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Esta es la primera parte de una serie de dos partes sobre el efecto de la verdad ilusoria y su uso en la propaganda política.

«Si todo el mundo te sigue mintiendo, la consecuencia no es que creas en la mentira, sino que ya nadie cree en nada … Y un pueblo que ya no puede creer en nada ya no puede tomar una decisión. Se ve privada no solo de su capacidad de actuar, sino también de su capacidad de pensar y juzgar. Y con esa gente, entonces puedes hacer lo que quieras.
– Hannah Arendt

“La verdad es siempre algo que se dice, no algo que se sabe. Si no hubiera palabras o escritos, no habría verdad sobre nada. Solo existiría lo que es.
—Susan Sontag, la benefactora

Fuente: Pixabay

El efecto de la verdad ilusoria

Muchos de nosotros estamos familiarizados con la cita: «Repite una mentira con suficiente frecuencia y la gente la creerá». «

Sin ironía, el adagio, a menudo atribuido al infame nazi Joseph Goebbels, es cierto y ha sido validado por décadas de investigación sobre lo que la psicología llama «el efecto de la verdad ilusoria». Descrito por primera vez en un estudio de 1977 realizado por la psicóloga de la Universidad de Temple, la Dra. Lynn Hasher y sus colegas, el efecto de verdad ilusorio ocurre cuando la repetición de una declaración aumenta la creencia de que es verdadera, incluso si la declaración es de hecho falsa.1

La investigación posterior ha ampliado lo que sabemos sobre el efecto de la verdad ilusoria. Por ejemplo, el efecto no solo ocurre a través de la repetición, sino que puede ocurrir a través de cualquier proceso que aumente la familiaridad con una declaración o la facilidad con la que es procesada por el cerebro (lo que los psicólogos en este contexto llaman la «fluidez» de una declaración). . Por ejemplo, la verdad percibida de las declaraciones escritas se puede incrementar presentándolas en negrita2 de alto contraste o cuando los aforismos se expresan como rimas.3

Según una revisión metaanalítica de 2010 del efecto de verdad (que se aplica tanto a declaraciones verdaderas como falsas) 4, mientras que la credibilidad percibida de la fuente de una declaración aumenta las percepciones de la verdad como cabría esperar, el efecto de verdad persiste incluso cuando las fuentes se consideran poco fiables y especialmente cuando la fuente de la declaración no está clara. En otras palabras, si bien generalmente evaluamos la veracidad de una declaración en función de la confiabilidad de la fuente, la exposición repetida tanto a información como a desinformación aumenta la sensación de que es verdadera, cualquiera que sea la credibilidad de la fuente.

El efecto de la verdad ilusoria tiende a ser más fuerte cuando las declaraciones se relacionan con un tema sobre el que creemos que estamos bien informados, 5 y cuando las declaraciones son ambiguas de modo que no son evidentemente verdaderas o falsas al principio. Vue.4 Esto también puede suceder con declaraciones (y titulares de periódicos) que se formulan como preguntas (por ejemplo, «¿El presidente Obama es musulmán?»), conocido como el «efecto insinuación». ».6

Pero una de las características más llamativas del efecto de verdad ilusoria es que puede ocurrir a pesar del conocimiento previo de que una declaración es falsa7, así como en presencia de titulares de «noticias falsas» genuinas que son «completamente falsas». después de reflexionar, la gente probablemente sepa que está equivocada. 8 Esto incluso puede suceder a pesar de la exposición a «noticias falsas» que van en contra de la afiliación a un partido. Por ejemplo, la exposición repetida a un titular como «Obama iba al funeral de Castro, hasta que Trump le dijo que» aumenta la percepción de la verdad no solo para los republicanos sino también para los demócratas.8 Por lo tanto, l El efecto de la verdad ilusoria ocurre incluso cuando sabemos , o quiero saber, mejor.

En resumen, la investigación en psicología ha demostrado que cualquier proceso que aumente la familiaridad con información falsa, a través de la exposición repetida o de otra manera, puede aumentar nuestra percepción de que la información es verdadera. Este efecto de verdad ilusorio puede ocurrir incluso si se sabe que la fuente de una declaración no es confiable, aunque se ha sabido previamente que la información es falsa y contradice la «línea de partido» de nuestra propia afiliación política.

    The Thought Police con licencia de Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

El hermano mayor está mirando

Fuente: The Thought Police, con licencia de Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International.

Verdad ilusoria y propaganda política

En la era actual de la «posverdad» de las «noticias falsas» y los «hechos alternativos» (consulte las publicaciones de mi blog anteriores, «Noticias falsas, cámaras de eco y burbujas de filtro: una guía de supervivencia» y «Psicología, credibilidad y negocios of Fake News ”), el efecto de la verdad ilusoria es particularmente relevante y merece una palabra familiar.

Dicho esto, el uso de la repetición y la familiaridad para aumentar la creencia popular y el comportamiento de influencia no es un fenómeno nuevo. El uso de eslóganes o canciones pegadizas, independientemente de su veracidad, siempre ha sido una parte estándar y eficaz de la publicidad. Por ejemplo, el término «explosión» es un término publicitario que se refiere a afirmaciones infundadas sobre un producto que, aunque deja a una empresa expuesta a litigios por publicidad engañosa, indudablemente a menudo sigue siendo rentable a largo plazo.

En política, la repetición de la desinformación y las mentiras descaradas fueron herramientas poderosas para influir en la opinión pública mucho antes de que el efecto de la verdad ilusoria se demostrara en un experimento de psicología. En la Alemania nazi, Adolf Hitler escribió un famoso artículo sobre la posibilidad de utilizar la «gran mentira», una mentira tan extraña que uno creería sobre la base de que nadie pensaría que alguien mentiría tan audazmente, como herramienta de propaganda política. También se dice que Goebbels, el jefe de propaganda nazi antes mencionado, alentó la repetición de mentiras para vender la grandeza de Hitler y el Partido Nazi al público.

Por lo tanto, la filósofa política Hannah Arendt caracterizó la efectividad de la mentira como una herramienta política en su clásico de posguerra Los orígenes del totalitarismo:

“La sociedad siempre es propensa a aceptar casualmente a una persona por lo que dice ser, por lo que un loco que se hace pasar por un genio siempre tiene alguna posibilidad de ser creído. En la sociedad moderna, con su característica falta de discernimiento, esta tendencia se refuerza, de modo que quien no solo tiene opiniones sino que las presenta en tono de firme convicción no perderá tan fácilmente su prestigio, por mucho que lo haga. estaba claramente equivocado. Hitler, que conocía el caos moderno de opiniones por experiencia de primera mano, descubrió que el cambio impotente entre varias opiniones y «la creencia de que todo es una tontería» podría evitarse mejor adhiriéndose a una de las muchas opiniones actuales con una «coherencia inflexible ”. ‘

… La propaganda de los movimientos totalitarios que preceden y acompañan a los regímenes totalitarios es invariablemente tan franca como engañosa, y las llamadas reglas totalitarias generalmente comienzan sus carreras alardeando de sus crímenes pasados ​​y describiendo cuidadosamente su futuro.

En la novela de 1984, George Orwell también retrató una distopía ficticia inspirada en la Unión Soviética bajo Stalin en la que un partido político totalitario oprime al público a través de una propaganda de «doble ánimo» encarnada en el lema «La guerra es paz, la libertad es esclavitud, la ignorancia es fuerza. El «doble pensamiento», escribió Orwell, consiste en «el hábito de fingir descaradamente que el negro es blanco, contradiciendo hechos simples … también significa la capacidad de creer que el negro es blanco, y más aún de saber que el negro es blanco, y de Olvida que nunca se creyó lo contrario. En 1984, significa una constante contradicción de los hechos y una revisión de la historia hasta el punto de que la gente no tiene más remedio que resignarse a aceptar la propaganda del partido:

“El partido te dijo que descartaras la evidencia con tus ojos y tus oídos. Fue su comando final y más esencial.

No hace falta decir que el «doble pensamiento», junto con la descripción de Orwell de «nuevo lenguaje», dio lugar al término moderno «doble discurso» definido por Merriam-Webster como «lenguaje utilizado para engañar en general al ocultar o distorsionar la verdad».

Para obtener más información sobre cómo el doble discurso y el efecto de la verdad ilusoria se explotan en la política moderna, desde la ‘manguera de fuego mentiroso’ de Rusia hasta los ‘hechos alternativos’ del presidente Trump, siga leyendo «Verdad ilusoria, mentiras y propaganda política: Parte 2».

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