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Fuente: Ana Krach de Pixabay

Como padre, tratar con hijos adolescentes puede ser frustrante hasta el punto de la exasperación. Cuando sus hijos adolescentes parecen no escucharlo cuando les habla directamente o parecen ignorar intencionalmente sus pedidos de lavar los platos, sacar la basura o completar su tarea, puede volverse loco. Tales escenarios son demasiado comunes, lo que hace que los padres (incluido yo mismo cuando mis propios hijos eran adolescentes) se pregunten si esto refleja algún tipo de disfunción cerebral basada en el desarrollo o simplemente una indiferencia deliberada. Después de todo, los adolescentes son conocidos por hacer caso omiso de los deseos y solicitudes de sus padres.

Esto tiene sentido desde una perspectiva de desarrollo: el proceso de separación-individuación es una parte natural y normal de la adolescencia. Implica separarse de la familia de origen de uno y de las influencias de la infancia lo suficiente como para descubrir quién es uno y convertirse aún más en una persona propia. Al buscar una mayor independencia, los adolescentes se alejan cada vez más de sus familias y gravitan hacia sus compañeros, lo que con frecuencia provoca molestias y conflictos entre los adolescentes y sus padres. Esta separación implica una cierta cantidad de experimentación, asunción de riesgos y prueba de límites y rebeldía directa e indirecta, que incluye no prestar atención o ignorar las palabras de sus padres.

Sin embargo, una nueva investigación de la Escuela de Medicina de Stanford[i] sugiere que en realidad existe una base neurobiológica para este fenómeno milenario. Publicado en el Journal of Neuroscience, este estudio utilizó escáneres cerebrales de resonancia magnética funcional para dar la primera explicación neurobiológica detallada de cómo los adolescentes comienzan a separarse de sus padres. Descubrió que a partir de los 13 años, los cerebros de los niños se sintonizan menos con las voces de sus padres, específicamente la de su madre, y más con las voces nuevas.

Antes de los 12 años, como encontró un estudio anterior realizado por los mismos investigadores[ii], los cerebros de los niños experimentan las voces de sus madres como una recompensa única; después de eso, como indica esta última investigación, no tanto.

El estudio reciente incluyó a adolescentes de 13 a 16,5 años de edad, todos los cuales tenían un coeficiente intelectual de al menos 80 y estaban siendo criados por sus madres biológicas. Los participantes fueron evaluados por cualquier trastorno neurológico, psiquiátrico o de aprendizaje. Los resultados mostraron que el cambio neurobiológico hacia diferentes voces se produjo entre los 13 y 14 años, y que no hubo diferencias entre niños y niñas. El estudio también encontró que las respuestas a las voces nuevas en el centro de recompensa del cerebro aumentaron con la edad, de modo que los investigadores pudieron predecir con precisión la edad de los participantes a través de la información específica de la respuesta de voz en las resonancias magnéticas funcionales.

Los adolescentes no son conscientes de que están prestando más atención a las voces desconocidas, y mucho menos a las razones de ello. Simplemente saben que quieren pasar más tiempo con sus compañeros. De la misma manera que los bebés se sintonizan con la voz de su madre como un imperativo de supervivencia, los adolescentes se sienten atraídos en su desarrollo por voces que son distintas a las de sus padres a medida que avanzan hacia la separación y la individuación de ellos.

El cambio en los cerebros de los adolescentes que subyace a esta atracción por las «nuevas» voces implica la activación del centro de recompensa, así como otras áreas que reconocen la importancia de la experiencia. Esto se alinea con el creciente interés de los adolescentes en las actividades sociales y la extensión de su atención más allá de su familia a medida que interactúan con el mundo y crean conexiones con una variedad de otras personas, todo lo cual facilita una mayor independencia.

Entonces, cuando sus hijos adolescentes no prestan atención a lo que dice, parecen ignorarlo o se oponen de otra manera, es al menos en parte porque están, literalmente, en el sentido neurobiológico, programados para priorizar las voces de otros. que el tuyo.

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