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El narcisismo está de moda en estos días. Todo el mundo quiere saber más sobre las personalidades narcisistas: cómo llevarse bien con ellas o cómo evitarlas. El narcisismo ahora tiene muchos subtipos: los narcisistas idealizadores, grandiosos y espejos que Kohut nombró en la década de 1970 como resultado de su trabajo sobre transferencias narcisistas, así como nuevos tipos de narcisistas que parecen aparecer todos los días. Ejemplos de estos son prosocial, antisocial, inteligente, exhibicionista y vulnerable.

El trastorno de personalidad narcisista se ha convertido en un diagnóstico cada vez más común. En 1979, el crítico social Christopher Lasch escribió La cultura del narcisismo, afirmando que lo que alguna vez se consideró un trastorno narcisista de la personalidad se ha convertido en algo típico de la sociedad estadounidense en su conjunto.

Narciso

Fuente: Pixabay: dominio público

El narcisismo tiene una larga historia, que se remonta a la antigua Grecia, pero un poeta romano lo hizo famoso. La primera referencia a Narciso en la literatura occidental es una mención a la flor de Narciso. El poeta griego Homero nos dice que fue el encanto seductor de la flor del narciso lo que tentó a la joven Perséfone y la hundió en el infierno.

Una referencia posterior a Narciso como personaje mítico (y flor) es mucho más conocida. En el siglo I d.C., el poeta romano Ovidio convirtió a Narciso en la estrella de una infeliz e infeliz historia de amor en su poema épico Las metamorfosis. En el cuento de Ovidio, Narciso es un adolescente guapo y muy buscado que, debido a su «frío orgullo», no devuelve el amor a nadie que quiera estar más cerca de él.

Preocupada por su hijo, la madre de Narciso, Liriope, lo llevó a un terapeuta, en ese momento el visionario ciego Tiresias. Tiresias se quedó ciego porque, sin saberlo, se involucró en el problema matrimonial de sus clientes. Intervino en una disputa matrimonial entre los poderosos dioses Jove y Juno. Tiresias se puso del lado de Júpiter y una Juno enojada lo privó de la vista.

En compensación por su pérdida de visión, Jove recompensó al terapeuta ciego con el poder de ver el futuro. Preocupada por su hijo comprometido, Liriope le preguntó a Tiresias cuál era el futuro de Narciso. ¿Tendría una larga vida?

Tiresias le respondió con un acertijo, como solían hacer los profetas y adivinos en la antigüedad. Dijo que Narciso viviría una larga vida «si no llegaba a conocerse a sí mismo». Cuando Narciso cumplió dieciséis años, se confirmó la profecía del terapeuta. Un día se perdió demasiado en un bosque, es espiado por la tímida ninfa del bosque Echo. Otro objeto de la ira de Juno (esa es otra historia), Echo tenía un problema de habla. Solo podía repetir las palabras que otros le decían. Pasó algún tiempo haciéndose eco de Narciso en el bosque, pero cuando se acercó a él en persona, el niño se escapó por su vida. Mientras ella solo lo reflejara, Narciso podría tolerar a Echo; pero cuando ella apareció y quiso recuperar a su amor, el joven Narciso huyó de inmediato.

Todo este rechazo de sus futuros amantes trajo algo de energía negativa hacia Narciso. Uno de sus amantes rechazados (esta vez un hombre) oró a la diosa Némesis por venganza. Le pidió a la diosa que Narciso se enamorara pero que nunca fuera dueño del objeto de su amor. Némesis percibe esta petición como justa y lleva a Narciso a la piscina donde se enamora de su propia imagen divina. Mirando su imagen en el agua, Narciso se aleja del amor no correspondido y se metamorfosea en una flor blanca.

A la vez astuto psicólogo y poeta, Ovidio expone los temas básicos del narcisismo: la incapacidad del narcisista para amar a otra persona excepto en la medida en que el otro se refleja, la grandeza, la necesidad de un espejo y la falta de empatía.

Freud, que se tomaba en serio los mitos antiguos, creía que mitos como Odipus y Narcissus ilustraban temas profundamente arraigados en la psique humana. Creía que el narcisismo era una etapa del desarrollo («narcisismo primario») donde el niño era consciente de los demás solo como una extensión de sí mismo. Según Freud, algunas personas se atascan en esta etapa temprana y siguen siendo narcisistas, incapaces de amar verdaderamente a otra persona por separado de ellos mismos.

En la tradición freudiana, la psicoanalista Alice Miller ha hecho famoso el concepto de la madre narcisista que solo puede experimentar a su hijo como una extensión de sí misma. Como describí en un artículo anterior, en el libro de Miller The Gifted Child’s Drama, ella describe el daño que una madre narcisista le hace a su hijo.

Kohut, que rompió con el psicoanálisis freudiano para crear la psicología del yo, se dio cuenta del narcisismo como un defecto en la capacidad de sus pacientes para efectuar una transferencia tradicional. Algunos de sus pacientes lo vieron no como una persona completa, sino solo como un reflejo de sí mismos. Kohut atribuyó esto a una crianza inadecuada («ausencia de la madre») y falta de estimulación durante la infancia.

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Desde Kohut, el narcisismo se conoció como un trastorno del yo (que requería una terapia interminable) y luego se describió como un trastorno de la personalidad. Sin embargo, el narcisismo se ha vuelto tan frecuente en nuestra sociedad que parece que nuestra sociedad misma está desordenada.

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