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Fuente: ElisaRiva / Pixabay; utilizado con permiso.

Es seguro decir que a medida que envejece, más se preocupa por la demencia, tanto en usted como en sus seres queridos mayores. Y con 47 millones de personas que viven con demencia en todo el mundo, un número que se espera que se duplique en 2050, ciertamente hay un motivo de preocupación. Pero la demencia es algo que se puede prevenir desde una edad temprana. Un informe publicado en julio de 2017 por la Comisión Lancet sobre Prevención y Atención de la Demencia revela nueve cosas específicas que puede hacer, ahora mismo, e incluso para sus hijos, para ayudar a reducir el riesgo o incluso ayudar a quienes ya tienen signos de demencia.

Al observar todas las investigaciones existentes, los expertos internacionales que escribieron el informe de Lancet encontraron que uno de cada tres casos de demencia se puede prevenir tomando medidas de por vida para eliminar los factores de riesgo. Pudieron resumir toda la investigación basada en evidencia y brindar los siguientes consejos, la mayoría de los cuales son similares a los consejos de los expertos para vivir una vida larga, saludable y feliz:

  • Continuar con la educación, especialmente en los primeros años. La educación adicional, al menos durante la escuela secundaria, crea más «reserva cognitiva», lo que puede ayudar a mantener la aptitud mental y mejorar la capacidad para funcionar incluso con enfermedades cerebrales y deterioro.
  • Realice actividad física con regularidad. Los expertos no saben por qué, pero quienes continúan haciendo ejercicio a medida que envejecen tienen menos probabilidades de experimentar deterioro cognitivo y demencia.
  • Mantenga el contacto social a medida que envejece. Evite el aislamiento y la soledad. La evidencia muestra que el aislamiento social disminuye la actividad cerebral, lo que a su vez aumenta el riesgo de demencia.
  • Trate la pérdida auditiva. Se ha demostrado que incluso los niveles bajos de pérdida auditiva contribuyen al deterioro cognitivo.
  • Controla la hipertensión. La presión arterial alta es un factor de riesgo vascular asociado con la disminución de las capacidades cognitivas.
  • Evite la obesidad, que puede provocar diabetes y trastornos vasculares, que a su vez conducen a una cognición deteriorada.
  • Deje de fumar, si es necesario. Fumar está relacionado con enfermedades vasculares del corazón, que pueden contribuir a la demencia, pero el humo del cigarrillo también contiene neurotoxinas, sustancias químicas que pueden envenenar las células cerebrales.
  • Resuelve la depresión. Si bien existe un debate sobre si la depresión es un síntoma o una causa de demencia, existe evidencia que muestra tasas más altas de demencia en quienes experimentan depresión en los diez años anteriores al diagnóstico de demencia.
  • Mantenga un control estricto de la diabetes, si es necesario. Los problemas para administrar insulina al cuerpo pueden hacer que el cerebro produzca menos insulina, lo que interfiere con la eliminación natural de amiloide, una proteína pegajosa que puede acumularse y volverse tóxica para las células del cuerpo. La diabetes también causa inflamación y niveles altos de azúcar en sangre, los cuales pueden contribuir a una disminución de la cognición.

Para aquellos que ya muestran signos de demencia, especialmente agitación y agresión, los investigadores encontraron evidencia de que el contacto social, las actividades grupales y otras intervenciones ambientales, psicológicas y sociales fueron más útiles que los tratamientos médicos antipsicóticos que a menudo se usan para tratar estos síntomas. También encontraron que el ejercicio y la terapia de estimulación cognitiva grupal, una forma de terapia que incluye juegos y actividades creativas que estimulan la mente de las personas con demencia leve a moderada, pueden ayudar a mejorar las capacidades cognitivas.

Otros factores del estilo de vida, como la dieta y el consumo de alcohol, también pueden afectar el riesgo de desarrollar demencia. Aunque estos factores de estilo de vida no se tomaron en cuenta en este informe, los autores creen que seguir una dieta de estilo mediterráneo baja en productos animales e que incluya muchas frutas, verduras y pescado, y beber solo una cantidad moderada de bebidas alcohólicas no solo aumenta la perspectiva general de salud y esperanza de vida, pero también puede ser importante para mantener las habilidades cognitivas a medida que envejecemos.

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