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Una revisión sistemática publicada en la revista Pediatrics informó asociaciones entre la inseguridad alimentaria y el aumento de los percentiles de peso corporal e índice de masa (IMC) en niños en edad preescolar y niñas, en particular.

Como padre de cualquier niño, esto es lo que necesita saber: La inseguridad alimentaria puede ser real o percibida. Ya sea que la privación de alimentos sea literal o psicológica, se sabe que sentirse inseguro acerca de los alimentos afecta negativamente la alimentación de un niño, y esos impactos pueden persistir mucho después de que se haya solucionado la carencia percibida.

Si tiene la suerte de tener suficiente comida para su familia, vale la pena tomar medidas para asegurarle a su hijo que tiene, y puede comer, suficiente comida en cada comida y merienda.

Tener la libertad de comer tanto como tenga hambre puede ser clave cuando se trata de tener (o mantener) un peso corporal natural y saludable. Es más efectivo que establecer muchos límites de alimentos, lo que hace que los niños se sientan ansiosos, inseguros y más propensos a comer de más (o de menos).

¿Su hijo se preocupa por comer lo suficiente?

El hambre infantil es un problema masivo que necesita una solución inmediata. Los trastornos alimentarios y la desnutrición causados ​​por la inseguridad alimentaria pueden ser trágicos y duraderos. (Para aquellos que buscan ayudar a aliviar el hambre, pueden encontrar formas de actuar aquí. Del mismo modo, si necesitan alimentos, pueden ingresar su código postal aquí para encontrar recursos).

Los sentimientos de inseguridad alimentaria en hogares donde los niños tienen más que suficiente para comer también pueden ser devastadores. Los trastornos alimentarios son una consecuencia de la restricción de alimentos, que ocurre tanto en personas que hacen dieta como en aquellas que siguen patrones dietéticos súper saludables que requieren eliminar o limitar grupos de alimentos o ingredientes completos.

A diferencia de la verdadera inseguridad alimentaria, los padres tienen el poder de eludir los impactos dañinos de la escasez mental de alimentos al evitar los límites estrictos que conlleva la dieta. Podemos borrar la inquietud por la comida en nuestros hogares dando a nuestros hijos más libertad a la hora de decidir cuánto comer. Además, podemos ofrecer una mayor variedad de alimentos y evitar que otros sean tabú o prohibidos.

Inseguridad Alimentaria Psicológica

En mi experiencia como dietista familiar, descubrí que para mantener a los niños saludables, los padres restringen o incluso prohíben ciertos alimentos, como los que tienen un alto contenido de azúcar o grasa, están envasados ​​o procesados, o tienen demasiado almidón. Sin embargo, las restricciones alimentarias establecidas por los padres están relacionadas con múltiples comportamientos alimentarios negativos en los niños, incluidos los atracones y las dietas extremas.

Cuando los niños se sienten restringidos en cuanto a las cantidades o tipos de alimentos que pueden comer, tienden a comer esos alimentos en exceso cuando se les da la oportunidad. Piense en sus propias experiencias con las reglas alimentarias. Si ha estado poniendo un límite estricto a los alimentos azucarados como las galletas o los dulces que su hijo puede comer, ¿cómo ha actuado cuando se le ha dado un riñón gratis, por ejemplo, en una fiesta o en casa de los abuelos? ¿Los disfrutan con calma y moderación? ¿O se pasan de la raya?

Otra consecuencia de sentirse demasiado restringido es la tendencia a escabullirse u ocultar alimentos. Cuando los padres encuentran envoltorios debajo de la cama de su hijo o metidos en un cajón, a menudo es una pista de que el niño se siente inseguro acerca de comer ese alimento en particular. Por lo tanto, necesitan escabullirse u ocultarlo.

Lo que es importante tener en cuenta en todos estos escenarios es que poner lo que consideramos un límite «saludable» en los alimentos altamente deseables no hace que esos alimentos sepan menos bien. Tampoco hace que nuestros hijos las quieran menos. Puede hacer lo contrario, haciendo que se preocupen más por comerlos, y ahora tiene el impacto adicional de hacerlos sentir culpables por hacerlo.

Desafortunadamente, la mentalidad de escasez puede persistir mucho después de que haya alimentos disponibles. Con eso en mente, opte por un enfoque más positivo para establecer límites con la comida.

Una estrategia para establecer límites saludables

Darle luz verde a su hijo para que coma cualquier cosa, en cualquier lugar y en cualquier momento no lo ayuda a sentirse más tranquilo, seguro y relajado con respecto a la comida. Entregarles todo el control, especialmente si están en la escuela primaria o son más jóvenes, puede causar otros problemas de alimentación.

La División de Responsabilidad en la Alimentación de Satter es un enfoque muy recomendado para ayudar a los niños a tener relaciones sanas y felices con la comida. Ayuda a un niño a sentirse seguro sabiendo que recibirá suficiente comida y que disfrutará.

Este enfoque basado en la evidencia requiere establecer límites en algunas áreas y dejar ir el control en otras. Implica tanto la estructura como el permiso con la comida simultáneamente.

Apoyarse en la estructura

Crear una estructura alrededor de las comidas es cómo establecerá límites saludables con los alimentos. Decida el tipo de alimentos que se ofrecen en las comidas y la hora y el lugar en que sus hijos comerán. Si mantiene una rutina de alimentación confiable, nuestros niños se sienten seguros y tranquilos de que serán alimentados.

Dejar ir en el lugar correcto

El área donde los padres pueden soltar el control es en las cantidades consumidas. Si deja que su hijo coma tanto o tan poco como quiera, no se sentirá limitado ni restringido, lo que puede sofocar la tendencia a comer en exceso. (Si esto te pone los pelos de punta, ¡no estás solo! Esto puede ser difícil para aquellos que han pasado la mayor parte de su vida haciendo dieta. Los padres que se encuentran en esta categoría a menudo necesitan apoyo adicional para que este modelo funcione bien).

Un punto importante es asegurarse de que haya una cantidad suficiente disponible (dentro de sus posibilidades). Evite limitar o restringir, incluso si siente que su hijo se está pasando de la raya. La libertad que le dé a su hijo en este sentido, con el tiempo, le ayudará a tener más facilidad para autorregular su consumo de alimentos en el futuro. Este enfoque también está relacionado con una mayor quisquillosidad.

Muchos padres tienen preguntas sobre este enfoque cuando se enteran por primera vez. Si necesita ayuda, comuníquese con un dietista pediátrico para obtener orientación u obtenga más información sobre la División de responsabilidad de un experto acreditado.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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