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Fuente: appledesign/iStock

La mayoría de nosotros tratamos de mantener la esperanza de que la vida está mejorando, pero es difícil hacer esto en nuestro mundo dinámico, a menudo caótico. Todos los días recibimos una verdadera lluvia de noticias negativas que hacen que el mundo parezca como si se estuviera yendo por el desagüe. Ciertamente tenemos algunos problemas sísmicos: el cambio climático global, la inflación, la polarización política, los fenómenos meteorológicos extremos, la invasión rusa de Ucrania, el surgimiento de la superinteligencia artificial, el capitalismo de vigilancia, las amenazas de pandemias, el bioterrorismo, la guerra nuclear, etc. Si bien estos problemas y las amenazas de problemas potenciales son reales, la mayoría de nosotros todavía disfrutamos de un nivel de vida que nuestros antepasados ​​envidiarían. Según la mayoría de las métricas principales (por ejemplo, niveles de pobreza, tasas de homicidio, muertes por guerras y hambrunas, longevidad, tasas de mortalidad infantil/infantil), el mundo está mejorando y no empeorando. A pesar de todo el enorme progreso que los humanos han logrado en los últimos cientos de años, todavía se siente como si fuera el fin del mundo tal como lo conocemos. Si bien hay muchas razones para esto, una de la que probablemente no haya oído hablar se llama cambio de concepto inducido por la prevalencia.

Cambio de concepto inducido por la prevalencia

El cambio de concepto inducido por la prevalencia podría considerarse una forma de adaptación hedónica. También conocida como «la rueda de ardilla hedónica», la adaptación hedónica tiene sus raíces en nuestra herencia evolutiva. Los humanos evolucionaron para ser increíblemente adaptables para que podamos sobrevivir y prosperar. Somos tan adaptables que la mayoría de los eventos y situaciones externos solo mueven nuestra «aguja de la felicidad» hacia arriba o hacia abajo durante un tiempo relativamente corto. Por lo tanto, ya sea un automóvil nuevo, un teléfono inteligente, una pareja romántica o unas vacaciones divertidas, nuestra aguja de la felicidad solo sube por un corto tiempo antes de volver a nuestro nivel predeterminado de felicidad o «punto de referencia». Del mismo modo, la mayoría de los eventos negativos (p. ej., un pinchazo, llegar tarde a una reunión, una presentación fallida, una discusión con una pareja romántica) generalmente solo afectan nuestra felicidad temporalmente.

La adaptación hedónica tiene sentido desde una perspectiva evolutiva porque si los eventos positivos o negativos del pasado nos afectaron durante demasiado tiempo, nos sería difícil tomar decisiones acertadas en el presente. Por así decirlo, nuestros sentimientos del pasado oscurecerían nuestra visión. Por ejemplo, si mi excelente almuerzo de ayer continuara dándome un gran placer hoy, es posible que no me dé cuenta de que la comida cuestionable que estoy comiendo actualmente no es apta para el consumo humano. Necesitamos nuestros sentimientos actuales de placer/displacer en el momento presente para guiarnos hacia lo que es bueno para nosotros y alejarnos de lo que es malo para nosotros.

El cambio de concepto inducido por la prevalencia es una construcción psicológica identificada y descrita por los psicólogos sociales David Levari, Dan Gilibert y su equipo de investigadores. En una inteligente serie de experimentos, descubrieron que cuando una «señal» objetivo que una persona está buscando se vuelve más rara, la persona amplía su percepción de lo que constituye la señal objetivo para que aún pueda encontrarla. Por ejemplo, en su serie de experimentos, descubrieron que cuando se les pedía a los participantes que identificaran caras amenazantes entre muchas expresiones faciales diferentes, podían hacerlo con suficiente precisión. Sin embargo, a medida que los rostros verdaderamente amenazantes fueron eliminados del campo de estímulo y reemplazados por rostros menos amenazantes, estos mismos participantes comenzaron a identificar rostros como amenazantes que antes no consideraban amenazantes. Este proceso se produjo incluso cuando se instruyó a los participantes para que “fueran coherentes” y se les incentivó con dinero para que fueran lo más precisos posible. Dicho de otra manera, a medida que la vida mejora, los «postes de la bondad» también se mueven de tal manera que las cosas nunca parecen mejorar.

El impacto de largo alcance del cambio de concepto inducido por la prevalencia

El cambio de concepto inducido por la prevalencia se puede utilizar para explicar por qué tantos de nosotros sentimos que el mundo no está mejorando. A medida que nuestra sociedad mejora en muchas áreas (p. ej., longevidad, atención médica, racismo, sexismo), nos adaptamos a esta «nueva normalidad». Nuestro punto de referencia para el progreso se mide contra este nuevo estándar más alto. Continuamos viendo los problemas de nuestro mundo, y estos parecen tan malos o peores que los problemas de décadas pasadas.

El cambio de concepto inducido por la prevalencia podría explicar por qué algunos consideran que el racismo, el sexismo, la homofobia, etc., se están volviendo locos en nuestra sociedad y empeoran. No es que estos problemas no existan; es solo que nos cuesta experimentar una sensación de progreso porque los postes de la portería siguen moviéndose. Nuestra rueda de ardilla hedónica se ha convertido en la escalera de Jacob, de modo que por cada paso adelante, parece que retrocedemos dos pasos.

Como otro ejemplo de cambio de concepto inducido por la prevalencia, si usted es padre, es posible que esté haciendo un esfuerzo adicional para asegurarse de no repetir algunos de los errores que cometieron sus padres. Cuando nuestros hijos se quejan o actúan desagradecidos, podemos pensar o decir algo como «¡Oh, Dios mío! ¡Ni siquiera puedo entender por qué te quejas de lo que dije sobre tu boleta de calificaciones! Cuando tenía tu edad, ¿sabes qué ¿Mis padres solían hacerme si traía a casa una boleta de calificaciones como esa? Era mucho peor que lo que te dije. Todo lo que dije fue que creo que podrías obtener calificaciones aún más altas si te esforzaras un poco más. Actuaste como si te llamara vagabundo. Ni siquiera dije eso, ¡pero eso es lo que mis padres solían decirme cuando tenía tu edad! ¡Vaya, niños, no saben lo fácil que lo tienen estos días! No entiendo por qué estás actuando como si fuera un padre horrible por decir una cosa tan pequeña».

Incluso mientras nos esforzamos por mejorar nuestra crianza, nuestros hijos pueden cambiar su concepto de lo que constituye una crianza «mala» o «injusta». Por el contrario, es posible que nos enfademos con nuestros hijos por delitos relativamente menores debido también al cambio de concepto inducido por la prevalencia.

la comida para llevar

No debemos ignorar los problemas sociales y las diversas injusticias en el mundo. Tenemos que seguir esforzándonos por progresar porque siempre hay espacio para mejorar. Dicho esto, debemos poner los problemas de hoy en el contexto adecuado para ver que hemos progresado mucho en tantas áreas de la vida a lo largo del tiempo.

Pensar constantemente que el mundo se está yendo por el desagüe es desmoralizador. Ver el progreso que hemos logrado puede ayudarnos a sentir esperanza de que podemos progresar más en el futuro. No se trata de dormirnos en los laureles. Se trata de darnos algo de crédito por las mejoras que hemos hecho en la vida, tanto individual como colectivamente como sociedad, para que podamos mantener la esperanza. Podemos usar esta esperanza para alimentar nuestra motivación para aprender, crecer y mejorar. Por muy malas que pensemos que puedan ser las cosas, perder la esperanza hace que sea menos probable que trabajemos para lograr el mundo mejor que deseamos.

Hay una forma de ver el mundo que puede ayudarnos a avanzar si más personas la adoptaran: el mundo es bastante asombroso y hay mucho margen de mejora. Estos no son mutuamente excluyentes. Al entrar en el nuevo año, hagamos un esfuerzo adicional para estar agradecidos por el progreso y los muchos milagros de la modernidad de los que nos beneficiamos, al mismo tiempo que nos esforzamos por crear un mundo mejor para la generación actual y las generaciones venideras.

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