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Fuente: RODNAE Producciones/Shutterstock

Cuando se trata de desafíos globales precarios, la empatía es relevante y esencial. Sin embargo, en medio de estos problemas más apremiantes, la empatía puede desaparecer. Vemos esto con la polarización, un problema arraigado y creciente. El pensamiento de diseño demuestra impacto y valor para resolver problemas desafiantes a través de soluciones creativas, innovadoras y centradas en el ser humano. La empatía se encuentra en su corazón, lo que hace que esta mentalidad y método estén en una posición única para impulsar un cambio significativo.

Mantener la empatía al diseñar para desafíos globales requiere una comprensión avanzada y habilidad en la práctica de la empatía. El reciente d.confestival en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, exploró lo que se requiere para cambiar el enfoque del pensamiento de diseño de productos, servicios y experiencias a los desafíos sistémicos de nuestro tiempo: cambio climático, crisis de salud, guerra y desplazamiento, y género. -violencia basada. Esta conferencia y festival fue una celebración y un viaje de aprendizaje para lanzar Hasso Plattner d-school Afrika en la Universidad de Ciudad del Cabo. Los participantes en el evento se propusieron celebrar, interrogar y anticipar herramientas de pensamiento de diseño para innovar en este panorama. La empatía fue un tema central.

En esta publicación, ilustramos el papel de la empatía cuando enfrentamos grandes problemas. Consideramos lo que se requiere para mantener un espacio para múltiples partes interesadas con perspectivas complejas y desafiantes para expresar sus pensamientos y sentimientos profundos y honestos sobre esas perspectivas, especialmente las que son profundamente desafiantes para ellos.

La necesidad de empatía al diseñar para un cambio significativo

Innovar para abordar grandes problemas desafía el status quo y nuestra zona de confort. Llega al núcleo de lo que es difícil y diferente en el mundo. Para ilustrar hasta qué punto se puede aplicar la empatía, considere un desafío complejo: el del uso del suelo en la planificación urbana y la justicia espacial.

En Sudáfrica, la realidad de los traslados forzados y la segregación significa que la tierra y la propiedad de la tierra son complejas. Esto se ha destacado como un tema local de actualidad y carga en Ciudad del Cabo. Amazon establecerá su nueva oficina central en Sudáfrica luego de feroces desafíos legales iniciados por partes interesadas con prioridades diferentes a las suyas. Según los informes, el desarrollador ha ganado su batalla por la tierra en disputa situada en un sitio ambiental e históricamente sensible: la llanura aluvial entre los ríos Black y Liesbeeck desde donde los colonos europeos expulsaron por primera vez a los khoisan al llegar a Ciudad del Cabo.

El hecho de que el tema se haya vuelto tan ferozmente cuestionado muestra cuán complejo e incierto es. Múltiples partes interesadas tienen sentimientos y perspectivas muy diferentes con abismos entre ellos. Si tuviéramos que dar un paso atrás e identificar y empatizar con todas las partes interesadas, ¿los resultados podrían haber sido menos costosos?

Las cinco capacidades de la empatía integradora

Empatizar en contextos complejos e inciertos requiere habilidades astutas de empatía. Consideramos cinco prácticas de empatía para mantener el espacio, recopilar información, navegar y comprender múltiples perspectivas desafiantes:

  • Autoempatía
  • empatía cinestésica
  • empatía reflexiva
  • empatía imaginativa
  • Creatividad empática

Empatizar con perspectivas múltiples y complejas

La empatía requiere que mantengamos un espacio para que alguien se exprese tal como es.

En el escenario del uso de la tierra en la Amazonía, enfrentamos múltiples perspectivas altamente cargadas. Echemos un vistazo a algunos de los jugadores más visibles en esta batalla legal: el gigante tecnológico y sus desarrolladores que valoran el desarrollo de la infraestructura, el empleo y el bienestar económico; los ambientalistas que consideran sensible el humedal y la naturaleza que allí habita; los ascendientes de los pueblos Khoi y San que fueron desplazados de la tierra y encuentran valor en su ubicación como tierra ancestral; y los políticos que quieren mantener contenta a la mayoría de sus electores.

Una característica del pensamiento de diseño es que el equipo de diseño identifica y empatiza con todas las partes interesadas. Las perspectivas o experiencias que expresan las partes interesadas pueden recordarnos nuestras propias experiencias y/o desafiar nuestras queridas perspectivas. Podemos identificarnos con ellos o reaccionar ante ellos. Ambos inhiben la empatía. A menos que nosotros, como diseñadores, le hayamos dado sentido a nuestro propio contexto, nuestra empatía intencionada puede resultar en una proyección, que a menudo se manifiesta en angustia personal. Asegurarnos de que somos capaces de superar la angustia personal y tener espacio para los demás requiere que entendamos y aceptemos nuestro propio contexto primero (Train, 2015). Por lo tanto, toda empatía comienza con la autoempatía.

Mantener el espacio para los demás también tiene implicaciones no verbales. Las perspectivas pueden ir acompañadas de expresiones fuertes y, en nuestro ejemplo, vienen con expresiones fuertes de ira, desafío o desesperación. Empatizar requiere que seamos conscientes de las expresiones no verbales de los demás y de nosotros mismos en respuesta a ellas, y que podamos darles cabida. También necesitamos regular nuestras propias expresiones para mantener una conexión. Esto sucede a través de la empatía cinestésica.

Las perspectivas de los demás pueden ser tan diferentes de las nuestras que no tenemos experiencia con ellas. Además, podemos estar en desacuerdo con ellos. Invitar, comprender e interactuar con las perspectivas de los demás requiere que recopilemos suficiente información objetiva y experiencial. La empatía reflexiva asegura que mantengamos la atención y verifiquemos que hemos entendido lo que otros dicen para que recopilemos información fiel a la perspectiva de las partes interesadas. Cuando tenemos capas de autoempatía, somos capaces de identificar y suspender cualquier juicio que surja en nosotros mientras escuchamos.

Como tema local cargado y de actualidad, se han expresado innumerables juicios y desestimaciones sobre cada uno de los actores involucrados. La incapacidad de escuchar realmente la perspectiva de otro crea un terreno inmediato para el conflicto y la polarización.

Una vez que hayamos recopilado información objetiva y emocional adecuada de nuestras partes interesadas, queremos obtener una visión interna de esa perspectiva: cómo se siente con la persona. Un ejercicio útil es nombrar las diversas perspectivas y tomar nota de aquellas con las que se relaciona o con las que resuena y aquellas que provocan una reacción en usted. Luego, imagina intencionalmente una perspectiva muy diferente a la tuya, una que encuentres objetable. Con prácticas imaginativas de empatía como esta, podemos encontrar valor en la perspectiva, incluso si no estamos de acuerdo con ella.

La verdadera empatía se logra cuando somos capaces de conectarnos, escuchar realmente, comprender y obtener una visión interna de la perspectiva de los demás desde su propio punto de vista. Los problemas apremiantes de nuestro tiempo requieren que nos ofrezcamos esto unos a otros con carácter de urgencia. Con la práctica de la empatía en su núcleo, las metodologías innovadoras como el pensamiento de diseño pueden marcar la diferencia.

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