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La epidemia de violencia armada de nuestro tiempo es verdaderamente horrenda. Esto es particularmente así cuando los objetivos son las escuelas y los niños pequeños, como suele ser el caso hoy en día.

Pero las explicaciones y soluciones presentadas tanto por la izquierda como por la derecha ofrecen pocas respuestas que realmente marquen la diferencia. Y en lugar de mirar directamente cómo las respuestas propuestas se quedan cortas en respuesta a la carnicería, vemos que cada lado solo duplica sus conclusiones limitadas.

La izquierda plantea el problema de la disponibilidad de armas. Apoyo la mayor parte de las propuestas que dificultarían la obtención de armas, particularmente aquellas que limitan la disponibilidad de rifles de asalto y similares que no tienen un lugar justificable en una sociedad sana. Y los datos muestran que los esfuerzos de control de armas pueden marcar la diferencia.

Pero no tengo la ilusión de que tales propuestas eliminarían el problema. Si aquellos que intentan hacer daño realmente quieren un arma, encontrarán la manera de conseguirla. Como psiquiatra, creo que hay una forma en que los esfuerzos de control de armas podrían marcar una gran diferencia: al reducir el suicidio. Cuando las armas no están cerca de las personas todos los días, es mucho menos probable que se usen impulsivamente en momentos de desánimo. Pero cuando se trata de tiroteos masivos y terrorismo doméstico, donde la planificación casi siempre está involucrada, incluso las restricciones más estrictas pueden tener, en el mejor de los casos, un efecto limitado.

La derecha hace que el problema se centre más en las personas que cometen los actos. Si está interesado en responder a los eventos recientes, sería a través de leyes de bandera roja que intentan identificar a las personas que podrían cometer tales actos o fortaleciendo las escuelas a través de su diseño o mediante una presencia policial más directa.

Las leyes de bandera roja también tienen un lugar. Pero como sabe cualquier profesional de la salud mental con experiencia, identificar y detener a las personas cuya inestabilidad podría hacerlas vulnerables a cometer tales actos es extremadamente difícil. La mayor parte de las personas que cometen tales delitos no tienen síntomas psiquiátricos evidentes.

La atención al endurecimiento de las escuelas, al menos para asegurarse de que las escuelas puedan protegerse físicamente y que las personas conozcan los procedimientos necesarios, nuevamente tiene valor. Pero convertir las escuelas en fortalezas es lo último que necesitamos cuando los niños ya se sienten inseguros (con demasiada frecuencia, la escuela se siente como una prisión).

Explicaciones

¿Asi que que hacemos? Para empezar, debemos ser humildes sobre el hecho de que las soluciones que comúnmente proponen tanto la izquierda como la derecha son, en el mejor de los casos, sesgadas. Y necesitamos ver un panorama más amplio tanto para las explicaciones como para las soluciones. Cuando lo hago, no encuentro reconfortante lo que veo. Ciertamente, no veo respuestas fáciles. Pero creo que el esfuerzo al menos ofrece que podamos dar un comienzo hacia soluciones reales.

Al principio, en cuanto a la explicación, más inmediatamente, miro a mi alrededor y veo la violencia recompensada y romantizada. El dicho “si sangra, conduce” impulsa hasta a los más supuestamente responsables de la información periodística, una realidad que normaliza la violencia. Y crea una situación en la que si uno quiere estar en las noticias, cometer un asesinato en masa proporciona una forma muy confiable de tener éxito.

Las películas y los programas de televisión suelen incluir tiroteos, a menudo muchos. De hecho, la emoción y el significado aparente creado por tal carnicería son a menudo la forma en que ese entretenimiento nos mantiene pegados a la pantalla. Y el hecho de que los videojuegos a menudo se tratan de poco más es la razón principal por la que pueden ser tan adictivos.

Las drogas adictivas funcionan proporcionando sustitutos artificiales para la satisfacción real. Las sacudidas de estimulación creadas por los repetidos disparos y explosiones comunes en los videojuegos los convierten en una droga electrónica particularmente efectiva.

Cuando miro a mi alrededor, también reconozco que los tiroteos escolares no son los únicos en el tipo de fenómenos que representan. Reflejan una especie de desesperación, ira y desesperanza cada vez más frecuente en la sociedad. La teoría de los sistemas creativos, el cuerpo de trabajo en el que se basa gran parte de mi contribución, habla de una «crisis de propósito» moderna.

Reconocemos este tipo fundamental de desconexión en las crecientes tasas de ansiedad, depresión, suicidio y adicción de todo tipo. Pienso en la creciente polarización social y política de hoy tanto como un producto de esta crisis como un contribuyente que la amplifica. Pongo la creciente prevalencia actual de la violencia armada en ese contexto más amplio.

Soluciones

¿Estos reconocimientos ofrecen un camino a seguir? Al menos tal vez nos ayuden a hacernos mejor las preguntas importantes. La teoría de los sistemas creativos propone que nuestros tiempos exigen un nuevo capítulo más adulto en la narrativa humana, una nueva «madurez cultural». También describe cómo no tenemos que crear tales cambios de la nada, cómo al menos su potencial está integrado en nuestra forma de ser.

La madurez cultural no es algo que podamos desear. Implica cambios necesarios no solo en lo que pensamos, sino también en cómo pensamos. Y no hay forma de que los cambios sucedan mágica y rápidamente. Pero al menos podemos empezar a aliarnos con ellos.

Con respecto a la violencia armada, ¿qué sucede cuando lo hacemos? Por lo menos, somos más conscientes de cuándo estamos recompensando y romantizando la violencia y mucho menos dispuestos a tolerar tal autodestrucción. Además, y de particular importancia, los cambios de la madurez cultural, al proporcionar un nuevo tipo de historia guía, funcionan como un antídoto directo para la crisis de propósito actual. Específicamente en lo que respecta a la violencia con armas de fuego, al ayudarnos a conectarnos mejor con el significado real en nuestras vidas, hacen que el pseudo-significado de todo tipo, incluido el proporcionado por los actos violentos, sea mucho menos atractivo.

Tales interpretaciones generales pueden debatirse legítimamente. Y a corto plazo, la asistencia que brindan es limitada. Por ahora, una perspectiva más amplia al menos puede ayudarnos a ir más allá del debate polarizado y aprovechar lo mejor de lo que se defiende tanto desde la izquierda como desde la derecha. Y puede ayudarnos a encontrar el coraje necesario para reconocer cuán abarcantes y exigentes son, en última instancia, las preguntas más importantes. El solo hecho de que pueda haber un camino a seguir para mí me proporciona un importante tipo de esperanza.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, 1-800-273-TALK, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

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