron la raza a través de este prisma único de la paternidad que realmente comenzaron a pensar en los matices de las relaciones, el racismo en Estados Unidos. Para muchos de ellos, se dieron cuenta de que se veían a sí mismos casi como «neutrales» o «por defecto», es decir, desprovistos de un cuerpo racializado, hasta que tuvieron sus propios hijos.

Con una consideración que me inspiró, estas madres estaban dispuestas a reflexionar abiertamente sobre cómo habían participado sin saberlo en sistemas racistas. Tener un hijo birracial sacó a la luz aspectos de su propia identidad que anteriormente habían estado encerrados.

Fuente: Carlos Enrique Santa Maria / 123rf

Para muchas de estas madres, la etapa de la educación de los niños pequeños fue un doloroso despertar a lo que significa ser una persona «de color» en Estados Unidos. Si bien muchas madres se dieron cuenta de los prejuicios sociales incluso cuando sus hijos eran bebés, la introducción de la primera infancia significó que ya no podían proteger a sus hijos del resto del mundo. Como muchos padres con los que he hablado, Bridget * estaba muy familiarizada con esta realidad.

“Hubo un tiempo en que ella era pequeña”, dice de su hija birracial, “y estábamos lavando nuestro auto y esta mujer gritaba: ‘¿Es adoptada? Estaré en el mundo, sosteniendo a mi hija de cuatro años en mis brazos y la gente se acercará y dirá: «¿Qué es ella?» y yo digo ‘Ella es una niña’ «.

Los niños pequeños se dieron cuenta rápidamente de que no eran «neutrales», que en las sociedades en las que se criaron eran «otros». Casi tan pronto como pudieron hablar, estos niños comenzaron a hacer observaciones y a hacer preguntas que las propias madres nunca tuvieron que enfrentar a esta edad.

Nos enteramos de la conmoción y la confusión de Jessica Hetcher cuando su hijo de cuatro años, Birai, anunció audazmente: “Mamá, no me gustan las personas de piel morena. Como muchas madres blancas, nunca imaginó cómo su hijo interiorizaría el racismo a una edad tan temprana. Tampoco imaginó nunca cómo se vería obligada a enfrentar sus propios prejuicios, la sorpresa que sintió cuando se hizo evidente que su esposo e hijo estaban recibiendo un trato muy diferente al de ellos, nunca se había conocido a sí misma.

Según la socióloga Joanne Britton, “la blancura se describe como una categoría vacía, construida social y políticamente como sin contenido y por lo tanto invisible. En un artículo que escribió, Britton explora las formas en que los padres blancos de niños birraciales confrontan cómo han sido participantes activos en sistemas racistas al ver la blancura como neutral (Britton, 2014). Es solo cuando tienen sus propios hijos que se dan cuenta de que esta lente los ciega a las estructuras de poder que darán forma al curso de sus propias vidas, una estructura que los envía por un camino y a sus hijos por otro.

Como describe el sociólogo de la Universidad de Newcastle, Alastair Bonnett: “Se argumenta que gran parte del poder de la blancura radica en su capacidad para evadir la definición, mientras define sistemáticamente al ‘otro’ al mismo tiempo. (Bonnett 2000) «

Margaret Viejo luchó con su propio privilegio cuando su hija, Sam, cumplió tres años. Margaret quedó claro que su propia experiencia de crecer como una persona blanca en una comunidad blanca era muy diferente a la de su hija birracial, que creció en un entorno similar.

“Empecé a enfrentar, no sé si es negación, a enfrentar mi privilegio porque hay una parte de mí que dice, ‘Mis hijos son tan increíbles. Mis hijos son tan increíbles. No tendrán ese tipo de desafíos. Esto no es una realidad para mí en mi historia de crecimiento, por lo que hay un evento de confrontación. Hay tristeza asociada con eso. Joder, no sé cómo va a afectar esto a ella y a su experiencia. ¿Cómo puedo ayudarla a ser tan fuerte en lo que es y tan preparada como sea posible de una manera para la que no sé si tengo las herramientas?

Margaret hizo una pausa, pensando: «Ahora vienen estas preguntas más importantes sobre qué es para mí, como persona blanca, criar a una persona de color en un mundo que no puedo organizar para ellos». «

Bridget también se ha vuelto dolorosamente consciente de sus propios prejuicios. A pesar de que ha trabajado extensamente en comunidades marginadas y enfrentó su propia parte de discriminación como lesbiana en un pequeño pueblo del Medio Oeste, lucha con su propia vergüenza por cómo permanece ajena a su privilegio.

“Honestamente, tengo partes racistas de mí misma”, me dijo Bridget durante la entrevista. «No estoy tratando activamente de ocultar algo, pero al crecer en este país, tiene que existir en mí incluso si no lo quiero también. Siendo padre de dos niños multirraciales, lo vi en mí mismo. Yo tampoco quiero.

Pero Bridget describió la importancia de ser abierta sobre cómo se manifiesta su propio racismo: honesta consigo misma y cuando habla de la experiencia de ser una madre blanca con hijos birraciales. Ella ve esta honestidad como un acto necesario. «Creo que tiene que ser así, siento que es una de las únicas formas en que nuestro país puede cambiar, si los blancos pueden ser más transparentes sobre su experiencia racial».

Las investigaciones muestran que los padres blancos de niños multirraciales a menudo, por primera vez, se ven inmersos en las realidades del racismo, sujetos a una experiencia de la que antes eran inmunes. Donde alguna vez tuvieron el privilegio de la invisibilidad, las madres blancas que fueron criadas en familias blancas homogéneas ahora pueden enfrentar el racismo tanto de las comunidades blancas que alguna vez las abrazaron como de las «comunidades de color».

En un estudio de madres blancas de niños afrodescendientes, se encontró que los miembros de la familia negros percibían a la madre como «incapaz de sentir empatía por sus hijos e incapaz de afrontar eficazmente las experiencias de sus hijos. El racismo infantil». (Twine 2000). Basado en una serie de estudios que examinan las percepciones de las madres blancas de niños birraciales de comunidades blancas, Britton asume que «la posición socialmente valorada de ‘buena madre’ se entiende menos accesible para las mujeres que se considera que se han desviado o transgredido las normas sociales dominantes. (Britton 2014).

Entonces, mientras estas mamás hacen el trabajo gratificante y desafiante que es parte de la crianza de los hijos, también están navegando por un mundo de raza y cultura previamente desconocidas para ellas, al mismo tiempo que se involucran en una comprensión completamente nueva de su propia identidad, al examinar lo que significa ser una persona «blanca» en Estados Unidos. Todo esto mientras se lucha contra los prejuicios y sistemas de opresión externos e internos.

Si bien puede ser fácil leer este artículo como una complicación indebida de temas que ya no son relevantes en un Estados Unidos posterior a Obama o como un artículo que es en sí mismo una exageración racista en un mundo post-racial que culpa a un lado o el otro, invito al lector a considerar las experiencias reales de las madres entrevistadas para este artículo y las experiencias reales de los adultos multirraciales que vienen a mi oficina.

Estos problemas no desaparecen. Una población en constante crecimiento de individuos birraciales significa que las categorías binarias de raza y la falta de pensamiento crítico que acompañan a estos binarios ya no serán suficientes. Agradezco a las madres de niños birraciales que muestran el coraje de evitar simplificaciones problemáticas como «No veo ningún color» al criar a sus hijos. Aplaudo a aquellas madres que están listas para sumergirse y explorar sus propias identidades raciales, aprender sobre la relación histórica entre su raza y la de su hijo, y cuestionar los sistemas que han surgido de esa historia y continúan teniendo un impacto en la política estadounidense. hoy dia. .

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies