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Algunas personas que luchan por perder peso piensan que se han tropezado o, más específicamente, que han inhalado una droga perfecta para perder peso. No requiere receta médica y, aunque no es barato, sus costos son asequibles. No parece tener efectos secundarios peligrosos, y además es divertido de usar. La droga es la nicotina y, cuando se administra al cuerpo a través de un cigarrillo electrónico, parece reducir los antojos de dulces, aumentar el metabolismo, disminuir los bocadillos y reducir el peso. De hecho, los cigarrillos electrónicos se han recomendado como una forma eficaz de ayudar a los fumadores a dejar de fumar sin aumentar de peso.

Los cigarrillos electrónicos suministran nicotina al cuerpo a través de un vapor que inhala el fumador. Uno de los modelos más populares es JUUL. Parece un cigarrillo, pero a diferencia de un cigarrillo, este modelo, al igual que otros cigarrillos electrónicos, emite nubes de vapor blanco. El uso de un cigarrillo electrónico hace que el fumador se sienta como si estuviera caminando en su propia máquina de humo. El dispositivo calienta una pequeña cantidad de aceite o líquido que contiene nicotina y el usuario «vaporiza» o inhala y exhala el vapor.

Cuando se fuma un cigarrillo de tabaco, aproximadamente 1 mg de nicotina ingresa al cuerpo. Un cigarrillo electrónico típico, como un Juul, libera nicotina en bocanadas, y cuantas más bocanadas, más nicotina ingresa a los pulmones. La nicotina en sí está alojada en una cápsula o cartucho. Un cartucho contiene aproximadamente la misma cantidad de nicotina que un paquete de cigarrillos. Por lo tanto, 200 bocanadas de Juul proporcionarían tanta nicotina como fumar 20 cigarrillos.

Los efectos secundarios del vapeo incluyen boca seca, dolor de garganta y, para los nuevos fumadores, mareos que se producen cuando la nicotina se introduce por primera vez en el cuerpo. Pero el peligro más importante asociado con los cigarrillos electrónicos es el mismo que el asociado con los cigarrillos de tabaco: la nicotina. La nicotina no es una sustancia inofensiva sin importar cómo se introduzca en el cuerpo y tiene un potencial adictivo extremadamente alto.

Vapear ahora se ve como una puerta para fumar, especialmente para los adolescentes. Brian Primack y sus colegas señalaron esto hace unos años cuando entrevistaron a una selección aleatoria de adultos jóvenes y les preguntaron sobre sus hábitos de fumar. Vapear fue un predictor significativo del tabaquismo tradicional. Los adultos jóvenes que usaban cigarrillos electrónicos tenían cuatro veces más probabilidades de comenzar a fumar cigarrillos de tabaco que los que no usaban cigarrillos electrónicos. Los autores sugirieron que el vapeo facilita la tolerancia a la nicotina para quienes nunca han fumado, ya que el vapor puede contener sabores de frutas dulces en lugar del sabor a veces áspero del tabaco. Señalan que más adelante, el adulto joven puede volverse adicto a la nicotina y necesitar las concentraciones más altas que se encuentran en los cigarrillos de tabaco para satisfacer el deseo.

Se está gestando un nuevo riesgo para la salud potencialmente grave asociado con el vapeo: el uso del vapeo como medicamento para bajar de peso. Internet está lleno de anécdotas que ensalzan los efectos supresores del apetito del vapeo. Se dice que disminuye los antojos de dulces y es eficaz para terminar una comida, vapear en lugar de comer un postre. Chupar cigarrillos electrónicos aparentemente alivia el estrés, la nicotina aumenta el metabolismo y, para algunos, el vapeo es un reemplazo completo de la dieta.

Se están publicando investigaciones que describen los hábitos de vapeo de los adultos que intentan perder peso. Como era de esperar, las personas que querían perder peso vapeaban con más frecuencia que las que no intentaban controlar su ingesta de alimentos.

Las personas con trastornos alimentarios también recurren a los cigarrillos electrónicos para evitar comer. Según un estudio publicado recientemente, una persona con anorexia o atracones es mucho más probable que use el vapeo como una forma de controlar su ingesta de alimentos que una persona sin tales trastornos. Además, tienden a vapear a diario y usan altos niveles de nicotina.

Las personas en la comunidad de adicciones están cada vez más preocupadas porque no se está prestando suficiente atención al vapeo. El uso ocasional de un cigarrillo electrónico para dejar de picar o para producir una rápida pérdida de peso debería ser motivo de alarma. El vapeo no es visto como una forma de introducir una droga altamente adictiva en el cuerpo por aquellos que recurren a ella como una forma “divertida” de perder peso. Además, el vapeador no pregunta qué sucede cuando se pierde peso. La respuesta: Se recupera el peso, con posibilidad de adicción a la nicotina.

Los efectos secundarios de abstinencia de la inhalación de nicotina mediante vapeo son los mismos que los efectos secundarios experimentados al dejar de fumar. Según Addiction Resource, estos efectos secundarios incluyen depresión, dificultad para concentrarse, fatiga, insomnio y aumento de peso. Vapear no es la píldora mágica para el éxito en la pérdida de peso. Perder kilos tiene un precio: la necesidad de seguir vapeando indefinidamente para no engordar y, con ello, la adicción a la nicotina.

La pérdida de peso solo se puede lograr y mantener cuando se realiza un cambio permanente hacia una mejor elección de alimentos y se hace un compromiso con el ejercicio. Comprender por qué sucedió comer en exceso es otro factor importante. Vapear no logra ninguno de estos. Más bien, promete resultados de pérdida de peso solo al traer una droga adictiva y potencialmente peligrosa al cuerpo.

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