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Fuente: VLADGRIN/Shutterstock

Esta es la razón por la que la mayoría de los adultos no son «más inteligentes que un estudiante de octavo grado» cuando se trata del aprendizaje de percepción visual (VPL).

Los neurocientíficos de la Universidad de Brown descubrieron recientemente que los niños en edad escolar experimentan un aumento rápido en el ácido gamma-aminobutírico (GABA) durante las sesiones de entrenamiento basadas en VPL. Los niveles de GABA también se mantienen elevados durante unos minutos cruciales después de que finaliza una sesión de entrenamiento. Los efectos GABAérgicos de este aumento estabilizan el aprendizaje y hacen que los niños aprendan muy eficientemente.

Por otro lado, cuando los investigadores monitorearon los cerebros de los adultos durante la VPL, encontraron que el GABA no aumentaba antes, durante o después de las sesiones de entrenamiento visual. Los investigadores postulan que la falta de un impulso rápido de GABA hace que los adultos aprendan menos eficientemente. Estos hallazgos se publicaron el 15 de noviembre en la revista revisada por pares Current Biology (Frank et al., 2022).

«Nuestros resultados implican que los niños exhiben un procesamiento GABAérgico inhibitorio altamente eficiente a pesar de las fallas inhibitorias que se han observado en otros dominios como el control cognitivo o la atención», dijo el primer autor Sebastian Frank en un comunicado de prensa de noviembre de 2022. «Esto implica que el procesamiento GABAérgico involucrado en diferentes aspectos de la función cognitiva podría madurar a diferentes velocidades».

«A menudo se supone que los niños aprenden más eficientemente que los adultos, aunque el respaldo científico para esta suposición ha sido, en el mejor de los casos, débil y, si es cierto, los mecanismos neuronales responsables de un aprendizaje más eficiente en los niños [have been] claro», añadió el autor sénior Takeo Watanabe.

chrupka/Shutterstock

Fuente: chrupka/Shutterstock

El último estudio realizado por Watanabe y sus colegas utilizó neuroimagen MRS funcional de última generación para comparar las concentraciones de GABA en la corteza visual de niños (8 a 11 años) y adultos (18 a 35 años) antes, durante y después. una tarea de aprendizaje de procesos visuales.

¿Cómo el refuerzo rápido de GABA hace que los niños aprendan más eficientemente?

GABA es un neurotransmisor inhibidor que reduce el ruido cerebral y tiene un efecto calmante. Durante el aprendizaje de percepción visual, menos ruido cerebral facilita el aprendizaje. Investigaciones anteriores han establecido que la actividad inhibitoria GABAérgica robusta estabiliza el aprendizaje a medida que el cerebro retiene nuevos conocimientos.

Como se mencionó, los investigadores encontraron que los niveles de GABA aumentaron en los niños durante el proceso de aprendizaje y se mantuvieron elevados después. Sin embargo, los adultos no experimentaron un aumento significativo y rápido de GABA durante o después de una tarea de aprendizaje de percepción visual.

En particular, la actividad inhibitoria GABAérgica persistió en los cerebros de los niños durante unos minutos después de aprender algo nuevo, lo que creó una estabilización en el cerebro. «Este hallazgo novedoso predijo que el entrenamiento en nuevos elementos aumenta rápidamente la concentración de GABA en los niños y permite que el aprendizaje se estabilice rápidamente», Frank et al. explicar en su documento de acceso abierto.

Biología actual/Frank et al. (CC BY-SA)

Fuente: Biología actual/Frank et al. (CC BY-SA)

Según los investigadores, este es el primer estudio que identifica que los niveles de GABA fluctúan de manera diferente en niños que en adultos durante (y después) de una tarea de aprendizaje de percepción visual.

«Descubrimos que los niños exhibieron un aumento rápido de GABA durante el entrenamiento visual que persistió después de que terminó el entrenamiento, mientras que la concentración de GABA en los adultos permaneció sin cambios», concluyen los autores. «[Our findings] sugieren que el procesamiento inhibitorio en el cerebro de los niños es más dinámico y se adapta más rápidamente para estabilizar el aprendizaje que en el de los adultos [brains]haciendo más eficiente el aprendizaje en los niños.”

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