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Se dice comúnmente que el estrés es malo para usted y que las personas se sienten más estresadas que nunca. Sin embargo, esas son declaraciones aparentemente vagas. ¿Qué significa realmente estar “estresado”? ¿El estrés realmente nos afecta?

El estrés es la forma en que su cuerpo reacciona ante un desafío físico, mental o emocional. Los desafíos pueden ser positivos, como planificar una boda, o negativos, como una enfermedad o la pérdida de un ser querido. A nuestra manera, todos experimentamos estrés. El estrés agudo (¿sabes esa sensación que puedes tener antes de tomar un examen o prepararte para un discurso?) puede ser bueno para ti, debido a los crecientes niveles de adrenalina que produce tu cuerpo para prepararte para un desafío. Pero, con el tiempo, el estrés persistente puede causar problemas de salud significativos, como un mayor riesgo de depresión, ansiedad, ataques cardíacos, presión arterial alta, obesidad y abuso de sustancias.

Estrés: algo con lo que todos estamos demasiado familiarizados

Incluso antes de la COVID-19, el estrés era una parte habitual de la vida de muchos estadounidenses. En 2018, un tercio de los adultos estadounidenses visitó a un médico por una afección relacionada con el estrés. De manera similar, a partir de 2019, Estados Unidos ocupó el séptimo lugar en el mundo de los países más estresados, con el 55 por ciento de la población experimentando un estrés crónico significativo. Desde la pandemia, se han producido sentimientos elevados de estrés debido a preocupaciones sobre el dinero, la salud y la falta de socialización. Lamentablemente, el estrés se ha vuelto muy común en nuestra vida diaria. Sin embargo, hay pasos que podemos tomar para asegurarnos de que el estrés no se haga cargo.

Fuente: N/A

Siempre les digo a los pacientes que el estrés es su respuesta interna a nuevos eventos o “factores estresantes”. Todos reaccionamos a los mismos factores estresantes de manera diferente. Algunas personas prosperan en entornos estresantes, mientras que otras pueden sentir que su mundo se desmorona cuando se quedan sin leche. El hecho es que puede tener factores estresantes reales en su vida (todos los tenemos), pero eso no significa que tenga que sufrir tensión como resultado.

Todo el mundo tiene un punto de quiebre, por lo tanto, si tiene dificultades para controlar su percepción de la tensión debido a factores estresantes abrumadores, eso no significa que haya algo «malo» en usted. Si te estás divorciando o perdiste tu trabajo, es normal sentir una gran cantidad de angustia. Pero también podemos mitigar nuestra angustia con ciertas herramientas, sin importar la gravedad del desafío.

Cómo manejar el estrés

Los primeros pasos para controlar su manómetro son los mismos que casi todo lo demás: dieta, ejercicio y sueño, que pueden tener un profundo impacto positivo. Cuanto más saludable esté, más equipado estará para manejar la tensión crónica. Sin embargo, simplemente mantenerse saludable puede no ser suficiente si sus cargas son significativas. Entonces, analicemos algunos métodos para manejar los sentimientos de agobio.

Las cuatro A

Uno de los mejores enfoques promocionados es usar las Cuatro A: evitar, alterar, adaptar o aceptar.

  • Evitar es aprender a decir no. Tenemos muchos «debería hacer» en la vida, pero no muchos «debe». Trate de priorizar lo que “debe” hacerse. Si se siente abrumado, deje pasar la hora feliz o el partido de fútbol. Cierra la puerta de tu oficina en el trabajo. Deja la colada para otro día. Ordene la entrega (saludable) en lugar de ir de compras y cocinar. Está bien presionar el botón “fácil” si la vida se vuelve demasiado ocupada.
  • A continuación, modifique su situación. En otras palabras, trata de ser más eficiente con tu tiempo. Tome una llamada de negocios en el automóvil de camino al supermercado. Si es posible, delegue el trabajo a otros. Además, exprese sus limitaciones por adelantado (p. ej., «Solo tengo cinco minutos para esta llamada»).
  • Puedes adaptarte cambiando tus expectativas y tu actitud. Tal vez sea hora de bajar sus estándares y definición de éxito. ¿Más dinero realmente te hará feliz si siempre estás tenso? A veces, «lo suficientemente bueno» realmente es lo suficientemente bueno. Este es también el lugar para practicar la gratitud y la meditación, que son dos grandes herramientas para combatir el estrés.
  • Si lo anterior no funciona, puedes aceptar tu situación tal como es. Sea amable consigo mismo y asegúrese de perdonarse a sí mismo por la situación actual. No causaste intencionalmente tu situación estresante. Habla con un amigo o un consejero para que te ayude a sobrellevar las cosas como están.

Los otros A

Yo personalmente agregaría dos «A» más a esta lista. El primero es el alcohol. Es útil reducir significativamente su consumo de alcohol si se siente ansioso. El alcohol es en realidad una excelente manera de aumentar el estrés. Esto puede parecer contradictorio, teniendo en cuenta que el alcohol parece reducir los niveles de estrés. Pero al día siguiente después de beber, sus niveles de estrés percibidos serán mucho mayores que si no hubiera bebido alcohol, incluso posiblemente de uno o dos tragos. El alivio inmediato que obtiene del alcohol no compensa la ansiedad que sentirá al día siguiente. Si puede retrasar su gratificación, es probable que se sienta mejor a largo plazo y sea mucho mejor para controlar sus niveles de estrés.

Y, por último, la última “A” es preguntar. La conexión es realmente importante para ayudar a cualquier condición mental, así que pide ayuda para manejar tu situación.

No hay una «talla única para todos», así que encuentre lo que funcione mejor para usted. Pero tenga en cuenta que solo usted tiene herramientas que pueden ayudarlo a sobrellevar la situación. Elija el que sea más fácil o tenga más sentido para usted. En cuanto a mí, tengo un saco de boxeo en mi sótano que funciona de maravilla después de un día estresante.

¡Buena suerte y buena salud!

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