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Esta publicación es la parte 1 de una serie.

En enero de 2016, cumplí un mes de ser papá primerizo. También estaba a la mitad de la escuela de posgrado y trabajaba a tiempo completo como directora de programa en una organización sin fines de lucro, supervisando una iniciativa para la primera infancia basada en el juego.

A lo largo del año anterior, mi equipo atravesó una serie de desafíos en nuestro trabajo: adoptamos un modelo de asociación más basado en activos a pesar de la presión de enmarcar nuestro trabajo como «arreglar» lo que estaba mal en los programas de nuestros socios; perdimos a una increíble mentora del programa cuando tomó un trabajo que le ofrecía más autonomía en una organización diferente; y justo antes de las vacaciones, mi director ejecutivo compartió que nuestro programa estaba en el tajo después de un déficit de recaudación de fondos.

Sintiéndome exhausto y derrotado, me encontré en la oficina de mi mentora, la Dra. Linda Lausell Bryant. Los roles anteriores de Linda incluyen Directora Ejecutiva Adjunta en Partnership for Afterschool Education, Comisionada Asociada en la Administración de Servicios para Niños de la Ciudad de Nueva York, Directora Ejecutiva en Inwood House y, más recientemente, como Decana Asociada en NYU y cofundadora de Adaptive Leadership in Human Services. Instituto. Cuando no sé qué hacer a continuación, siempre es la primera persona a la que llamo. Linda reconoció que mi experiencia, como alguien que se sentía bloqueado y desmoralizado en las profesiones de ayuda, era demasiado común.

Ella describió una «paradoja peligrosa en los sistemas de servicios humanos», donde profesamos nuestros nobles valores (entre ellos: reconocer las fortalezas de las personas, un compromiso con la justicia social, presionar por un mayor acceso y equidad en los servicios) pero luchamos por alinear verdaderamente estos valores. con nuestros comportamientos. Si bien encontramos formas de honrar nuestra causa en la práctica directa con clientes y miembros de la comunidad, es dolorosamente desafiante vivir estos mismos valores entre nosotros como profesionales en los sistemas que organizan nuestro trabajo.

El ejemplo más común de esto es la desconexión entre el éxito que esperamos de las profesiones de ayuda y los recursos que proporcionamos a los profesionales. Si la meta es la programación y los servicios excelentes, ¿cómo podemos justificar salarios abismales, materiales inadecuados, liderazgo que no brinda apoyo y culturas tóxicas que maltratan a los mismos profesionales que necesitamos para desempeñarnos al más alto nivel? Dada la naturaleza humana de nuestro trabajo, estas condiciones son simplemente inhumanas. Linda vio el conflicto entre nuestros valores y comportamientos como una amenaza existencial que, en el mejor de los casos, mantiene el statu quo y, en el peor, deshace lentamente nuestros esfuerzos.

La crisis actual

Si esta peligrosa paradoja supuso un riesgo en 2016, hoy nos encontramos en una crisis de cristales rotos.

Con la confluencia de la pandemia, un ajuste de cuentas racial, disturbios políticos y la espantosa violencia y muerte que los acompañó a todos, no sorprende que el estrés tóxico y la necesidad de servicios de salud mental continúen aumentando. La investigación realizada por el Comité de Ciudadanos para la Infancia el año pasado encontró que más de un tercio (35 por ciento) de los jóvenes de la ciudad de Nueva York informaron que deseaban o necesitaban servicios de salud mental, y de ellos, mucho menos de la mitad (42 por ciento) los estaba recibiendo. . Esta circunstancia es particularmente preocupante ya que la exposición sin protección al estrés tóxico crea un riesgo significativo de problemas de por vida con la salud, el bienestar y el aprendizaje.1

Los adultos que trabajan con niños no son inmunes a los traumas de los últimos dos años, y sin cambios que prioricen mejor la salud mental y el bienestar tanto de los niños como de los profesionales, el sector de educación y servicios humanos corre el riesgo de detenerse. Los impactos de la Gran Renuncia en las profesiones de ayuda han sido devastadores, ya que la escasez de personal supone una carga cada vez mayor para los profesionales que quedan y compromete la calidad de la programación y los servicios en un momento de gran necesidad.

Según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. sobre los sectores de educación y servicios de salud, las ofertas de trabajo en 2021 aumentaron un 39 %, y las tasas de profesionales que abandonaron el campo fueron más de un 10 % más altas que en los tres años anteriores a la pandemia.2 Estas tendencias no muestran signos de desaceleración, ya que una encuesta nacional reciente encontró que es probable que el 33 por ciento de los maestros abandone la profesión. Con un 21 por ciento adicional que dice que su renuncia es algo probable, existe el potencial de ver más de la mitad de la rotación de la fuerza laboral docente antes de fines de 2023.

A lo largo de la pandemia, aquellos en las profesiones de ayuda han demostrado niveles heroicos de innovación, adaptabilidad y resiliencia frente a desafíos únicos en la vida. Lamentablemente, no se puede decir lo mismo de los sistemas y políticas que gestionan su trabajo. Los cambios organizacionales que hemos visto a menudo nivelan mayores expectativas con incluso menos recursos, creando miseria para estos héroes en un momento en que sus esfuerzos deben ser elogiados y reforzados.

El dolor y el sufrimiento que esta fuerza laboral ha soportado desde marzo de 2020 está alcanzando un punto culminante, y las personas se dirigen a la puerta en masa. Mi esperanza es que estemos en un punto de inflexión, y antes de que las ruedas se desprendan por completo, tenemos la oportunidad de volver a imaginar cómo apoyamos y empoderamos a los profesionales de la educación, la atención médica y las organizaciones sin fines de lucro de maneras que honren más plenamente los valores que guían. nuestro trabajo

En la siguiente parte de esta serie: El cuerpo de investigación cada vez mayor sobre las experiencias infantiles adversas y los sistemas informados sobre el trauma presenta un argumento convincente para una mayor alineación de valores en las experiencias de la fuerza laboral. Un enfoque de proceso paralelo que aproveche las fortalezas de la práctica existente para enfrentar los desafíos organizacionales podría ser la forma más prometedora de visualizar sistemas más centrados en la curación.

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