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Estamos rodeados por el discurso de la “salud mental” en este momento. Como anécdota, parece que más personas son conscientes de la salud mental (ansiedad, depresión, trastornos de pánico) que en cualquier otro momento de la historia reciente. En muchos sentidos, esto es algo muy bueno.

Mis hijos llegan a casa de la escuela con algo de lenguaje sobre la regulación emocional y pueden usar descriptores de color para describir cuándo están dentro o fuera de lo que a menudo se llama la «ventana de tolerancia». El verde significa regulado y tranquilo, mientras que el rojo significa totalmente desregulado y precario. Esta es una gran cosa y probablemente les sirva bien.

La pandemia también intensificó el habla y la conciencia popular sobre la salud mental. Cuando se cerraron las colinas de esquí, los gimnasios y los campos de golf, la gente habló del daño que esto le causó a su salud mental, a su capacidad para abordar y controlar sus emociones y autorregularse (aunque tal vez no tan específicamente). Nuevamente, ser capaz de identificar procesos internos y conectarlos con el comportamiento es una habilidad psicológica importante y debe fomentarse.

Sin embargo, una tendencia preocupante que he notado con este aumento en el discurso de la salud mental es el mal uso inapropiado de la “salud mental” como una excusa general para nuestros comportamientos o estados de ánimo. En otras palabras, a veces el uso de la salud mental puede encubrir o proteger a un individuo de asumir la responsabilidad de acciones, comportamientos o estados de ánimo, o excusarlo del trabajo que requiere la verdadera salud mental.

Esto puede aparecer en frases como: “No puedo ir a trabajar porque es malo para mi salud mental”, “No puedo hablar de este tema porque afecta mi salud mental”, o lo más peligroso de todo, “ Fui un idiota porque sufro de problemas mentales que están fuera de mi control”.

Si bien cada caso debe abordarse individualmente, por supuesto, muchas veces la “salud mental” se convierte en una forma de eludir la responsabilidad real y evitar el trabajo que debe hacerse psicológicamente. Para usar el lenguaje del apego, la «salud mental» puede ser una estrategia de evitación, una forma protectora de pasar por alto el problema en cuestión en lugar de exponerse al sufrimiento real que a menudo se necesita.

A menudo uso ejemplos de terapia de exposición elemental cuando hablo de esto con los clientes. Si resultó lesionado en un accidente automovilístico y ahora tiene miedo de las carreteras, el tráfico y los automóviles, el tratamiento no es retirarse indefinidamente y evitar todas esas cosas, sino introducirlas gradualmente y exponerse a ellas en pequeñas dosis hasta que se resuelva el trauma. . Este es un trabajo difícil pero necesario para ganarse la vida y, en última instancia, requiere iniciativa y responsabilidad por parte del cliente.

Tomemos un ejemplo del llamado “lugar de trabajo tóxico”. Muchas personas ahora hablan de que un mal jefe o lugar de trabajo tiene un efecto directo en su salud mental, que el lugar de trabajo les provoca ansiedad o depresión. Esto es solo parcialmente cierto en todos los casos, excepto en los más extremos, de abuso en el lugar de trabajo. En la mayoría de los casos de estrés laboral (o de estar “desencadenado” en el trabajo), suele haber una historia personal o una serie de “hechos” psicológicos preexistentes que amplifican los efectos del jefe o del lugar de trabajo, por irritantes que sean. .

Por ejemplo, un jefe puede tener trasfondos de una madre o un padre negativos o un maestro que induce a la vergüenza y que activa estos recuerdos de manera subconsciente en el lugar de trabajo. Esto puede convertir un acto de crítica en el lugar de trabajo en un sentimiento de ataque personal o de “ser atacado”. Psicológicamente hablando, el jefe puede ser en parte responsable del sentimiento negativo, pero la respuesta emocional, especialmente cuando es muy fuerte, generalmente refleja toda una vida de otras experiencias negativas o incluso traumáticas que están saliendo a la superficie. Culpar a la situación laboral de una reacción explosiva o de enfado con tu pareja o tus hijos no hace justicia (ni te responsabilizas) de las experiencias de vida que has adquirido antes de tu situación actual.

En terapia, a menudo hablamos de que dos cosas son ciertas a la vez. Sí, puedo tener un mal jefe con una venganza personal en mi contra, pero también puedo tener un complejo en torno a la autoridad (¿quizás un trastorno de desafío?) que contribuye y exagera la tensión interpersonal. En resumen, el jefe puede ser un idiota, pero también puedo desempeñar un papel en la creación de ansiedad o tensión en la situación, ¡no es exclusivamente externo a mí!

Jung argumentó que “la neurosis es evitar el sufrimiento legítimo”. Después de esto, el psicoanalista Wolfgang Giegerich dijo que a menudo mantenemos a raya nuestro sufrimiento culpando a los demás de nuestros problemas de salud mental y, por lo tanto, manteniéndolos a raya para siempre: es culpa de mi padre, mis desgracias del destino, mi empresa o mis problemas en el lugar de trabajo.

En su libro sobre Neurosis, Giegerich argumenta que esta exteriorización del síntoma hace imposible librarse de él: “La autocompasión, la vergüenza, el sentimiento de inferioridad, el sentirse injustamente victimizado, el quejarse de los propios síntomas: son diferentes modos de permanecer en secreto”. enamorado de la propia neurosis.”

Manejar nuestra salud mental es mucho trabajo que requiere tiempo, introspección y psicoterapia continua: ¡es una vida de trabajo! Se trata de desentrañar la complejidad de nuestra historia personal y familiar y ver qué y dónde aparecen estas historias, como ira, ansiedad y depresión, en situaciones interpersonales actuales.

Asumir la responsabilidad de nuestra salud mental no significa asumir que nadie tiene la culpa o la responsabilidad de nuestra angustia actual, pero a menudo significa mirar más allá (y debajo) de las situaciones inmediatas como sitios de causa y culpa exclusivas.

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