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Fuente: Sam Louie

Llevo 40 años mordiéndome las uñas. Había renunciado a tratar de romper este mal hábito. Mis colegas me animaban a parar, diciendo que no era profesional. Mi esposa me sugeriría que dejara de citar infecciones pasadas debido a que me mordía las uñas. Incluso traté de hacerme la manicura, pensando que si me preocupaba y pagaba por ellas, me cuidaría mejor las uñas. Pero nada funcionó.

Había considerado ponerme una capa de mal sabor sobre las uñas como una forma de terapia aversiva, pero decidí que si no podía hacerlo de forma natural, probablemente no me funcionaría.

A medida que comencé a prestar más atención no solo a mí mismo, sino también a los demás, me di cuenta de que no estaba solo. Varios de mis clientes también lo hicieron. La literatura actual estima que la prevalencia de morderse las uñas es del 20 % al 30 % de la población general (Halteh et al., 2017, Pacan et al., 2014). El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, quinta edición, clasifica la mordedura de uñas crónica como otro trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) específico, clasificado en el mismo grupo como mordedura compulsiva de los labios, hurgarse la nariz y tirar del cabello (American Psychiatric Association , 2013).

Independientemente de las estadísticas o de cómo se clasifique, ha sido un problema perpetuo que incluso he mencionado en terapia a lo largo de los años, pero nada parecía funcionar, hasta ahora.

Los intentos anteriores de mí tratando de ponerme nervioso me llevaron a una semana de éxito, pero luego mis viejos hábitos entraron en acción. Cuando traté de pensar en ello, fue fácil atribuirlo al estrés o la ansiedad. Me resigné a ser un mordedor de uñas de por vida.

Pero en los últimos meses, me he encontrado con la popular técnica de terapia conocida como IFS (Internal Family Systems) que es bastante diferente en su enfoque. En lugar de odiar la parte de mí mismo que se muerde las uñas, el enfoque es ser amable con ella. «Sin partes malas» es una forma en que se puede resumir. Esto fue inicialmente desconcertante y contrario a la intuición, ya que vi mi parte de morderme las uñas con desdén, frustración y vergüenza.

Pero a medida que aprendí más sobre este enfoque, comenzó a tener sentido no solo cognitivamente sino también en la práctica al darme una sensación de libertad de la necesidad de morderme las uñas. Primero dejé de lado todos esos sentimientos negativos que tenía hacia la parte de morderme las uñas. Una vez que lo logré, comencé a hablar con esta parte como una persona separada por la que tenía curiosidad. La curiosidad es clave porque si estuviera despectivo o molesto con esta parte, no me revelaría lo que quería que supiera sobre su origen.

De alguna manera en este proceso, me reveló una imagen de mi infancia. Noches oscuras, solo en casa con mis dos hermanos menores en un barrio plagado de delitos. Mis padres estaban fuera en el trabajo y nos dejaron solos. El sentimiento asociado con la imagen era de miedo, y me di cuenta de que comenzaba a morderme las uñas alrededor de esta edad para calmar mis miedos. Parte de este enfoque incluye no solo separarse de la parte para comprenderla mejor, sino también agradecerle su intención positiva original. Esto también fue una reversión sorprendente de todo lo que sabía sobre la terapia. Obedecí y agradecí a la parte de morderse las uñas por cuidarme a una edad temprana. También reconocí que obviamente continuó durante décadas desde entonces y la parte se ha vuelto exagerada y ya no es efectiva en la vida adulta. Pero no fue hasta que realmente aprecié la función protectora de mi pasado que me sentí validado y comprendido.

Solo han pasado dos meses desde la última vez que me mordí las uñas, pero parece que ha habido un gran cambio interno basado en este enfoque intrigante. Mi esposa está sorprendida de que mis uñas hayan crecido tanto y, como regalo, me consiguió un certificado de regalo para una manicura que canjeé recientemente. A diferencia de la última manicura (hace más de 20 años) que se hizo como un intento de dejar de morderme las uñas, esta manicura fue el resultado de haber dejado.

Si hay una lección vital que aprendí de esta experiencia durante los últimos dos meses, es que no tenemos «partes malas» dentro de nosotros (rabia, trastornos alimentarios, adicciones, morderse las uñas, etc.), pero si estas partes no son dada la compasión, la empatía y la comprensión, pueden continuar atormentándonos hasta que les demos el aprecio y la validación que ha estado ausente durante años, o décadas, en mi caso de morderse las uñas.

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