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Iluminación de gas

“Gaslighting” es un término que tiene su origen en la obra de teatro de 1938, Gaslight, del escritor británico Patrick Hamilton. Sin embargo, la mayoría de la gente conoce la historia a través de la película de 1944 del mismo nombre, protagonizada por Charles Boyer e Ingrid Bergman. En la película, Boyer convence a su esposa (Bergman) de que está imaginando cosas, incluida la atenuación ocasional de las lámparas de gas de la casa, como parte de su plan para robar dinero y joyas de su difunta tía. (Las luces se apagan cada vez que está en el ático, buscando el tesoro.) Con el tiempo, Bergman llega a creer las mentiras de su marido y, a su vez, cuestiona su cordura.

En el mundo actual, la trama de Gaslight parece bastante inverosímil. Sin embargo, el concepto de abuso psicológico perpetrado al presentar información falsa e insistir en la veracidad de estas mentiras, haciendo que la víctima dude de su juicio, percepción, memoria e incluso razón, está relativamente bien aceptado en la sociedad contemporánea, probablemente porque ocurre el gaslighting *. regularmente junto con la infidelidad sexual en serie y diversas formas de adicción. Considere las palabras de Alejandría:

Darren era, y a veces sigue siendo, el chico más lindo del planeta. Nos conocimos en una fiesta en el ático de un amigo en común en Manhattan. Yo tenía 25 años, Darren tenía 30. Hemos estado saliendo durante seis años, vivimos juntos durante cinco años, y él sigue prometiéndome que nos casaremos y tendremos una familia, pero nunca llega a suceder. Durante los últimos tres o cuatro años, aunque compartimos un apartamento, casi nunca lo veo. Il travaille dans la finance, et je sais que les heures sont longues, mais parfois je me sens seul et j’essaie de l’appeler mais il ne répond pas à son téléphone, même quand il est parti toute la nuit ou parfois tout un fin de semana. Ni siquiera responde a mis mensajes de texto, solo para hacerme saber que no está muerto.

Cuando finalmente aparece, me dice que su trabajo es realmente exigente y que debería darle un poco de holgura. Me dirá que estaba trabajando hasta tarde en un asunto realmente importante y se quedó dormido en su escritorio, o que lo llamaron al campo con poca antelación para reunirse con un cliente importante y que no tuvo tiempo para avisarme. antes de irse, y luego no hubo servicio celular en el dominio. Y luego me recuerda que él hace todo esto por nosotros, y que realmente necesito confiar en él porque él me ama y nunca haría nada que pudiera lastimarme, y si realmente quiero casarme y tener hijos con él, entonces. Tengo que dejar de actuar como un tonto. Y Dios no me permita acusarlo de consumir cocaína con sus amigos toda la noche o de acostarse con otra mujer. Luego me llama inseguro y paranoia y todo tipo de cosas más. La peor parte es que después de un año o dos, decidí que debía tener razón, que estaba realmente loca.

Hace dos semanas estuvo fuera por cuatro días, y cuando regresó insistió en que me dijo en el desayuno que se iba de la ciudad por negocios. Dijo que estaba realmente atontado cuando me lo dijo, así que tal vez se me pasó por la cabeza. ¡Y yo lo creí! Luego, ayer fui de compras un poco después del mediodía y pasé por un café que tanto Darren como yo amamos. Allí estaba, sentado en una mesa para dos con otra mujer, besándose apasionadamente. Anoche, después de que se durmió, busqué en su iPhone y descubrí que estaba teniendo aventuras con al menos tres mujeres. Ahora, en lugar de estar loco, me siento más loco que nunca. No puedo comer, no puedo dormir, no puedo pensar correctamente y no tengo idea de qué hacer a continuación.

Alexandria presenta un caso clásico de iluminación de gas moderna. Básicamente, Darren quería continuar con su comportamiento sexual ilícito, por lo que creó una red de mentiras para justificar, negar y encubrir su actividad. Y cuando Alexandria tuvo la audacia de cuestionar esas mentiras, invirtió el guión, insistiendo en que sus mentiras eran ciertas y que Alexandria se estaba engañando o simplemente estaba inventando cosas por alguna razón absurda. De esta manera, Alexandria sintió que ella era el problema, que su inestabilidad emocional y psicológica era el problema real.

Eso nunca podría pasarme a mí, ¿verdad?

Para mí, un terapeuta que ha trabajado con cientos de cónyuges y adictos a los mentirosos (así como con sus seres queridos), lo más perturbador de la iluminación de gas es que incluso las personas emocionalmente sanas son vulnerables. Parte de la razón es que, naturalmente, tendemos a defender, excusar e ignorar las preocupaciones sobre el comportamiento de las personas a las que nos preocupamos profundamente. En gran parte, esto se debe a que la iluminación de gas comienza lentamente y aumenta gradualmente con el tiempo. Al principio, las mentiras son plausibles, como, «Lamento haber llegado a casa a la medianoche. Estoy trabajando en un proyecto muy emocionante y he perdido la noción del tiempo». Una excusa como esta parece al menos medio razonable para la mayoría de las personas, y para alguien que ama y confía en el mentiroso, es fácil de aceptar. Sin embargo, con el tiempo, a medida que se intensifica el engaño o la adicción (o cualquier otra cosa que el mentiroso trate de encubrir), las fabricaciones también se intensifican. «Te lo juro, te dije en el desayuno que me iba por cuatro días». Debes haberlo olvidado. La mayoría de la gente arrojaría una mentira como esta a la basura, pero debido a que la pareja encendida a gas se ha acostumbrado a estos engaños con el tiempo, incluso las mentiras más extravagantes pueden aceptarse. Entonces, en lugar de cuestionar al mentiroso, las víctimas se cuestionan a sí mismas. En este sentido, la iluminación a gas es como colocar una rana en una olla de agua tibia que luego se hierve. Debido a que la temperatura solo aumenta gradualmente, la rana inocente ni siquiera se da cuenta de que se está cocinando.

El daño causado

Curiosamente (y tristemente), los comportamientos de encender gas a menudo son más molestos para la víctima que cualquier cosa que el abusador trate de ocultar. Esto es cierto incluso con la infidelidad sexual, donde los cónyuges traicionados casi universalmente informan que las relaciones sexuales extramatrimoniales no duelen más; en cambio, es la destrucción de la confianza en la relación causada por la mentira constante, la desviación, el guardar secretos y la culpa fuera de lugar. Y este dolor se agrava si / cuando se hace sentir a la pareja inocente como si tuviera una mala percepción de la realidad y por tanto enfadada, débil, dañada, etc. En otras palabras, no es el engaño lo que causa el caos más emocional, es la iluminación de gas, la constante negación de la realidad.

En este y muchos otros aspectos, la iluminación de gas es compatible con otras formas de trauma de traición (generalmente definido como actos intencionales de maltrato, negligencia y abuso por parte de personas cercanas a la familia víctima). La mayoría de las veces, el trauma de la traición es de naturaleza crónica, ocurre repetidamente y generalmente aumenta en intensidad durante un largo período de tiempo, y la iluminación de gas no es una excepción. Adicionalmente, el trauma de la traición ocurre en el contexto de una relación que tiene otros elementos mucho más positivos, lo que significa que la víctima quiere y en ocasiones incluso tiene que ignorar el abuso. En el ejemplo que se muestra arriba, por ejemplo, el apego íntimo de Alexandria a Darren la hacía vulnerable a la iluminación de gas, porque en su mente ella quería / necesitaba su amor (es decir, matrimonio e hijos) más de lo que quería / necesitaba la verdad. .

Con el tiempo, la iluminación de gas (y otras formas de traumatismo crónico por traición) pueden conducir a lo que se conoce como ‘acumulación de estrés’, lo que resulta en trastornos de ansiedad, depresión, vergüenza, imagen autotoxicada, etc. En un estudio que examinó los efectos de la infidelidad en serie que ocurre durante la adicción al sexo, un comportamiento que suele ir acompañado de iluminación de gas, los investigadores encontraron que casi todos los cónyuges traicionados estudiados presentaban síntomas de estrés agudo asociado con el trastorno de estrés postraumático, que es un trastorno muy grave. Enfermedad relacionada con la ansiedad, a veces con consecuencias fatales. Estos son los abusos que los tramposos, drogadictos y otros mentirosos cometen contra sus cónyuges, familiares y amigos, todo para que puedan continuar su conducta ilícita sin descanso.

Qué hacer cuando te han mentido

Si se encuentra en una situación similar a Alejandría, un ser querido le ha mentido fría y repetidamente durante mucho tiempo, hasta el punto en que ha comenzado a cuestionar sus propios motivos y cordura, no está solo. Saber que usted no es el único que ha pasado por esto probablemente no aliviará su dolor, pero puede ayudar a aliviar cualquier sentimiento profundo de vergüenza que pueda sentir. La simple verdad es que sucumbir al gaslighting no significa que esté loco, débil, paranoico o tan desesperado por el amor y el afecto que ignorará el comportamiento abusivo de su pareja, sin importar cuán grave sea el abuso. Simplemente significa que eres humano, que arriesgaste la vulnerabilidad con la esperanza de una conexión íntima saludable y que te has quemado. Desafortunadamente, quemarse de esta manera puede causar mucho daño y es probable que necesite ayuda y apoyo externos para superarlo.

Lecturas esenciales de la iluminación de gas

Después de leer la oración anterior, es posible que se esté pensando: «No fui yo el que se portó mal, entonces, ¿por qué soy yo el que se supone que debe buscar ayuda?» Para las personas que han sufrido gaslighting y otras formas de trauma crónico por traición, esta es una reacción perfectamente comprensible. No obstante, debe reconocer la lesión que se ha causado, procesar sus sentimientos sobre esa lesión y aprender (o volver a aprender) habilidades para la vida y las relaciones que pueden ayudarlo a evitar que se repita la actuación con su próxima pareja íntima. Y todo este proceso de recuperación requiere la interacción con otras personas empáticas, preferiblemente personas que comprendan la naturaleza de la iluminación de gas y la mejor manera de lidiar con sus efectos debilitantes.

Este tipo de curación generalmente se realiza mejor con un terapeuta capacitado; a veces, necesitará tanto tratamiento individual como sesiones grupales centradas en el trauma, junto con apoyo externo en grupos de autoayuda como Al-Anon. Y CoDA. La buena noticia es que si se compromete a vivir con honestidad y a reconstruir su integridad personal y su autoestima, puede salir de una experiencia esclarecedora más sabia, más fuerte y lista para arriesgar la vulnerabilidad nuevamente en nombre del amor y la conexión íntima.

* El concepto de iluminación de gas como diagnóstico moderno se desarrolló a partir del trabajo clínico de Omar Minwalla, Jerry Goodman y Sylvia Jackson.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es vicepresidente senior de desarrollo clínico en Elements Behavioral Health.

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