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En 2014, mientras era invitado a Jimmy Kimmel Live, el ex presidente Bill Clinton habló sobre la posible existencia de especies exóticas en un universo en constante expansión. Terminó la entrevista con una sensación curiosa. «Esta puede ser la única forma de unir nuestro mundo cada vez más dividido», dijo. Y por «eso» se refería a una invasión extraterrestre desde el espacio.

No era la primera vez que esta idea la presentaba un gran líder político. Treinta años antes, en su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1987, el presidente Ronald Reagan dijo: “A veces pienso en lo rápido que desaparecerían nuestras diferencias en el mundo si nos enfrentáramos a una amenaza extranjera desde fuera de este mundo.

Todos estos sentimientos se derivan del hecho de que los países, las sociedades y las comunidades están cada vez más polarizados. Y el futuro también parece sombrío. Aquellos que nos gobiernan a menudo encuentran efectivo separarnos estratégicamente para ganar nuestra atención, lealtad y votos. Los medios sociales y las redes en línea parecen utilizar nuestras propias tendencias psicológicas para exacerbar y calcificar las divisiones con el fin de ganar más usuarios, vistas y ganancias.

Parece que no estamos en condiciones de invertir naturalmente esta tendencia. Entonces, antes de que nos volvamos más unos contra otros, ¿podría un adversario común y estrictamente externo hacer el truco?

El fantástico efecto unificador de una invasión alienígena

La ciencia ficción, de hecho, ha jugado repetidamente con la idea de unir a los humanos contra un enemigo alienígena común. Al igual que Twilight Zone, Watchmen, la famosa serie de cómics y la película que sigue, también imaginó a un personaje principal que disfraza la amenaza de una invasión alienígena hostil para evitar una guerra mundial inminente. Independence Day, la película de 1996, visualizó un escenario en el que esta invasión realmente ocurriría. Y ahí lo tienes, los ciudadanos del mundo resuelven todas sus diferencias y se unen contra el enemigo común para finalmente derrotarlo.

¿Qué tan realista es esta noción? No mucho, desafortunadamente. Dos científicos de renombre en el tema, el Dr. Michio Kaku y el Dr. Stephen Hawking, aplastaron recientemente estos sueños de heroísmo colectivo contra invasores de otros lugares. Ambos estuvieron de acuerdo en que, a diferencia de nuestra carrera perfecta en las películas de Hollywood, tal reunión sería desastrosa para nosotros, ya que la invasión probablemente sería liderada por extraterrestres tan avanzados que seríamos aniquilados antes de que pudiéramos siquiera pensar en nada.

Por lo tanto, por ahora, una verdadera invasión alienígena como precursora de un mundo unificado y armonioso es irrelevante. Sin embargo, una sociedad que respeta los puntos de vista y los derechos individuales y se abstiene de los conflictos violentos está lejos de ser ficción. Los seres humanos se han enfrentado repetidamente a las terribles consecuencias de las divisiones sociales y económicas, que los llevan a forjar alianzas que alinean sus incentivos y les ayudan a actuar al unísono.

¿Podría haber otras amenazas contra las cuales toda la humanidad pueda unirse y tener una buena oportunidad? Aquí hay una lista no exhaustiva …

Invasiones «alienígenas» que podríamos derrotar

Hablando de espacio, ¿podría un inminente impacto de asteroide hacer el truco? Es posible que recuerde este escenario nuevamente de películas, como Armageddon y Deep Impact. Si esta catástrofe parece posible, es lejana tanto en el espacio como en el tiempo. Por lo tanto, si alguna vez trae paz y equilibrio a la sociedad, no sucederá por algún tiempo. No es un buen candidato para ayudarnos a encontrar un terreno común rápidamente.

¿El enemigo común siempre tiene que venir del espacio? No realmente. Hay una hambruna continua en el mundo, por ejemplo. Una de cada 10 personas en el mundo está luchando contra la desnutrición y millones de personas mueren cada año por una nutrición poco saludable. Las mismas personas también mueren a causa de una amplia variedad de enfermedades curables. Su existencia está en peligro. Desafortunadamente, estos son temas que no parecen preocupar a quienes no lo hacen. Por lo tanto, un enemigo común unificador debe afectar, al menos potencialmente, a todos.

Entonces, ¿qué pasa con las enfermedades incurables? ¿Ébola? Zika? Son problemas que en su mayor parte hemos logrado contener hasta ahora pero que podrían convertirse en un serio candidato. ¿Puede un virus destruirnos? ¿Podemos unirnos contra esto? Nuestro historial en esta área es, lamentablemente, desalentador. Por ejemplo, muy recientemente no pudimos unirnos contra el SIDA. En cambio, incluso dio lugar a graves estereotipos sociales y discriminación. No es un buen candidato.

La guerra se desata en diferentes partes del mundo. Los civiles mueren y resultan heridos por decenas de miles como resultado de los conflictos militares. Sin embargo, estas tragedias a menudo siguen siendo locales. Y ahora que los drones pueden llevar a cabo los ataques, los riesgos, las pérdidas y las máscaras del juego se reducen aún más para quienes los usan. Por tanto, un enemigo común real debe ser más global. ¿Qué pasa con la guerra nuclear? Este repentino apocalipsis creado por el hombre podría acabar con millones de personas en minutos. Sin embargo, sigue siendo una guerra entre nosotros. De hecho, históricamente, la proliferación nuclear ha ampliado y fortalecido las divisiones en lugar de estrecharlas. Es muy poco probable que haga el truco.

Cambio climático: ahora aquí hay un problema global con potencial. Nuestro planeta puede estar cambiando de maneras que harán miserables nuestras vidas. Sin embargo, a diferencia de una nave espacial que viaja a la velocidad de la luz a través de un agujero de gusano, es demasiado lenta, al menos en este punto de su progresión. Su naturaleza borrosa también hace que un número considerable de personas incluso niegue su existencia. Los líderes mundiales se reunieron a finales de 2015 para ver si podían llegar a un consenso sobre el tema. El resultado fue «meh». Y desde este acuerdo, las cosas no han avanzado hacia una mayor unidad, al contrario.

¿Qué pasa con la resistencia bacteriana? Se acerca más rápido de lo esperado, afectará a todos, puede hacernos retroceder en el tiempo en términos de tecnología médica y eficiencia, y será una amenaza global. Por lo tanto, puede sacudirnos profunda y amenazar de manera creíble nuestra prosperidad y supervivencia.

La OMS emitió una declaración en 2014 de que el problema ya no es un problema futuro. Cada vez más bacterias pronto se volverán resistentes a los antibióticos. También se les llama superbacterias, supervillanos microscópicos que pueden esquivar todas nuestras balas medicinales disponibles. Hasta que podamos encontrar curas para ellos, nuestros métodos de tratamiento avanzados para tratar enfermedades como el cáncer pueden resultar menos útiles, ya que nuestro sistema inmunológico debilitado por estos tratamientos ahora se volverá vulnerable a esta nueva amenaza. Es una posibilidad real, justo en la puerta de nuestra casa.

Finalmente, la inteligencia artificial podría eventualmente convertirse en una amenaza global. Actualmente, es útil porque hace lo que programan los humanos. Pero, ¿quién tendrá el control cuando estos programas aprendan por sí mismos a programar a otros y ya no conozcamos sus objetivos? Con el tiempo, podrían preguntarse fácilmente por qué existen los humanos. Podríamos hacer una larga lista de versiones de tal distopía, comenzando por la premisa de la película The Matrix. Quién sabe … es posible que estemos aumentando una población de extraterrestres entre nosotros.

Fuente: Soyer 2018

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