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Recientemente, en la revista New York Times, la autora Katy Butler escribió sobre la lenta muerte de su padre después de un derrame cerebral, en la que lo mantuvo con vida gracias a un marcapasos que probablemente se habría negado a preguntar si había sabido cuál sería el final de su vida. . cómo luciría y el precio que le costaría a su esposa. En este punto, sin embargo, su demencia había progresado hasta el punto en que ya no podía tomar esa decisión.

En su artículo, Butler afirma: «Gracias a las tecnologías médicas avanzadas, los ancianos ahora están sobreviviendo a repetidas crisis de salud que alguna vez los mataron», y casi todos estarían de acuerdo en muchos casos en que esto es así. Es algo positivo. Las personas tienen menos probabilidades de morir prematuramente de neumonía, gripe y ataques cardíacos, y tienen la suerte de ver crecer a sus nietos. Sin embargo, también cita una desventaja: casi un tercio de los estadounidenses mayores de 85 años tienen demencia (una enfermedad cuya prevalencia aumenta en relación directa con la longevidad). La mitad necesita ayuda con al menos una actividad práctica que salve vidas, como vestirse o preparar el desayuno.

En un estudio de 2008 en The Journal of the American College of Cardiology, el 28 por ciento de los pacientes con insuficiencia cardíaca avanzada dijeron que algún día cambiarían su excelente salud por dos años más en su condición actual. Y los pacientes no son los únicos potencialmente afectados negativamente: un estudio de 2007 de la Universidad Estatal de Ohio sobre el ADN de los cuidadores familiares de personas con enfermedad de Alzheimer mostró una esperanza de vida acortada de cuatro años. A pesar de esto, durante el debate sobre la reforma de la salud el año pasado, las conversaciones sobre la calidad de vida y el final de la vida se denominaron «paneles de la muerte» y la cobertura mediática generalizada de la histeria que se ha apoderado. El seguimiento resultó en el abandono del reembolso por esta tipo de diálogo.

Cuando hablamos de vivir más tiempo, la mayoría de las personas imagina una vida sana y pacífica, conectada con la comunidad y la familia, y la libertad de perseguir intereses que no pudieron perseguir mientras trabajaban, como viajar, la jardinería o el arte. A medida que la mayoría de nuestra población envejece, están surgiendo varias organizaciones, como el Bay Area Institute on Aging, que tiene como objetivo «mejorar la calidad de vida de los adultos a medida que envejecen al permitirles mantener su salud, bienestar, independencia y participación». en la vida comunitaria «.

Estos son objetivos y esperanzas loables para los ancianos y para aquellos que eventualmente se convertirán en ellos. Pero las metas y las esperanzas no garantizan que nuestra vida resulte como la planeamos. Nuestras mentes y cuerpos terminan fallando (la muerte es inevitable) y, si bien los avances médicos nos han ayudado a evitar la muerte prematura, también nos han ayudado a prolongar una vida que quizás ya no valga la pena vivir. Ésta es una circunstancia que muchas (si no la mayoría) de las personas prefieren evitar, para sí mismas y para los que forman parte de su vida.

Las decisiones sobre el final de la vida son profundamente personales, para cada individuo y su familia. Pero, lamentablemente, la mayoría de las veces estas decisiones no se analizan, se discuten ni se toman antes de que sean necesarias. Incluso cuando están escritos o pensados, los documentos no son accesibles para los seres queridos o, en muchos estados, cuando se llama al 911, una orden de no resucitar solo se cumple si la persona lleva un brazalete emitido por el ‘Estado’. Como ocurre con muchas cosas, los avances médicos / tecnológicos han superado nuestra capacidad de reflexionar sobre estos avances con una toma de decisiones consciente, leyes y lucha moral. Quizás es hora de ponerse al día.

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