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Fuente: iStock

Por Lisa Twerski, LCSW

«Hola Lisa, quería recomendarte».

Es una llamada que todos hemos recibido si llevamos un tiempo entrenando. A veces proviene de un amigo, familiar o conocido. Esta vez fue de un colega, un profesional experimentado, a quien admiro mucho.

“Una mujer vino a verme para una consulta, pero creo que debería verte, es masoquista.

Ahora estaba confundido, realmente no sabía cuándo me había convertido en una persona de referencia para masoquistas que buscaban tratamiento. A modo de elaboración, continuó con:

«Su marido la maltrata y no quiere irse».

Abuso, neurobiología y terapeutas

La remisión tenía sentido, pero la conceptualización del caso había pasado de ser confusa a inquietante. En mis 30 años de trabajo con víctimas y sobrevivientes de violación, incesto y violencia doméstica, con un perfil más alto en el área de lo que ahora se llama violencia doméstica (IPV), he realizado mucha educación comunitaria, capacitación en línea directa para defensores, clérigos, líderes comunitarios y profesionales de la salud mental en el tema de la violencia de género.

Estaba consciente de mucho desconocimiento sobre el tema y cuando escuché comentarios que culpaban o patologizaban a la víctima, como el de este colega, culpé a dicho desconocimiento. En ese momento, este tipo de ignorancia y otras formas de ignorancia entre mis colegas fue algo desalentador, pero, en su mayor parte, lo vi como algo para seguir trabajando para eliminarlo.

Los terapeutas también pueden activarse

Luego estaba esta otra respuesta a la IPV que encontré de mis colegas.

«Dejé al terapeuta que había ido a ver con (o acerca de) mi pareja cuando el terapeuta me dijo que tenía que irme».

No es raro que ocurra para mí. Su último terapeuta les había dicho que se fueran, no estaban listos, tenían miedo de hacerlo, y ahora no sentían que podían seguir viendo a este terapeuta con el que temían que estuviera enojado o decepcionado con ellos. Por lo tanto, su siguiente ensayo fue con un terapeuta con experiencia particular en IPV, esperando una experiencia diferente.

En mi opinión, fue similar al momento en que asistí al entrenamiento de terapia de pareja de nivel avanzado, con los mejores entrenadores en el campo, quienes hablaban sobre cuándo era y cuándo no.No estaba bien ver a una pareja, cuando era abusivo. el comportamiento hacía que las parejas trabajaran contraindicado.

Luego, uno de los capacitadores agregó que en un caso en el que el abuso impidiera que las parejas trabajaran, se encontraría por separado con la víctima en esa situación y le diría que se fuera.

Como en los casos de culpabilidad o patologización de la víctima, este comportamiento era confuso y perturbador. A menudo, los terapeutas en cuestión eran personas cuya competencia respetaba.

¿Cómo es posible que el principio inviolable de «estar donde está su cliente» haya sido rechazado tan descaradamente?

Luchar / huir / congelar

La mayoría de nosotros hemos oído hablar de la respuesta de lucha / huida / congelación: la reacción de una persona ante una amenaza inminente, real o percibida, para la supervivencia. Pero para muchos de los que trabajamos en el campo del trauma, nuestra comprensión cada vez más profunda de este tema y las contribuciones más amplias de la neurociencia han influido en nuestra comprensión del trauma y han cambiado el tratamiento del trauma desde una perspectiva puramente céntrica.en la mente desde una perspectiva mente / cuerpo.

En definitiva, entendimos que ante un peligro importante (guerra, accidente de coche, maltrato, etc.) respondemos con un torrente de hormonas como la adrenalina. Si percibimos la amenaza como algo que pensamos que podemos vencer, lo llamamos modo de combate y en este caso las hormonas que se han liberado te hacen pelear alguna “batalla” de algún tipo.

Si percibimos la amenaza como demasiado poderosa para ser derrotada, las hormonas nos preparan y nos impulsan al modo de fuga para escapar. Si ha llegado a la conclusión de que no puede luchar o huir de la amenaza, entonces su sistema se congela o se adormece.

Comprender que el trauma «vive» en el cuerpo (como lo expresó en particular Bessel A. van der Kolk, MD) ha enriquecido nuestra comprensión de la experiencia postraumática. Los tratamientos que tratan el trauma de una manera completamente nueva han cambiado y mejorado la forma en que las personas obtienen ayuda.

Pero para mí hubo más. De repente, quedó claro lo que me había preocupado acerca de las respuestas poco profesionales de mi colega a la IPV. Sé lo que se siente al estar sentado con alguien que me dice que es agredida física, emocional y / o sexualmente en su matrimonio o relación íntima.

Sé lo que se necesita para mantener la concentración, dónde está el cliente, semana tras semana; sentarse con un cliente que está sufriendo, que ha venido a mí en busca de ayuda, para sentirse responsable de ayudarla, pero sabiendo que el trabajo es sentarse con el cliente, su dolor y sus decisiones, incluso cuando esa decisión es quedarse en la relación. (Tenga en cuenta que estoy usando un pronombre femenino, pero el abuso no discrimina por motivos de sexo).

“Cuando se enojó conmigo la semana pasada, me golpeó con un cinturón. Dijo que tenía que castigarme para que yo aprendiera y para que tuviéramos una vida más feliz juntos. Fue horrible y estaba tan asustado que los niños oyeran, pero es un buen hombre. Realmente quiere que tengamos una buena vida juntos. Y lo siente mucho. Y realmente me amas … «

Sentarse con este cliente y su dolor es sentarse en medio del trauma, y ​​se vuelve nuestro.

El trauma no está en la historia de nuestro cliente, es difícil de escuchar pero está firmemente en el pasado, como en una agresión sexual o un abuso sexual en el pasado. Ser útil en esta situación requiere que el terapeuta se mantenga concentrado, cuando es probable que nos veamos impulsados ​​a nuestros propios modos de lucha, huida o congelación. Es más fácil decirlo que hacerlo.

El valor del centrado

El trauma está aquí y ahora y, en cierto modo, también el nuestro. Es amenazante pedir ayuda, sentirse responsable, pero tener que ser terapeuta, que en esta situación significa escuchar, sentarse y estar presente con el conocimiento de lo que está pasando, pero quedándose con el proceso. Del cliente y no. volverse activo.

Entrar en modo combate o vuelo sería mucho más natural.

Lo que llegué a entender fue por qué un profesional experimentado huiría de esta amenaza, se alejaría llamando masoquista a una víctima como esta, o una de las otras etiquetas de las que he oído hablar, la parte de colegas, ayudando así a huir. una situación por lo demás atroz.

Luego está la respuesta de combate, que en esta situación es como decirle a una víctima que se vaya, cómo, qué y cuándo hacer las cosas para huir y empujarla a tomar decisiones que no está preparada para tomar. Sí, hubo un malentendido de los problemas, pero mis colegas tuvieron su propia respuesta de lucha o huida a esta amenaza.

Cuando los terapeutas se congelan

Luego está la respuesta de congelación, que también requiere atención. Mis colegas que se niegan a ver el abuso y la violencia, o nombrarlos adecuadamente. Aquellos que crean «contratos» en torno a estos comportamientos, como lo harían con los comportamientos no amenazantes en la consejería de pareja. Estos terapeutas pueden estar tan paralizados ante la amenaza que la ignoran.

Cuando lo conceptualicé de esta manera, que ver a un cliente que actualmente está siendo abusado activamente puede hacer que el terapeuta se sienta amenazado y, por lo tanto, presionado para huir / luchar / congelarse, las cosas han cambiado incluso para mí.

La elección terapéutica

Cuando escuché material traumático particularmente difícil y continuo, ya no tuve que depender únicamente de mi conocimiento intelectual para mantenerme enfocado. Ahora podría usar mi conocimiento de la neurobiología del estrés y el trauma para cuidarme de la misma manera que trataría los síntomas de mi cliente.

Puedo prestar atención cuando experimento un subidón de adrenalina o un latido cardíaco acelerado o una respiración acelerada que pueden acompañar a la sensación de amenaza o estrés. Puedo concentrarme en mi respiración para ayudarme a pensar y permanecer en la posición terapéutica. Agregar esta comprensión y conexión al capacitar a los profesionales para trabajar con IPV ha sido un cambio de juego.

Cuando los médicos entienden que el trabajo puede parecer amenazador y saben que la amenaza está causando la lucha / huida / congelación, les resulta más fácil mantenerse alerta.

Pedirle a los terapeutas que presten atención a lo que sucede en su interior cuando quieren patologizarla, decirle que se vaya o hacer tratos es mucho más poderoso que simplemente explicarles por qué está mal. Este es el cambio de juego que muchos de nosotros hemos sentido desde que comenzamos a agregar a nuestro proceso, de una forma u otra, preguntando a los clientes, víctimas de trauma:

«¿Dónde sientes eso por dentro?» ¿Dónde se consigue esto?

También es algo que tenemos que hacer por nosotros mismos. Y cuando lo hacemos, podemos ser mejores médicos frente a estas situaciones de activación.

Conclusión

Por supuesto, esta es solo una hipótesis de trabajo. Sin embargo, sé que somos importantes en la vida de nuestros clientes y que debemos estar centrados y no motivados.

Darnos la misma atención, tanto a través del autoexamen como de la supervisión, especialmente ante el abuso continuo, es fundamental para que podamos hacer nuestro trabajo correctamente y desde donde estamos como terapeutas.

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Lisa Twerski, LCSW es ​​la autora de I’m So Confused, Am I Being Abused?

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