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Fuente: Alexander Raths/Shutterstock

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) hace que las personas tengan pensamientos o sensaciones no deseados o irrazonables recurrentes (obsesiones) o que se sientan impulsados ​​a hacer algo repetidamente (compulsiones).

Las obsesiones comunes incluyen el miedo a los gérmenes, mientras que las compulsiones comunes incluyen querer mantener las cosas en un orden particular. Si no se puede lograr una compulsión, una persona con TOC tiende a volverse ansiosa.

Al igual que con la ansiedad, el comportamiento obsesivo-compulsivo solo debe considerarse un trastorno si causa dificultades en la vida. Un bajo nivel de comportamiento obsesivo-compulsivo puede ser útil.

Por ejemplo, si a una persona le preocupa no haber apagado la estufa y la vuelve a revisar una vez, esto la ayudaría a mantenerse más segura. Por otro lado, si una persona no puede continuar con sus tareas diarias sin revisar la estufa varias veces, la situación puede considerarse un trastorno. Del mismo modo, los contadores que verifican dos veces sus cifras una o dos veces son más precisos en su trabajo. Sin embargo, si tienen que revisar muchas veces, están lidiando con TOC.

Tratamientos TOC

Los tratamientos comunes para el TOC incluyen la terapia cognitiva conductual (TCC), ciertos tipos de medicamentos antidepresivos (Hirschtritt, 2017) y una combinación de ambos tipos de terapias.

Un tipo específico de TCC es la terapia de prevención de respuesta a la exposición. En esta terapia, se alienta a los pacientes con TOC a que se expongan a los desencadenantes de su TOC y aprendan a tolerar su ansiedad cuando no cumplen con sus compulsiones o no se involucran con sus pensamientos obsesivos. Después de una terapia consistente, la ansiedad de los pacientes disminuye a un nivel tolerable que les permite evitar cómodamente el comportamiento del TOC y, a veces, incluso se resuelve.

Hipnosis para el TOC

Hay pocos estudios publicados sobre la efectividad de la hipnosis para el TOC. Sin embargo, para algunos pacientes en mi práctica, la hipnosis parecía ser útil.

Dado que el pilar de la terapia psicológica para el TOC consiste en aprender a lidiar con la ansiedad causada por evadir un pensamiento o comportamiento relacionado con el TOC, las técnicas de hipnosis para ayudar a aliviar el TOC son similares a las que se usan para tratar los trastornos de ansiedad.

Por ejemplo, se puede enseñar a los pacientes a calmarse imaginando que están en su lugar favorito que les brinda felicidad. Se les enseña a imaginar lo que podrían experimentar usando los cinco sentidos para intensificar su relajación. Luego, se instruye a los pacientes sobre cómo desencadenar su respuesta de relajación cuando se enfrentan a la ansiedad relacionada con el TOC.

Algunos pacientes pueden imaginarse colocando su ansiedad en un globo de helio y dejándola ir. Cuanto más lejos viaja el globo, menos ansiedad puede sentir. Otra metáfora hipnótica que es especialmente adecuada para los pensamientos obsesivos es observarlos como si fueran nubes en el cielo que flotan, en lugar de interactuar con los pensamientos.

Se puede entrenar a los pacientes para que respiren profundamente usando su diafragma, lo que hace que su abdomen se expanda con cada inhalación. Tal patrón de respiración durante varias respiraciones calma la mente y el cuerpo al liberar sustancias químicas corporales calmantes. Además, concentrarse en la respiración puede ayudar a distraer a los pacientes de su ansiedad.

Las metáforas hipnóticas que ayudan a enseñar ese patrón de respiración incluyen imaginar un velero en la punta inferior del esternón que se eleva con cada inhalación o imaginar que el ombligo está atado a una cuerda de yoyo que se eleva cada vez que un facilitador levanta la mano en correspondencia con cada inhalación. .

Un estado hipnótico se puede utilizar como un foro en el que los pacientes pueden ensayar la exposición imaginada a los desencadenantes de su TOC como parte de la terapia de prevención de la respuesta a la exposición.

Para los pacientes que se enfrentan a pensamientos negativos obsesivos por los que buscan tranquilidad en sus familiares o compañeros, puede ser muy útil enseñarles cómo interactuar con su subconsciente a través de la hipnosis. Entonces se puede alentar a los pacientes a que se pidan tranquilidad a sí mismos en lugar de confiar en los demás. Por ejemplo, un niño que constantemente le pregunta a su madre si se enfermará puede aprender a calmarse escuchando la tranquilidad de su subconsciente.

A través de la regresión de edad hipnótica, los pacientes pueden imaginar la primera vez que desarrollaron su comportamiento obsesivo u compulsivo. Luego, se puede entrenar a los pacientes para que imaginen que abordan el desencadenante de su comportamiento en el momento de su inicio, lo que puede ayudar a prevenir su perpetuación.

Por ejemplo, una paciente que se lavaba las manos compulsivamente recordó que su comportamiento comenzó cuando se avergonzaba de tener las manos sucias en la mesa. Su compulsión se resolvió imaginando en hipnosis que había permanecido tranquila en ese momento y luego se había lavado las manos una vez (aunque eso no había ocurrido en la vida real).

Finalmente, la hipnosis puede hacer que el paciente imagine cómo se sentirá y actuará una vez que su TOC mejore. Esto puede servir como una meta útil y alentadora hacia la cual pueden continuar esforzándose durante la terapia.

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La hipnosis puede ayudar a tratar el TOC al enseñar a los pacientes habilidades para calmar la ansiedad que surge cuando los pacientes aprenden a evitar los pensamientos y comportamientos del TOC.

Derechos de autor Ran D. Anbar

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