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En presencia de nuestros suegros, el conflicto a menudo surge por el más mínimo problema. Nuestra suegra felicita o corrige a un niño, y queremos gritar. Nuestra nuera rechaza nuestra oferta de ayudarla a preparar la cena y nos sentimos rechazados. Dado que mostrar nuestra irritación o dolor empeorará las cosas, reprimimos nuestra ira o disfrazamos nuestra afrenta, y esto puede hacer que nos sintamos peor mientras reflexionamos sobre la ofensa.

Una perspectiva evolutiva explica nuestra «irracionalidad»

Un estudio reciente [1] analiza problemas muy comunes pero a menudo mal entendidos con los suegros desde una perspectiva evolutiva. La nueva investigación respalda mis propios datos. [2] sobre el conflicto entre suegros que muestra que las tensiones entre la nuera y la suegra son las más comunes, aunque la investigación más reciente también encuentra que las quejas de los suegros (tanto de la nuera como del yerno ) es más probable que estén dirigidos a la suegra que al suegro. Los investigadores concluyen que la explicación subyacente de estos problemas bien puede ser genética. Esto no significa que hayan identificado genes para el conflicto entre suegros. Lo que quieren decir es que es el vínculo genético entre padre e hijo lo que genera una disposición de los padres a priorizar a sus propios parientes en la asignación de recursos, como dinero o cuidado, sobre sus suegros. Cuando los suegros esperan lo que cuenta como «justicia familiar», a menudo se sienten decepcionados.

Esta investigación fue presentada en la prensa popular como una demostración de que las tensiones entre los suegros están “totalmente en los genes”. Lo que de hecho dicen los investigadores es que es probable que la «afinidad» o las relaciones formadas por el matrimonio tengan un componente genético, tal como ocurre entre aquellos que comparten una olla de material genético. Lo que me llama la atención aquí es lo convincente que muchos encuentran la explicación genética para los conflictos de intereses de los suegros.

«Todo está en los genes» es una explicación que podría ser reconfortante. Por ejemplo, ya no tenemos que reflexionar sobre nuestro propio comportamiento irrazonable o poco generoso cuando criticamos a una suegra que «solo está tratando de ayudar». Como suegra, no tenemos que preguntar: «¿Qué he hecho mal?» cuando nuestra nuera parece fría o incluso hosca. No somos nosotros, es la evolución.

Dos conceptos clave pueden mejorar las relaciones con los suegros

Dejando de lado algunos detalles problemáticos con la explicación evolutiva en la nueva investigación, por ejemplo, el estudio muestra que los padres se llevan mejor con sus nueras que con sus hijas, también hay una desventaja en la conclusión de que «está en el Génova». Esta parece ser una de esas explicaciones que terminan la historia. ¿Por qué profundizar en la relación problemática si existe una explicación genética? ¿Por qué esperar usar tal comprensión para moderar el conflicto si está “todo en los genes”?

En mi trabajo sobre la dinámica familiar, también muestro que la inversión que los padres tienen en un hijo crea complicaciones entre los suegros. La psicología de la inversión de los padres, sin duda, ha surgido del imperativo genético de poner primero a los hijos, pero este conocimiento no es útil. Sin embargo, dos conceptos clave ayudan con los conflictos entre los suegros: amor y respeto. Solo entendiendo el poder de nuestra necesidad de amor y respeto podemos mejorar las relaciones con los suegros.

Cada mujer, suegra y nuera, quiere ser la persona A de su familia, cuyas necesidades y valores conllevan autoridad. Cuando la madre de una mujer comienza a decirle «lo que debe hacer», la hija, como esposa/madre en su hogar, puede expresar su irritación, desafiar a su madre y seguir adelante. Los ritmos del conflicto madre/hija están, en este momento, bien aceitados. Sin embargo, si desafía a su suegra, esos ritmos se sacuden y se rompen. Cada uno está alarmado por lo que podría suceder, por lo que cada uno se aleja del otro cuando se filtra la insatisfacción. Tal vez, en lugar de la confrontación directa, cada uno se queje con el hombre del medio, el hijo y la pareja, quien muchas veces empeora las cosas defendiendo a su madre (por lo que la esposa se siente socavada y traicionada); o defiende a su esposa contra las quejas de su madre, por lo que a su madre le preocupa que esté perdiendo una cercanía especial con su hijo.

Otra ausencia notable en cualquier explicación genética (reconocida por los propios investigadores) es la cultura familiar. Cada familia tiene su propio conjunto de reglas que los miembros generalmente siguen. La mayoría de las veces, las reglas desaparecen y emergen simplemente como medidas de lo que es «normal» y lo que es «correcto». Es probable que la cultura familiar tenga mucho que ver con los desacuerdos sobre el dinero y el cuidado, así como sobre el amor y el respeto. Si queremos entender el conflicto de leyes de manera que mejoren las relaciones afines, necesitamos entender cómo las personas mismas responden a las interacciones específicas entre ellas. Cuando mantenemos nuestro enfoque en eso, podemos mejorar las relaciones con los suegros, aunque parte del conflicto pueda surgir de nuestros genes egoístas.

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