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Fuente: Subusky/Pixabay

Hace cuatro años, una amiga que vive en París decidió abordar su creciente malestar por el impacto que tienen los árboles de Navidad en el medio ambiente. Los árboles vivos sacrificaron bosques, perdieron agujas a medida que envejecían y requirieron astillarse (en el mejor de los casos) después de haber sido arrastrados a la acera después de las vacaciones. Los árboles de plástico eran aún peores, se sumaban a los vertederos, contaminaban los océanos y se descomponían a un ritmo terriblemente lento.

Jill Le Grand, su familia de origen, su esposo y su hija habían adoptado rituales relacionados con su árbol de Navidad. Amorosamente buscaban y traían a casa adornos cuando iban de vacaciones, sin importar la estación, manteniendo vivo el milagro que simbolizaba el árbol los doce meses del año. Guardaron cuidadosamente las luces y otras decoraciones para que, en diciembre siguiente, decorar el próximo árbol se sintiera como un renacimiento. Los regalos fueron envueltos y colocados debajo, las fotos tomadas en el frente, y el brillo que irradiaba hacia la calle de abajo los hizo sonreír, ya sea que estuvieran adentro disfrutando de su presencia o afuera viéndolo brillar. Entendieron intuitivamente el poder de los rituales y las tradiciones para mostrar amor, cimentar la identidad familiar y definir el significado.

Pero la familia vivía en una ciudad con un compromiso creciente con el reciclaje y otras formas de sostenibilidad. En 2019, Jill comenzaba a creer que los costos para los entornos locales y globales no valían la pena por los placeres que brindaban sus tradiciones y rituales festivos.

Era una astuta empresaria comprometida con la innovación. Apreciando que la innovación depende de la creatividad, había llegado a sobresalir en pensar fuera de la caja. (Consulte JP Guilford en 1950, E. Paul Torrance, 1974 y Mark Runco, 2013, referencias a continuación). Jill reflexionó sobre las muchas formas en que su árbol de Navidad tradicional tenía significado en su cultura de origen (estadounidense), su cultura adoptiva ( Francia), y su familia específica.

Lo más importante, era un símbolo físico central de la festividad, uno que aparecía en el hogar en preparación para el evento y duraba más allá. El árbol estuvo presente en sus pensamientos durante todo el año mientras viajaban y compraban recuerdos de sus aventuras, trayendo un recuerdo de los milagros que representaba la Navidad para ellos. Para ellos, el “árbol de las luces” también representaba un “árbol de la vida”, vida eterna (que se remonta a los druidas) y milagros.

Jill, su esposo y su hija son ávidos lectores. Ciudadanos del mundo, leen en múltiples idiomas y han coleccionado libros de todo el mundo. Razonando que los árboles son la fuente del papel, el papel puede transformarse en libros y los libros pueden transformar a las personas en quienes quieren llegar a ser. Jill se preguntó si podría hacer un árbol trabajando al revés: usando libros terminados (hechos de lo que alguna vez fueron árboles), construiría un «árbol» en el que se podrían colgar luces y adornos.

Su apartamento era un tesoro de suministros: no sería necesario talar, transportar, regar o eventualmente astillar ni un solo árbol adicional. ¿Y qué mejor mensaje para añadir al significado del árbol que un deseo de paz en todo el mundo?

En el primer año, enfrentaron desafíos estructurales y de diseño: ¿cómo pueden las personas construir un árbol estable más o menos triangular con libros de diferentes tamaños, formas y pesos? Jill razonó que los idiomas no importaban; la fluidez lingüística sólo podía acelerar la paz entre pueblos de diferentes orígenes.

A medida que se retiraban los libros de los estantes, las unidades de almacenamiento, las mesitas de noche, los escritorios y los cubículos de todo el departamento, su esposo se alarmó por la perturbación de su sistema de almacenamiento cuidadosamente organizado. ¿Cómo recordaría dónde devolver sus preciados libros?

Su hija sonreía mientras acariciaba cada adorno, recordando su origen y notando cambios en cada uno de ellos y en sus vidas desde que lo adquirieron. Y su amiga (que era yo), fascinada, le preguntó si podía tomar fotografías y escribir sobre el árbol mágico sostenible para Bonjour Paris.

Jill LeGrand, con permiso

Fuente: Jill Le Grand, con permiso

Desde entonces, cada año, la construcción del árbol se ha vuelto más fácil, como hornear una receta favorita o decorar una casa de pan de jengibre.

Después de que su hija fuera a la universidad, su esposo intercambió la preocupación por su pedido de libros con el placer de decorar el árbol, creando un placer para saludar a su hija cuando regresaba de vacaciones, además de ayudar personalmente a volver a colocar sus amados libros. No se necesitó riego diario. No se requieren agujas para aspirar. No fue necesaria una gran fuerza corporal para arrastrar el árbol post-vacacional hasta la acera. De hecho, al igual que las familias que han descubierto que una valla decorada con luces puede ser un símbolo de luz y vida durante 12 meses, se dieron cuenta de que la eliminación del árbol pasó por alto la urgencia.

La familia continúa recolectando adornos durante las vacaciones, para leer cada vez más ampliamente y con más entusiasmo, y para compartir recuerdos de libros y sus bendiciones a medida que cada volumen se convierte temporalmente en un bloque de construcción y luego regresa silenciosamente a donde puede atraer a un nuevo lector o dar la bienvenida a uno antiguo. uno.

Los rituales que forman la nueva tradición subrayan y amplían el significado de los recordatorios de que la luz del sol y el calor regresan para traer un renacimiento de la vida vegetal en la primavera, que alternar la luz y la oscuridad es una verdad eterna, y que la luz del conocimiento puede protegernos de la enfermedad, la ignorancia y el mal, y que los milagros abundan si abrimos los ojos para ver las cosas viejas de formas nuevas.

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