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Recientemente regresé de un viaje académico a Estocolmo, Suecia. Este viaje fue parte de una clase para estudiantes universitarios de honor titulada «Una comparación transcultural del juego». Co-enseñé esta clase con un colega mío que es terapeuta de juego. Elegimos visitar Suecia después de conocer la importancia que los miembros de esta cultura le dan al juego, el tiempo que pasan al aire libre y una relación cercana con la naturaleza.

En preparación para la visita, los estudiantes leyeron selecciones de No existe el mal tiempo de Linda Åkeson McGurk. La autora de este libro es de Suecia pero está criando a sus hijos en los Estados Unidos. A lo largo del libro, habla de las diferencias que observa en la crianza de los hijos entre los dos países. También explica varias tradiciones culturales entre los suecos en lo que respecta a la escuela y el juego para niños que nos inspiraron a viajar allí para observarlos de primera mano.

Parkleken Ralis, Estocolmo, Suecia

Fuente: Cara DiYanni

McGurk también detalla el plan de estudios preescolar en Suecia. El plan de estudios nacional de 20 páginas presenta la palabra «juego» 13 veces y la palabra «naturaleza» 6 veces. Ella señala que el plan de estudios preescolar en Suecia no solo promueve el juego en todas las actividades, sino que también establece el «derecho legal de los niños a jugar y aprender al aire libre». Para los preescolares urbanos que carecen de acceso a entornos naturales o grandes patios escolares, pueden llevar a sus alumnos a espacios verdes públicos a pie o en transporte público. En la ciudad de Estocolmo, los parques y jardines públicos de la ciudad cubren el 40% del área de Estocolmo (un total de casi 10,5 millas cuadradas de parques) e incluyen más de 300 parques infantiles.

Los niños en edad preescolar en Suecia pasan aproximadamente una hora y media al aire libre todos los días, en un día de mal tiempo en el invierno. En un buen día de verano, pasan unas 6 horas al aire libre. Para los niños que asisten a los preescolares del bosque, los niños pasan la mayor parte del día escolar al aire libre durante todo el año, independientemente del clima. Este video muestra un ejemplo de una escuela forestal en Dinamarca e ilustra muy bien la filosofía y las prácticas de enseñanza de este tipo de escuela, junto con las formas en que los niños pueden jugar y comportarse.

cara di yanni

Fuente: Cara DiYanni

Hay más de 180 preescolares forestales en Suecia. Afortunadamente, pudimos visitar uno de esos durante nuestro viaje, un preescolar «I Ur Och Skur» – «Rain or Shine» – preescolar llamado Mulleborg Preschool. Como se puede ver en su letrero (traducido), su lema es: donde los niños juegan, descubren y ríen, ¡en la naturaleza! (Mulleborg Förskolan dar barnen leker, upptäcker och lär – ute i naturen!) Cuando llegamos, nos dieron un recorrido por el patio de su escuela y luego nos llevaron de viaje al bosque con la clase de niños de 3 a 4 años. viejos

cara di yanni

Fuente: Cara DiYanni

cara di yanni

Fuente: Cara DiYanni

El patio de la escuela en sí fue revelador y nos llamó la atención por su marcado contraste con lo que normalmente vemos en los terrenos escolares de los EE. UU. Pasamos una canoa apoyada contra el costado del edificio, porque los estudiantes pueden dar paseos en canoa con un maestro en un estanque cercano cuando hace buen tiempo (o pueden patinar sobre hielo en el estanque en los días de invierno). En el patio, los niños se columpiaban libremente en un columpio de cuerda y había varias estructuras para trepar que parecían caseras (en lugar de prefabricadas). También había fogatas, la base de un gran tipi, pequeños refugios, herramientas, juguetes y mucho espacio.

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Este recordatorio de cómo la basura no se deteriora enseña a los niños a respetar la tierra y recoger la basura.

Fuente: Cara DiYanni

Los maestros nos mostraron un cobertizo de herramientas donde a menudo se les permite a los niños experimentar (bajo supervisión) con martillos, clavos, sierras y tablas sueltas. En el costado de este cobertizo había una serie de pequeños pedazos de basura clavados a una tabla. Estos artículos de basura habían sido enterrados por los niños en el suelo y fueron desenterrados 6 meses después para que los niños vieran el poco deterioro que se había producido. Esta lección sobre el efecto que tiene la contaminación en la tierra fue simple pero poderosa. De hecho, cuando fuimos al bosque, los niños recogieron varios pedazos de basura en el camino, sin previo aviso.

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Mulle, el troll del bosque

Fuente: Cara DiYanni

El bosque estaba a unos 10 minutos a pie del edificio de la escuela, y se permitió que los niños ‘guiaran’ el camino. Tenían puntos de parada varias veces a lo largo de la ruta para que nunca se aventuraran fuera de la línea de visión de los maestros, pero no parecía que los maestros estuvieran rondando o arreando a los niños. Cuando comenzamos nuestro ascenso hacia el bosque, los niños se detuvieron en un montón de rocas, donde Mulle, un troll del bosque imaginario que inspira a los niños a preocuparse por la naturaleza, les había dejado una pequeña canasta de pasas. Un niño inmediatamente tomó la canasta y comenzó a repartirla entre todos (¡incluidos nosotros!), y los niños cantaron una canción de agradecimiento a Mulle.

Después de llegar a la cima, los niños extendieron colchonetas de espuma, escucharon una historia («La oruga hambrienta» de Eric Carle) y luego jugaron un juego de memoria usando objetos de la naturaleza. Después de un refrigerio, se les permitió jugar libremente durante unos 30 minutos. No había fronteras ni limitaciones visibles. Los maestros dicen que los niños conocen una «cerca invisible»: deben poder ver a los maestros en todo momento. Si quieren trepar árboles o montones de palos, son libres de hacerlo. Los maestros no los ayudarán; de lo contrario, «no sabrán cómo bajar». Los maestros enfatizaron cómo los niños necesitan desarrollar su fuerza, coordinación, habilidades motoras y confianza al resolver las cosas por sí mismos.

cara di yanni

Fuente: Cara DiYanni

Mientras los niños jugaban en el bosque, notamos repetidamente la falta de agresión u hostilidad (en comparación con las observaciones que habíamos hecho en los parques infantiles estadounidenses antes de viajar a Suecia). Los niños cooperaron, se incluyeron unos a otros, compartieron flores, bayas, piedras y palos entre ellos y se turnaron sin problemas. Si bien parte de su buen comportamiento puede haber estado relacionado con el hecho de que estábamos observando, los maestros nos dijeron que han estado trabajando muy duro para ser respetuosos entre ellos y con la naturaleza.

cara di yanni

Fuente: Cara DiYanni

Los niños exploraron libremente, felizmente recogieron bayas y flores, inspeccionaron insectos, rebotaron en las ramas e hicieron fuertes de palos. Treparon, saltaron, corrieron, brincaron y fingieron. Quizás lo más obvio: ¡todos estaban felices! Incluso trajeron «ramos de flores» como recuerdos para llevar a casa.

El día que visitamos Mulleborg fue soleado y alrededor de 70 grados Fahrenheit. Sin embargo, al día siguiente se pronosticó que llovería y estaría en los 50, y los maestros nos aseguraron que nada cambiaría en la rutina. Los niños, dijeron, en realidad a menudo prefieren cuando llueve, porque les gustan los «ríos» que forma, y ​​les gusta chapotear y jugar en el barro. Tienen lavadoras y ropa de repuesto en la escuela, ¡así que se fomenta el juego desordenado!

¿Imagínese cuán diferente sería la sociedad estadounidense si todos nuestros niños asistieran a escuelas preescolares en el bosque? ¿O incluso preescolares “normales”, pero con un mínimo de una hora y media al aire libre todos los días? ¿Podríamos convertirnos en adultos que, como los niños suecos que observamos, compartirían, cooperarían, carecerían de agresividad y, en general, serían más felices? Tal vez los padres, maestros y administradores estadounidenses deberían aprender de estos niños suecos: ¡salga, confíe en usted mismo, respete a la naturaleza y a los demás, sude, ensucie y diviértase!

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