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Fuente: Tim Mossholder en Pexels

Recientemente me sorprendió una conversación que escuché en un tren. Una mujer estaba leyendo una revista de celebridades, que tenía un artículo sobre la hermosa casa de una estrella de telenovelas.

Esta celebridad de la televisión había hablado recientemente públicamente sobre el sufrimiento de la depresión, y el lector de la revista encontró esto difícil de entender.

“Simplemente no lo entiendo”, le comentó a su amiga. “¿Cómo puedes deprimirte si vives en una casa como esta? ¡Si viviera en un lugar como ese, nunca sería infeliz por un momento en mi vida, nunca!”

Mucha gente comparte la suposición ingenua de que la riqueza material y las posesiones traen felicidad. Es por eso que tantos compran boletos de lotería cada semana. Pero décadas de investigación han mostrado poca conexión entre la riqueza y el bienestar. La satisfacción con la vida en los Estados Unidos se ha mantenido en el mismo nivel durante medio siglo, a pesar de que el PIB (producto interno bruto) se ha triplicado.

Mientras tanto, los niveles de depresión se han multiplicado por diez. Muchos países con los niveles más altos de bienestar, como varios países de América Latina, tienen un nivel comparativamente bajo de riqueza material. Las investigaciones incluso han demostrado que ganar la lotería es un cáliz envenenado que conduce a relaciones no auténticas, presión social para gastar y abuso de drogas y alcohol.

Las personas con el ethos materialista más fuerte tienden a tener niveles más bajos de bienestar. Por el contrario, las personas que viven una vida de sencillez voluntaria con un mínimo de posesiones tienen un nivel más alto. Una solución rápida de felicidad proviene de comprar cosas, pero se desvanece rápidamente y lleva al deseo de comprar más. Al igual que la adicción a las drogas, la felicidad material está sujeta a la ley de los rendimientos decrecientes.

Ciertamente, el dinero puede conducir a un mayor bienestar si tus necesidades básicas no están satisfechas y estás continuamente preocupado por tu situación financiera. Pero más allá de cierto punto, hace poca o ninguna diferencia. A veces comparo la búsqueda materialista de la felicidad con comer cuando ya estás satisfecho. Puedes comer todo lo que quieras, pero no te satisface; de ​​hecho, solo te hace sentir hinchado y enfermo.

El mito de querer

También es importante señalar que no hay nada natural en acumular posesiones. Los economistas y los políticos a menudo sugieren que es un instinto humano querer comprar y poseer cosas, querer más y más. Pero si miras la historia de nuestra especie, esto no tiene sentido.

Durante el 95 por ciento del tiempo que la raza humana ha vivido en el planeta, vivimos como cazadores-recolectores. Éramos seminómadas, por lo general nos quedábamos en un sitio durante unos meses antes de seguir adelante. Así que no tendría ningún sentido acumular posesiones. Habrían sido una carga, ya que nos mudaríamos cada pocos meses. Así que la gente vivía a la ligera.

De hecho, los cazadores-recolectores contemporáneos que viven de la misma manera que nuestros antepasados ​​no son codiciosos. Ni siquiera tienen conceptos de propiedad personal. Los objetos son simplemente utilitarios, utilizados por todo el grupo.

Entonces, en todo caso, después de decenas de miles de años de ese estilo de vida no materialista, no es natural que codiciemos las posesiones. En todo caso, lo contrario es el caso. Creo que es por eso que se siente tan bien ordenar, dejar ir las posesiones. Se siente tan bien porque no estamos destinados a estar agobiados por las posesiones.

Una vez entrevisté a un hombre que se mudaba de Manchester a Londres. Empacó todas sus pertenencias en una camioneta y volvió arriba para tomar una taza de té de despedida con sus compañeros de piso. Mientras estaba arriba, le robaron la furgoneta. Al principio, como era de esperar, estaba devastado. Apenas pudo hablar durante las dos horas siguientes. Pero estaba lleno de una extraña sensación de alivio y liberación cuando se fue a la cama esa noche. Se sintió liberado como si se hubiera soltado de una enorme carga. Se dio cuenta de que no necesitaba los cientos de libros, revistas viejas, discos compactos y juegos de computadora que había acumulado. Se dio cuenta de que había recogido demasiada ropa, adornos y platos. A partir de entonces, vivió un estilo de vida mucho más simple, con un mínimo de posesiones.

contra las posesiones

Las posesiones son una carga, consumen nuestra energía y atención. Nos entregamos a ellos. Entonces, cuando nos liberamos de ellos, nos sentimos liberados. Sentimos que hemos recuperado y reconectado con nuestro ser auténtico.

La idea de que la riqueza trae bienestar también nos impide centrarnos en las verdaderas fuentes de la felicidad, como el fluir, el contacto con la naturaleza, las relaciones y la armonía interior. Estas son fuentes de bienestar mucho más confiables y productivas. Ofrecen un bienestar estable y auténtico, mientras que el materialismo solo ofrece breves estallidos de placer, que se desvanecen rápidamente.

Otro punto es que tenemos que acabar con nuestra obsesión por las posesiones por el bien del medio ambiente. Las posesiones se producen utilizando recursos naturales y generan desechos y contaminación. El deseo de poseer y acumular posesiones está alimentando nuestra destrucción ecológica. Tarde o temprano, tendremos que cambiar a un estilo de vida más simple, nos guste o no.

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