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Fuente: Frantisek Czanner / Shutterstock

Una mirada casual a cómo se describe el matrimonio en la cultura popular puede llevar a la conclusión de que estar en el altar es el mayor deseo de las mujeres. Las revistas de novias están dirigidas casi exclusivamente a novias, no a novios. Los reality shows destacan a Bridezillas, no a Groomzillas, y The Bachelor, en el que varias mujeres pelean por un ring, es un peso pesado de la audiencia. La atracción central en el desfile de la boda promedio está reservada para el vestido de la novia, mientras que el atuendo del novio es bajo en el cargo. La propia reina de la cultura pop, Beyoncé, ha advertido a los hombres que si la aman, deberían ponerle un anillo.

Los hombres, por otro lado, a menudo son retratados como fóbicos al compromiso, teniendo que ser engañados o azotados para contraer matrimonio, o arrastrados al altar en contra de su naturaleza profundamente promiscua, que aborrece la monogamia a largo plazo. La noción de una «crisis de la mediana edad», en la que los hombres se ven obligados a abandonar a sus viejas esposas por un modelo de trofeo nuevo y más joven, también es un tropo cultural familiar.

El matrimonio, nos han hecho creer, es un hábitat natural para las mujeres, pero una jaula asfixiante para los hombres. Así va la fantasía popular. Sin embargo, en el mundo real de los datos, las cosas resultan un poco diferentes.

Primero, confundir la visión del matrimonio como un paraíso y un refugio seguro para las mujeres es el hecho de que el matrimonio parece beneficiar más a los hombres que a las mujeres. Las investigaciones han demostrado que los “beneficios del matrimonio” (aumentos en la salud, la riqueza y la felicidad que a menudo se asocian con el estatus) benefician de manera desproporcionada a los hombres. Los hombres casados ​​están mejor que los solteros. Las mujeres casadas, por otro lado, no están en mejor situación que las solteras.

En segundo lugar, a diferencia del mito de que el matrimonio es el logro supremo y sagrado de una mujer, existe la realidad de que alrededor de dos tercios de los divorcios son iniciados por mujeres. Esto no es solo cierto para los jóvenes y modernos: una encuesta reciente de AARP de 1,147 hombres y mujeres de 40 a 79 años que se divorciaron en sus 40, 50 o 60 años, encontró que el 66% de las mujeres declararon haber iniciado la separación.

Una nueva investigación sugiere que hay algo único en el matrimonio, además de las dificultades de llevarse bien con otra persona a diario, que puede hacer que sea menos hospitalario para las mujeres.

Un artículo reciente del sociólogo de Stanford Michael J. Rosenfeld analizó datos longitudinales de la encuesta How Couples Meet and Stay Together, una encuesta de muestra representativa a nivel nacional de 2262 adultos en relaciones heterosexuales seguida desde 2009 hasta principios de 2015.

Los resultados revelaron un patrón intrigante: como se esperaba, las mujeres iniciaron aproximadamente dos tercios (69%) de las rupturas en los matrimonios heterosexuales. Sin embargo, el patrón de género de rupturas matrimoniales solo se aplica a los matrimonios y no a otras uniones no matrimoniales. Además, las mujeres que estaban casadas, pero no en otras relaciones, informaron niveles de satisfacción más bajos.

Según Rosenfeld, estos datos sugieren que la tendencia de las mujeres a romper no es una característica inherente de las relaciones hombre-mujer. Más bien, es una característica del matrimonio entre hombres y mujeres. Este hallazgo parece apoyar la idea de que las mujeres perciben la institución del matrimonio como opresiva, en gran parte porque surgió y todavía lleva la impronta de un sistema de subyugación femenina.

Rosenfeld señala que el derecho matrimonial se basó originalmente en el supuesto de derecho consuetudinario de que la esposa era propiedad del marido. Los últimos vestigios de esta tradición de derecho consuetudinario que subordina legalmente a las mujeres a sus maridos, como permitir la violación conyugal, no se eliminaron en los Estados Unidos hasta finales de la década de 1970. La mayoría de las mujeres en los Estados Unidos todavía conservan el apellido de su esposo cuando se casan, un práctica requerida por la ley en muchos estados hasta la década de 1970.

Así como no podemos mantener grandes estructuras antiguas sin luchar con las limitaciones de los viejos materiales de construcción, es difícil mantener las viejas tradiciones sin conservar las viejas visiones del mundo y los viejos hábitos de los que surgieron. Los fantasmas de la esclavitud femenina acechan los pasillos del matrimonio contemporáneo, en detrimento de las mujeres casadas.

Es una idea intrigante, pero persisten las dudas.

Primero, la causalidad es difícil de establecer en ausencia de una verdadera experimentación controlada. En otras palabras, dado que no podemos asignar personas al azar a grupos casados ​​y no casados ​​inicialmente, cualquier diferencia entre los grupos en los resultados puede ser el resultado de efectos de selección más que del tratamiento. Por ejemplo: si las mujeres casadas tienen más probabilidades de estar insatisfechas, puede ser porque el matrimonio las ha hecho así (efecto de tratamiento) o porque las mujeres propensas a la insatisfacción tienen más probabilidades de elegir el matrimonio (efecto de selección).

Las expectativas de las personas, una variable no medida en los datos de Rosenfeld, también pueden desempeñar un papel en la satisfacción de la relación. Si la cultura eleva las expectativas de las mujeres sobre el matrimonio y las de los hombres bajas, entonces la realidad del matrimonio, del cual los hombres se benefician más, puede llevar a una mayor satisfacción en los hombres – «Es mucho mejor de lo que esperaba» – y una disminución en la satisfacción entre mujeres.

Además, si el trabajo de Rosenfeld puede arrojar luz sobre el lado de «empujar» de la decisión de irse, la ecuación que esboza probablemente esté incompleta porque descuida el lado de «tirar». En general, las decisiones de la vida se determinan de múltiples formas. Es probable que los estados internos como la satisfacción conyugal se equilibren en el proceso de toma de decisiones con variables externas como las actitudes sociales hacia el divorcio o la capacidad de mantener el contacto con los hijos y la seguridad financiera después del divorcio. De hecho, los datos existentes confirman la importancia de estos factores de atracción externos en la configuración de las decisiones de hombres y mujeres.

Por ejemplo, la encuesta de AARP destacó el hecho de que los hombres deciden con mayor frecuencia permanecer en un mal matrimonio por temor a perder el contacto con sus hijos. Estos temores no son injustificados, ya que los padres suelen tener menos contacto con sus hijos después del divorcio.

banjo d / flickr

Fuente: banjo d / Flickr

Por el contrario, la decisión de una mujer insatisfecha de marcharse puede depender en parte de su situación laboral. Por ejemplo, Liana C. Sayer de la Universidad Estatal de Ohio y sus colegas proporcionaron evidencia que sugiere que las mujeres insatisfechas tienen muchas más probabilidades de irse si tienen un trabajo.

En última instancia, los datos acumulados pintan una imagen del matrimonio como un negocio complejo en el que las mujeres a menudo pueden desempeñar un papel paradójico: trabajan más duro para obtener una parte más pequeña de las ganancias, lo que puede explicar por qué, si bien a menudo pueden querer casarse, no lo son. a menudo también más ansioso por salir.

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