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Hace dos semanas, mi teléfono se me cayó del bolsillo en el inodoro.

Después de los momentos desagradables que siguieron – gritando «Nononononononononono» ante la alarma de la mujer que estaba a punto de entrar al baño (¿mencioné que esto sucedió en mi oficina?), Un rescate acuático atrevido, secado y limpieza apresurados y búsqueda frenética en Google – renuncié yo mismo al hecho de que mi teléfono inteligente y yo habíamos llegado al final de nuestro tiempo juntos.

Y así, pasé una semana sin teléfono. En muchos sentidos, fue una semana normal: trabajé, me relajé un poco, salí a correr, pasé tiempo con las personas de mi vida, viajé desde Brooklyn, en Manhattan y viceversa.

Pero en otros aspectos, fue diferente a cualquier otra semana que haya experimentado en los últimos años.

Estas son algunas de mis conclusiones de una semana sin teléfono:

Lo bueno

No poder localizarme me alivió de inmediato. Me di cuenta de cuánto tiempo pasaba en contacto con otras personas y, por lo tanto, del poco tiempo que pasaba con mis propios pensamientos. El impulso de la optimización es prácticamente irresistible; para muchos de nosotros, existe la sensación de que necesitamos exprimir al máximo la productividad de cada momento «libre».

Liberado de este trabajo e incapaz de optimizar, me di cuenta de cuánto había echado de menos la ligereza de cruzar la puerta sin un trabajo explotable conmigo. Un día de fin de semana di un paseo por un parque y me sentí más libre de lo que me había sentido en años. Caminé por un amplio bulevar de árboles, sus hojas del verde fresco de finales de primavera, algunas flores todavía en flor, escuchando el canto de los pájaros y el viento susurrando las ramas, y no tuve más remedio que estar en este momento.

E incluso los momentos más pequeños del ser eran buenos. Sentado en una mesa en un restaurante mientras el amigo con el que estoy cenando va al baño, generalmente es cuando abarroto algunos correos electrónicos de trabajo o mensajes de texto personales, o miro en las redes sociales. Sin un teléfono, no pude evitar notar cuánto usamos nuestros teléfonos como una distracción o un escape de nuestras propias cabezas.

Todo me devolvió, inevitablemente, al momento presente, como el agua que descendía. Cuando vi una obra de arte callejera inusual y quise tomar una foto, solo tuve que contemplar la vista y disfrutarla hasta que me alejé. Cuando pensaba en un chiste y quería compartirlo con un amigo, tenía que disfrutarlo yo mismo y dejar que se desvaneciera de mi memoria. Cada paseo que hacía me hacía sentir como un turista, más atento a lo que me rodeaba.

Malo

Esta semana de introspección y libertad también ha sido una de las más frustrantes que he vivido. Una noche, salí del trabajo para cenar con un amigo, seguro que conocía el restaurante que conocimos en Brooklyn, para caminar como Ellen Burstyn en Requiem for a Dream, totalmente desorientado y sin forma de saber si estaba en el camino correcto. . Tuve que pedir ayuda a diferentes personas antes de que me indicaran en la dirección correcta y llegara a encontrarme con mi muy paciente amigo media hora tarde. Tuve más cuidado después de eso, pero incluso yendo a lugares en los que he estado antes, descubrí cuánto me apoyaba en ese pequeño mapa con su punto azul en movimiento que me decía en qué dirección me dirigía.

Y aunque disfruté de la liberación que sentí de la obligación social, el subproducto fue un sentimiento de aislamiento. No podía estar en contacto con los amigos y familiares a los que escribía con regularidad. No podía reunirme espontáneamente, dejarle saber a alguien a qué hora llegaría o coordinarme con nadie. Las interacciones sociales se han trasladado a la edad oscura de la planificación anticipada. Me dio una idea de cómo podría ser la vida para cualquier persona sin acceso a los servicios privilegiados que muchos de nosotros damos por sentado: un teléfono inteligente, datos ilimitados sobre la marcha, Internet en casa, una computadora, una tarjeta de crédito.

El resultado

Cuando mi nuevo teléfono llegó por correo al final de la semana, rompí la caja con entusiasmo y alivio. Pero salí de la experiencia con algunas preguntas que espero seguir haciéndome, y te invito a que te lo hagas tú también:

  • ¿Cómo me ayuda realmente la «optimización»? ¿Hay un punto o dos en cada día en que, en lugar de tratar de meterme un poco más en él, puedo permitirme estar en el momento?
  • ¿Convierto la interacción social en trabajo? ¿Cómo puedo crear una separación entre lo que hago por deseo y lo que hago por obligación?
  • ¿Tengo que llevarme el teléfono cada vez que salgo de casa? ¿Hay un envío por semana que podría realizarse sin teléfono?
  • Cuando tengo unos minutos de silencio o inacción, ¿qué me hace querer sacar mi teléfono? ¿De qué estoy tratando de distraerme? ¿Qué podría averiguar si esta vez no saco mi teléfono?
  • Antes de sacar su teléfono para hacer algo, tómese cinco segundos para preguntarse: ¿necesito usar mi teléfono ahora mismo?

¿Qué es lo que más extrañaría si se tomara una semana libre con su teléfono? ¿Qué es lo que menos extrañarías? ¿Cuáles son los hábitos telefónicos que más te frenan? Pon tus respuestas en los comentarios.

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