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Es bien sabido que John Nash, el matemático y economista ganador del Premio Nobel recientemente fallecido, sufría de «esquizofrenia». Todos sus obituarios repiten la frase, y la hipótesis del libro sobre su vida y la siguiente película, A Beautiful Mind, dejan esa hipótesis sin cuestionar.

¿Pero realmente tenía esquizofrenia?

La esquizofrenia básica comienza en la adolescencia o en la adultez temprana, puede involucrar un colapso psicótico, ciertamente involucra una función ejecutiva disminuida, embotamiento emocional y pensamiento perturbado. (Sobre esto, vea Edward Shorter, What Psychiatry Left Out Routledge.) El concepto de «trastorno del pensamiento» significa la incapacidad de pensar clara o consecutivamente. Esto no significa necesariamente las alucinaciones y delirios de la psicosis.

Ahora bien, ¿qué síntomas parecía tener Nash? Su enfermedad comenzó en 1959 a los 30 años, poco después de la típica ventana. Ya había dado forma a su brillante tesis doctoral.

Pero 1959 fue probablemente el peor momento en la historia de la psiquiatría estadounidense para enfermarse. La psiquiatría todavía estaba empapada en el dogma freudiano, y para los psicoanalistas freudianos, la «esquizofrenia» era realmente un diagnóstico basura: lo usaban indiscriminadamente en todos los pacientes que no parecían ser candidatos adecuados para «El sofá» «.

Así, virtualmente todos los pacientes aparentemente incapaces de tener una «relación de transferencia» han sido llamados «esquizofrénicos», y el legado de esta horrible tradición está con nosotros hoy. (Transferencia significa venir a ver a su terapeuta como padre).

Nash ciertamente estaba delirando y obviamente también tenía alucinaciones. Llenó las pizarras en Fine Hall en Princeton con garabatos indescifrables y vagó por el campus en aparente aturdimiento. Se hizo conocido como «El fantasma de Fine Hall».

Pero luego mejoró, miró con asombro su propia carrera enfermiza y pudo viajar a Estocolmo normalmente en 1994 para recibir su Premio Nobel. Lo que sea que se haya apoderado de su cerebro durante ese período de décadas, aparentemente lo había perdido.

Ahora bien, eso no sucede realmente en la esquizofrenia adolescente. Algunos pacientes no se recuperan en absoluto; otros solo hacen una “recuperación social”, terminando con lo que los europeos llaman un “default”. Ya sea que se despierte mágicamente de la esquizofrenia clásica, a menudo llamada «hebefrenia», y continúe llevando una vida normal, tal vez no.

Así que eso es lo que me asusta del caso Nash, que quizás le dimos un diagnóstico equivocado. O más bien que sus clínicos de orientación psicoanalítica en 1959 le dieron un diagnóstico equivocado y desde entonces ha sido aceptado sin pensarlo.

A menudo, así es como funciona la psiquiatría. El campo lucha con nuevas ideas, a menos que sean fuertemente promovidas por la industria farmacéutica (piense en «neurotransmisores»). En 1893, Emil Kraepelin en Heidelberg popularizó el concepto de psicosis de inicio en la adolescencia como «demencia precoz», demencia prematura, la porción prematura significa adolescencia o adulto joven. Entonces Eugen Bleuler, profesor de psiquiatría en Zurich, rebautizó la demencia precoz de Kraepelin como «esquizofrenia» en 1908, y la separó de la época.

Todavía tenemos la «esquizofrenia» de Bleuler con nosotros hoy, más de cien años después. El campo prácticamente no ha avanzado en el desempaquetado de enfermedades crónicas graves y la diferenciación en varias entidades separadas. ¡En ningún otro campo de la medicina sería concebible esto! DSM-5, la edición actual, todavía se refiere a «esquizofrenia» en singular.

Es cierto que se hicieron otros esfuerzos de desembalaje, pero no tuvieron éxito. En 1957, el psiquiatra de Alemania Oriental Karl Leonhard propuso una alternativa complicada al estándar Kraepelin-Bleuleriano que todavía tiene algunos acólitos en la actualidad. En el diagrama de Leonhard, Nash probablemente habría sido diagnosticado con «parafrenia afectiva», pero Leonhard dijo que no se estaban recuperando, y Nash sí.

Nash ahora ha fallecido. Algún día, sus registros de pacientes estarán disponibles para análisis científicos, y entonces sabremos mucho más. Pero no sabremos nada con certeza porque aún no hemos realizado el desempaquetado requerido y no tenemos ninguna categoría nueva confiable para clasificar las enfermedades crónicas: algunas implican pérdida de tejido cerebral, otras no. Algunos tienen que seguir tomando medicamentos, otros no. Algunos mejoran, otros no. ¡No todos son la misma enfermedad! Pero al menos podemos dejar de gritar que Nash sufría de «esquizofrenia» cuando en realidad no sabemos realmente qué tenía.