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Hoy es el Día Internacional del Hombre. Esta es una oportunidad para arrojar luz sobre los problemas que enfrentan los hombres que generalmente se encuentran a la sombra de la sociedad. Uno de estos problemas es la violencia de pareja íntima (IPV) contra los hombres.

La imagen popular de LPI se basa en el estereotipo de género familiar de un hombre malo y una mujer victimizada. Pero este estereotipo pinta una imagen incompleta, con una nueva investigación que indica un alto número de víctimas masculinas de violencia doméstica.

Investigación sobre violencia doméstica

Una encuesta reciente del gobierno del Reino Unido indicó que el 9% de los hombres habían experimentado alguna forma de violencia doméstica, lo que representa alrededor de 1,4 millones de hombres. Esto incluye acecho, violencia física y agresión sexual. De hecho, un estudio fundamental de EE. UU. Descubrió que las víctimas masculinas de la violencia de género a menudo son abofeteadas, pateadas, golpeadas, agarradas o estranguladas por sus parejas.

Curiosamente, un creciente cuerpo de investigación internacional indica que hombres y mujeres experimentan IPV en proporciones similares. Por ejemplo, una encuesta reciente de la Agencia Nacional de Estadística de Canadá concluyó que «proporciones iguales de hombres y mujeres informaron haber sido víctimas de violencia conyugal en los últimos 5 años (4% respectivamente)».

Las encuestas anteriores indican que una baja proporción de hombres (menos del 20% de las víctimas) informará a la policía oa un profesional de la salud sobre su victimización. Esto puede deberse a temores fundados de ser despreciados, ridiculizados o incrédulos por parte de estas autoridades.

De hecho, un artículo de investigación reciente de la Dra. Elizabeth Bates de la Universidad de Cumbria encontró que la experiencia general de los hombres víctimas de violencia doméstica fue que «nadie me creería». Una víctima señaló: “Le dije a mis amigos, se rieron mientras que otra dijo… a la policía, se rieron.

Incrédulo, la risa es una respuesta común entre los hombres que son víctimas de violencia doméstica. Esto se ilustra en el breve video del “experimento social” aquí, que examina las reacciones del público ante un hombre que es abusado por una mujer en la calle. Este video tiene más de 8 millones de visitas en YouTube y es una poderosa herramienta educativa.

La iniciativa de la humanidad

El video anterior fue creado por Mankind Initiative, una organización benéfica líder en el Reino Unido que apoya a hombres que sufren violencia doméstica. Liderada por el infatigable Mark Brooks OBE, la Iniciativa de la Humanidad celebró su conferencia nacional sobre víctimas masculinas de violencia doméstica la semana pasada, a la que asistí.

Este evento atrajo a un centenar de personas. Los participantes escucharon una variedad de presentaciones atractivas de investigadores, proveedores de servicios y víctimas de violencia doméstica. Las presentaciones se superpusieron con la literatura de investigación, y la víctima de IPV, Tim, señaló cómo la policía y otros tendían a descartar su historia.

Del mismo modo, el Dr. Nicola Graham-Kevan de la Universidad de Central Lancashire informó sobre su última investigación que indica que las víctimas masculinas de IPV a menudo son patologizadas y, a veces, vistas con sospecha por las mismas agencias que deberían ayudarlos.

No obstante, hubo un aire palpable de optimismo que impregnó el evento. La conferencia reunió a varias figuras destacadas, incluidos la policía, proveedores de atención médica, abogados, trabajadores comunitarios, oficiales militares y empleados del gobierno local. Esto indica una creciente conciencia de la gravedad del problema entre las partes interesadas clave.

Además, la conferencia aprendió cómo los principales medios de comunicación están comenzando a tomar este tema en serio. Por ejemplo, la BBC produjo un documental conmovedor a principios de este año llamado «Assaulted by My Girlfriend». Una versión corta ha recibido más de 5 millones de visitas en YouTube.

Este documental relata la dolorosa historia de Alex Skeel, de 22 años, quien fue apuñalado, regañado y golpeado repetidamente por su entonces novia. La policía apoyó a Alex durante su terrible experiencia y su ex novia fue sentenciada recientemente a 7 años de prisión.

Todo esto puede reflejar un cambio de tendencia, al menos en términos de una mayor conciencia pública y un mayor interés de los medios de comunicación en la violencia de género contra los hombres.

El camino a seguir

Se debe mantener el impulso para prevenir y combatir aún más la IPV contra los hombres. Tres acciones distintas podrían ayudar en este sentido.

Primero, la provisión de servicios formales para hombres víctimas de violencia doméstica sigue siendo limitada. De hecho, un informe reciente del gobierno señaló que había 627 refugios para mujeres maltratadas en Canadá, pero solo el 6% de esos hombres ingresaban, sin refugios solo para hombres. En el Reino Unido, se ha informado de que solo alrededor del 1% de las camas de refugio están reservadas para hombres. Esto requiere más disposiciones para las víctimas masculinas, sin perjudicar la disposición actual para las víctimas femeninas.

Lecturas esenciales sobre violencia doméstica

En segundo lugar, existe una necesidad urgente de educación y capacitación sobre estos temas para las partes interesadas clave, incluida la policía, los proveedores de atención médica y el sistema judicial. Dichos esfuerzos deberían iluminar a las partes interesadas sobre las realidades de la violencia doméstica contra los hombres, al tiempo que desafían los estereotipos de género construidos sobre la falsa dicotomía entre un hombre malo y una mujer victimizada.

En tercer lugar, existe una necesidad reconocida de intervenciones dirigidas a las mujeres que abusan de los hombres. De hecho, la organización benéfica británica Respect señala que «la mayoría de los programas para perpetradores de violencia doméstica han sido diseñados para hombres que tienen relaciones heterosexuales». Más investigación y acción deberían centrarse en desarrollar, validar y difundir programas de prevención para trabajadoras domésticas violentas.

La violencia doméstica contra los hombres no es motivo de risa. Este es un problema mortalmente serio que requiere una acción concertada. Con suerte, la marea comenzará a cambiar.

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