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Durante los últimos 20 años, muchas escuelas secundarias estadounidenses han adoptado políticas obligatorias de servicio comunitario. Estas políticas varían ampliamente según el estado y el distrito. Maryland y el Distrito de Columbia, por ejemplo, tienen regulaciones estatales que requieren que los estudiantes de secundaria completen entre 75 y 100 horas de servicio comunitario para graduarse. Otras políticas permiten que los jóvenes reciban créditos de cursos por participar en el servicio comunitario o permiten que los distritos adopten requisitos de servicio para graduarse de la escuela secundaria.

Fuente: rawpixel / Unsplash

Se han implementado programas obligatorios de servicio comunitario para ayudar a conectar a los jóvenes con otros, enseñarles a contribuir a su comunidad y mejorar su desempeño académico y aprendizaje cívico.

Sin embargo, la idea del servicio comunitario obligatorio parece contradictoria y ha sido fuente de controversia. Los padres, los estudiantes e incluso los funcionarios escolares han emprendido acciones legales para desafiar la legalidad de las políticas de servicio obligatorio, alegando que no son éticas y socavan la motivación de los adolescentes para ser voluntarios (por ejemplo, Andersen, 1999; Smolla, 2000). Los defensores de este punto de vista argumentan que hacer que el servicio comunitario sea obligatorio hará que los jóvenes crean que solo deben ayudar a los demás cuando reciban un beneficio inmediato a cambio y, por lo tanto, desalentarán el voluntariado más tarde en la vida (Stukas, Snyder & Clary, 1999). ).

Los juristas se han tomado muy en serio las preocupaciones sobre el servicio obligatorio. En general, este trabajo concluyó que el servicio obligatorio está legalmente permitido por la ley federal porque «los programas de servicio comunitario no representan más que condiciones vinculadas al ‘privilegio’ de la educación pública gratuita y, por lo tanto, no imponen cuestiones constitucionales» (Smolla, 2000). La clave aquí está legalmente permitida: se han planteado muchas otras preocupaciones éticas, y aquí se pueden encontrar más consideraciones sobre estas cuestiones.

Pero, ¿qué pasa con los beneficios? ¿El servicio obligatorio ayuda a mejorar el desarrollo cívico o socava la motivación para participar en el servicio voluntario? Estas son preguntas que han sido abordadas por la ciencia del desarrollo.

Hay poca evidencia que respalde que la obligación de servicio comunitario socave la motivación de los jóvenes para participar en el servicio futuro. De hecho, existe alguna evidencia de lo contrario.

La mayoría de las investigaciones han encontrado que el servicio obligatorio está vinculado a una mayor intención de participar en el voluntariado futuro (Metz y Youniss, 2003, 2005) o no ha encontrado ningún vínculo entre el servicio obligatorio y la intención. Voluntario (Henderson, Brown, Prancer & Ellis- Hale, 2007; Kim y Morgül, 2017).

Esta investigación puede parecer en desacuerdo con otras investigaciones y teorías del desarrollo que enfatizan la importancia de la autonomía para la automotivación y el desarrollo saludable (Ryan y Deci, 2000). Una posibilidad es que el servicio obligatorio pueda desalentar la intención de participar en el servicio futuro si los jóvenes reflexionan sobre su experiencia y no encuentran ningún valor en la participación que no sea el cumplimiento del mandato (Stukas et al., 1999).

Esto significa que los tipos de experiencias que los jóvenes tienen en sus actividades de servicio comunitario pueden ser más importantes que si la participación es obligatoria.

Las experiencias de servicio varían ampliamente, y el nivel de disfrute o significado que los jóvenes obtienen de su servicio puede estar relacionado con el tipo de actividad que realizan. Las experiencias de voluntariado que brindan a los adolescentes la oportunidad de crecer, hacer amigos, reflexionar sobre problemas sociales y cultivar un sentido de propósito y diversión les brindan mayores beneficios (incluida una mayor intención de hacer voluntariado en el futuro) en comparación con aquellos que no lo hacen. oportunidades (Bennett, 2009; Henderson et al., 2007; Metz, McLellan & Youniss, 2003; Reinders & Youniss, 2006). Por lo tanto, los servicios obligatorios que involucran tareas organizativas (por ejemplo, limpiar pisos, archivar documentos) u otro tipo de actividades que no brindan a los jóvenes experiencias de alta calidad pueden no cumplir su propósito.

Los padres, maestros y administradores escolares pueden ayudar a los jóvenes a participar en actividades de servicio de alta calidad e incluso aumentar la calidad de las experiencias de servicio comunitario dentro de su comunidad.

Entonces, ¿cómo nos aseguramos de que los jóvenes participen en experiencias de alta calidad? Aquí hay algunos consejos :

  • Ayude a los jóvenes a acceder a los servicios que consideren significativos para sus requisitos obligatorios. Pregunte a los adolescentes qué problemas consideran importantes abordar y trabaje con ellos para encontrar las experiencias adecuadas de servicio comunitario.
  • Hable con los adolescentes sobre sus experiencias de servicio comunitario. Los programas de servicio comunitario son más beneficiosos cuando permiten que los jóvenes reflexionen sobre cuestiones sociales y formen sus propias creencias sobre sus experiencias (Yates y Youniss, 1996). Hablar con los jóvenes sobre su experiencia de servicio comunitario es una forma de mejorar la calidad del compromiso y, por lo tanto, aumentar los beneficios potenciales.
  • Continuar brindando oportunidades para que los adolescentes participen en el servicio una vez que se cumplan sus requisitos. Si bien algunos jóvenes pueden comenzar a participar en el servicio comunitario porque era obligatorio, es posible que continúen participando en el servicio porque puede ser personalmente gratificante. Brindar a los adolescentes oportunidades continuas para participar en el servicio puede ayudar a cultivar aún más el desarrollo cívico.
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