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Hay muchas maneras de no mejorar de un trastorno alimentario. Eso podría ser desalentador: tantas maneras de hacer mal este asunto de la recuperación, tan pocas para hacerlo bien. Pero en realidad la mayoría, quizás todas, las formas de no controlarlo se reducen al final a un solo factor: los pacientes no quieren engordar demasiado. En todas las personas que he conocido o con las que he trabajado que no han mejorado completamente, la razón siempre se ha elevado a esto.

Una variedad de escenarios pueden ocurrir cuando no está dispuesto o no puede dejar que su cuerpo haga lo que necesita hacer (aumento de tejido graso después de la desnutrición). Una versión común se ve así: mucho consumo caótico de alimentos dietéticos, siempre hambriento, siempre al borde de los atracones, a veces en atracones de verduras crudas (quizás ocasionalmente también atracones de alimentos nutritivos, cuando el hambre realmente te supera). ), con o sin ejercicio compulsivo como otro intento disfuncional de control corporal.

Es notable lo difícil que puede ser romper este conjunto de ropa una vez que está instalado, o nada notable, si se considera la potencia de los circuitos de retroalimentación involucrados:

  • Tu hambre es enorme porque nunca le has dado ni remotamente suficiente grasa o azúcar (o quizás también proteína) para calmarla.
  • Así que no puedes evitar comer a menudo entre comidas.
  • Pero no te atreves a comer comida de verdad, por lo que el pastoreo caótico no hace nada para saciarte.
  • Como nada te sacia, te asusta cada vez más tu hambre y te convences cada vez más de la necesidad de tomar medidas drásticas para mantener tu peso bajo control.
  • Así que restringes aún más la lista de alimentos aceptables, haciendo cada vez más imposible que cualquiera de ellos te alimente.
  • Esto probablemente induce más adaptaciones metabólicas que le impiden perder más peso.
  • Interpretas esto como más evidencia de que tu metabolismo está roto en lugar de hacer exactamente lo que debería para mantenerte funcionando.
  • Aprietas más la soga y tienes cada vez menos energía o capacidad para cualquier cosa que no sea preocuparte por el tamaño, el peso y la forma del cuerpo.

Es una existencia absolutamente miserable. Y hay una manera maravillosamente simple, si no fácil, de escapar de ella, o de prevenirla.

Prepare y coma una comida grande, rica, grasosa, rica en carbohidratos y rica en proteínas. Mira cómo te sientes. Observe que desea desesperadamente más. Permítete más. Observe que ahora quiere más desesperadamente un poco menos. Espera un par de horas. No te subas a la cinta de correr. Haga y coma un refrigerio grande que nunca haya oído hablar del concepto de nada bajo en grasa. Observa que quieres más. Tal vez tenga más, tal vez no. Haz otras cosas más interesantes en el medio. Gradualmente, permítete aprender que nunca hubo nada misterioso en nada de esto. Un cuerpo privado de lo que necesita nunca hará otra cosa que gritar, de la única manera que sabe, hasta que las consigue, o hasta que se da por vencido.

Tal vez esta simpleza, repetida y expandida durante meses, te parezca imposible porque el miedo a engordar es muy grande. Pero es importante recordar que no tienes que dejar de tener miedo. Solo necesitas, como dicen, sentir el miedo y hacerlo de todos modos. El rescate fisiológico se realizará independientemente de cuántos pensamientos positivos sobre el cuerpo tengas o no, siempre y cuando, de hecho, estés comiendo tocino en lugar de yogur sin grasa.

¿Cómo lo haces?

Una forma podría ser imaginar el proceso de recuperación desprovisto de asociaciones negativas con el aumento de peso, la grasa y el crecimiento.

Todavía tendrías los aterradores niveles de hambre (y su frustrante desaparición justo cuando más se necesita), la retención de líquidos, la hinchazón, los calambres, los sudores nocturnos y la diarrea, las enormes oscilaciones emocionales, la desorientadora necesidad de rechazar numerosos edictos sociales sobre la salud. vivir y rechazar numerosos principios restrictivos de la vida, desde el celibato sexual hasta la tacañería económica. Pero si eso fuera todo lo que había, no creo que tuvieras más problemas con esto que los voluntarios del estudio de inanición de Minnesota, es decir, un poco, pero mucho más cuando aún no se les permitía comer lo suficiente. una vez se les permitió. La visión que ofrece este experimento de cómo se ve la recuperación de la inanición sin temor a engordar, y es uno de los muchos factores que hacen que este proyecto de investigación en particular no tenga precio, casi 80 años después.

Imagínese, entonces, si todo lo siguiente no fuera negativo:

  • Ganar peso rápidamente en los primeros días o semanas.
  • Sentir que su cintura se aprieta después de comer
  • Ganar grasa inicialmente alrededor de la sección media
  • Creciendo fuera de la ropa vieja
  • Ver tu forma cambiar en el espejo
  • Ver grasa aparecer en nuevas partes de su cuerpo mientras se mira a sí mismo
  • Sentir partes de tu cuerpo que se tocan cuando te mueves y que nunca antes lo hacían.
  • Vincular cada alimento nuevo o comida más grande ingerida con un aumento de peso directo e inmediato
  • Dejando de ser la persona más delgada en la mayoría de las habitaciones
  • Observar o imaginar a otras personas notando su aumento de peso
  • Perder la identidad que se construyó sobre la delgadez y la fragilidad

Imagina que todas estas cosas siguen ocurriendo, como deben ser, pero ninguna de ellas te molesta. Imagínese, si lo desea, darles la bienvenida como le gustaría tener huesos más densos, cabello más brillante, piel más clara, músculos más fuertes, mejor resistencia, porque, como todo esto, son claramente fundamentales para la curación de la enfermedad y la prosperidad.

Tal vez sea un poco surrealista imaginar este proceso despojado de las interminables preocupaciones sobre la grasa corporal. Lo más cerca que he llegado a observarlo en otra persona es en un hombre al que entrené hace un par de años. No creo que el hecho de que fuera hombre fuera una coincidencia. Realmente no le gustaba ser flacucho (y lo llamaba así). No estaba exento de preocupaciones sobre la grasa corporal (más específicamente, la presión masculina heredada de ganar músculo en lugar de grasa), pero al menos había una fuerte aversión a la delgadez que trabajaba en su contra.

La otra persona en la que he observado la versión de recuperación sin miedo a engordar soy yo mismo. No todo el tiempo, de ninguna manera. Al principio, tenía miedo. Pero el miedo a la gordura disminuyó a medida que la gordura crecía. Con un IMC de 26 me sentí viva, sexy y cómoda con mi cuerpo mucho más de lo que me sentía en cualquiera de los umbrales de IMC más bajos que había alcanzado, y mucho más que en cualquiera de los intermedios de «rango bajo saludable». Mi IMC es actualmente de alrededor de 21,5, con un porcentaje de grasa corporal (recientemente me enteré accidentalmente) de aproximadamente la mitad de lo que era durante el exceso, pero si los hubiera detenido aquí en el camino hacia arriba, me estremezco al pensar en lo que se habría convertido mi vida. Mi mano amiga no fue ser hombre, fue hacer esto en 2008-10, mucho antes de que tuviera un teléfono inteligente o pasara un tiempo serio en Internet. Reflexioné sobre la importancia de esto hace unos años en “26 maneras de ser feliz por engordar”. Los tipos fraudulentos de perfección corporal afectaban mucho menos en ese entonces.

Se podría decir que restar el miedo a la gordura significa ignorar una parte crucial de la realidad de la anorexia nerviosa; después de todo, el DSM actual da «Miedo intenso a aumentar de peso o engordar, aunque tenga un peso inferior al normal» como uno de los tres criterios de diagnóstico. Pero el punto es que la fisiología lo rescatará si se lo permite, y dejar que implique solo las acciones, no la mentalidad. El poder del «como si», del nervio sostenido el tiempo suficiente para barrer esos bucles de retroalimentación en nuevas direcciones, es enorme.

Una forma sencilla de mantenerse honesto y navegar por el «como si» es llevar un registro de «las cosas que habría hecho de manera diferente si no tuviera miedo de engordar». Es posible que descubra que solo tener el documento lo ayuda a tomar mejores decisiones porque se da cuenta, en el momento, de que tendría que agregar este episodio a la lista si optara por el sándwich bajo en calorías, por lo que corrige el curso en realidad. -tiempo. Los elementos que agregue a la lista pueden servirle como ideas para su planificación de recuperación: está bien, sigue surgiendo no pedir papas fritas con mi hamburguesa, lo haré una vez la próxima semana.

Y, si todavía no está convencido, aquí está la última ironía. Las personas que he observado sucumbir al escenario peor de ambos mundos que esbocé anteriormente tenían una grasa corporal bastante alta. Probablemente se mantendría así hasta que cambiaran algo, ya sea la reversión a la inanición en toda regla o el progreso a través de la curación predecible del aumento de peso y el exceso temporal, seguido de una reducción gradual del peso total y de la proporción de grasa a grasa. masa libre. Hay tanta evidencia de cómo tratar de no engordar demasiado de la manera estándar simplemente no funciona. Hay más aquí. La pseudo-recuperación, en muchos casos, te dará precisamente el cuerpo que te has convencido a ti mismo que es desastroso tener, lo cual, aunque no lo es, hace que tengas una vida bastante infeliz. La alternativa, por el contrario, es no preocuparse por perder el cuerpo que te hizo querer, y esto abre una forma verdaderamente hermosa de vivir.