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Un nuevo estudio que colegas de la Universidad de Limerick y la Universidad de Stirling, Reino Unido, y yo publicamos recientemente en Brain, Behavior, and Immunity encontró que una menor cohesión social se asoció con una respuesta de anticuerpos a la vacuna COVID-19. La menor cohesión social también hizo que las personas se sintieran más solas, y este fue un factor adicional en la reducción de las respuestas de anticuerpos a la vacuna.

Este estudio es un caso clásico de medicina mente-cuerpo, mediante el cual nuestras emociones generadas al interactuar con nuestros mundos sociales pueden influir en nuestro sistema inmunológico.

¿Porque es esto importante?

Los anticuerpos son un componente central de la capacidad de nuestro sistema inmunitario adaptativo para combatir infecciones, incluido el COVID-19. Como hemos aprendido durante la pandemia actual, las vacunas COVID-19 fueron parte de la estrategia global para combatir el virus. Tener la vacuna era importante, ya que los anticuerpos producidos después de la vacunación ofrecían protección contra la hospitalización y la muerte. Sin embargo, cuando las personas no producen suficientes anticuerpos después de esta y otras vacunas, a menudo son vulnerables a la infección o reinfección, de ahí la adición de vacunas de refuerzo.

Estrés, inmunidad y la pandemia

La influencia de factores como el estrés en nuestra inmunidad, incluida la respuesta de anticuerpos a la vacunación, está bien establecida. La investigación ha encontrado que el estrés crónico tiene un impacto negativo en nuestro sistema inmunológico, lo que puede aumentar nuestra vulnerabilidad a las infecciones, aumentando nuestros niveles de inflamación y enfermedades relacionadas, pero también disminuyendo nuestra capacidad de producir anticuerpos después de las vacunas.

Por el contrario, la investigación también ha encontrado que las relaciones sociales de mejor calidad y un mayor apoyo social aumentan la inmunidad (p. ej., niveles bajos de inflamación) y aumentan los niveles de anticuerpos después de la vacunación. Por lo tanto, estos factores psicosociales activan partes de nuestro cerebro donde pensamos en y procesan la información sobre ellos y esto, a su vez, desencadena una cascada biológica que tiene un efecto dominó en nuestra capacidad para producir anticuerpos.

Dado el impacto negativo del estrés en el sistema inmunitario de las personas, en particular su efecto dañino en las respuestas de anticuerpos a las vacunas, decidimos ver si estos tipos de factores estresantes sociales observados durante la pandemia también tendrían un efecto negativo en las respuestas de anticuerpos contra la COVID-19.

Como todos hemos notado, durante la pandemia de COVID-19, el estrés fue omnipresente, desde la gestión de múltiples bloqueos, pérdidas de empleos, mayores restricciones sociales y menor compromiso social, así como problemas de desinformación y confianza pública que salieron a la luz, todo lo cual condujo a un aumento estrés social Nos enfocamos en la cohesión social como un predictor clave de las respuestas de anticuerpos.

La cohesión social es un concepto que captura nuestro sentido de confianza en los demás en nuestro vecindario, las conexiones y el sentido de pertenencia con los demás, así como ayudar y hablar entre nosotros. Por ejemplo, durante los cierres iniciales en Europa, la sensación de «estar juntos en esto» era un mantra que se usaba con frecuencia para aumentar la cohesión social y la adhesión pública a las medidas públicas, ya que se consideraba una forma de trabajar juntos para combatir el virus. . De hecho, esto fue evidente en el «aplauso para los cuidadores» en el Reino Unido, los italianos cantando desde los balcones y los dublineses jugando al bingo en los pisos, todo lo cual aumentó la cohesión social y la confianza pública.

Sin embargo, el autor notó que estos sentimientos de cohesión social y confianza fueron de corta duración; algo que los investigadores del Reino Unido ahora llaman el «efecto Dominic Cummings» por el cual la élite política rompió e hizo caso omiso de la guía de salud pública, lo que provocó la indignación del público en general, que se consideraba que cumplía en gran medida con estas medidas. De manera similar, también se observaron niveles decrecientes de confianza en los EE. UU. durante estos períodos, ya que los niveles de desconfianza en la ciencia y los gobiernos comenzaron a surgir nuevamente, lo que tuvo un impacto negativo en el cumplimiento de las pautas de salud pública. Además de esto, los encierros se asociaron con una menor interacción social y un mayor riesgo de soledad. Por lo tanto, dada su prominencia, tenía sentido examinar si la cohesión social y la soledad tenían un efecto sobre la capacidad de respuesta de los anticuerpos contra la COVID-19.

¿Cómo llevamos a cabo esta investigación?

Utilizamos datos de más de 600 personas que participaron en el estudio de anticuerpos COVID-19 de la Sociedad de Comprensión del Reino Unido en marzo de 2021.

A los participantes se les envió un kit de muestreo de sangre y se les pidió que proporcionaran una muestra de sangre. Tuvieron que confirmar si tenían la vacuna COVID-19, cuántas dosis, si tenían la infección y completar una encuesta que capturó sus calificaciones de cohesión social y soledad.

Luego, las muestras de sangre se enviaron a un laboratorio para análisis de títulos de anticuerpos y luego se combinaron con los datos de soledad y cohesión social de la encuesta.

¿Qué encontramos?

Descubrimos que aquellos participantes que informaron niveles más bajos de cohesión social tenían una respuesta de anticuerpos más pobre a la vacuna COVID-19. Por ejemplo, aquellos que se sentían menos conectados con su vecindario y que tenían menos confianza en sus vecinos produjeron menos anticuerpos en comparación con aquellos que informaron niveles más altos de estos. Además, aquellos que informaron una menor cohesión social también tendían a informar que se sentían más solos y esto, a su vez, redujo su respuesta de anticuerpos.

Qué significa todo esto?

Bueno, dado que la pandemia aún está en curso y la vacunación es una estrategia central para enfrentar el COVID-19, este estudio destaca que los factores externos como la confianza, las conexiones y la soledad, que no son parte de nuestro sistema inmunológico, son realmente importantes para eso. Además, la cohesión social y la soledad son maleables y pueden aprovecharse para mejorar la capacidad de respuesta a las vacunas. Además, estos resultados destacan una vez más la relevancia de la confianza pública y la cohesión social para el éxito de nuestra respuesta a la pandemia.

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