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Por Hreem Mahadeshwar, Asistente de Investigación Junior en el Departamento de Psicología, Monk Prayogshala

Se dice que el estigma relacionado con la cultura, la raza y la salud está presente en todas las sociedades en diversos grados. Puede ocurrir como resultado de ciertas generalizaciones con respecto a los atributos personales de otras personas. La universalidad del estigma ha llevado a su prevalencia desenfrenada incluso en el campo de la salud mental, donde asoma su fea cabeza para discriminar y excluir a las personas que padecen enfermedades mentales y deformidades físicas.

También se dirige a una variedad de identidades y etnias, lo que conduce a una mayor victimización y explotación indebidas. Un ejemplo popular es el personaje de dibujos animados Eeyore de Winnie the Pooh, que sugiere que estas personas desaliñadas y de aspecto sombrío son el rostro de la depresión clásica, lo que lleva a la generalización de que todos los que están deprimidos parecen igualmente sombríos y abatidos.

Klári Cseke/Pixabay

El estigma es un fenómeno social complejo que encuentra sus raíces en componentes aparentemente sencillos. En primer lugar, las personas que padecen enfermedades de salud mental a menudo son responsables de su propia condición, lo que genera un juego de culpas injusto y una falta general de simpatía. La incertidumbre con respecto a la condición de un individuo con una ligera posibilidad de mejora aún podría resultar en un estigma en términos de ser abandonado o evitado por los miembros de su familia.

La naturaleza impredecible y errática de quienes padecen problemas de salud mental puede conducir a la evitación, el etiquetado y la distancia social injusta. Los temores que rodean los actos de violencia impredecibles se asocian injustamente con los pacientes de salud mental que causan que las personas inofensivas sean estigmatizadas sin razón aparente. La intensidad de tales componentes aumenta cuando se introducen en la mezcla otras estructuras sociales, como la cultura.

El estigma de la salud mental está universalmente presente; sin embargo, la investigación ha encontrado diferencias culturales en las perspectivas que rodean las enfermedades mentales, la utilización del tratamiento y el apoyo comunitario para las mismas. Visto especialmente en India, China, Japón y otras regiones asiáticas, la enfermedad mental es vista como una condición vergonzosa, algo por lo que perder prestigio social e incluso negar el avance a los miembros de la familia, a pesar de que no está bajo el control de nadie.

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Fuente: Freepik/Freepik

Un estudio en los campus universitarios de EE. UU. también mostró que los estudiantes asiáticos tenían menos probabilidades de revelar enfermedades de salud mental o usar instalaciones de tratamiento de salud mental en comparación con los estudiantes con ascendencia europea. En lugar de centrarse en la etiología de la enfermedad, Oriente gravita hacia el colectivismo: cómo los problemas de salud mental afectarían el bienestar social y económico de amigos y familiares; tener una enfermedad mental es una violación directa de las normas culturales; preocupaciones indirectas de ostracismo como resultado de la divulgación.

Los temores y las preocupaciones sociales con respecto a la salud mental que plagan a Oriente generalmente se manifiestan como un estigma anticipado y percibido, en el que quienes padecen enfermedades de salud mental se ven atormentados por la idea de ser discriminados por otros en escenarios sociales.

Esto contribuye aún más a barrer un problema de salud mental «debajo de la alfombra» en un intento por evitar la vergüenza y la posibilidad de ser condenado al ostracismo por la sociedad. La incapacidad de contribuir de manera efectiva a un grupo, como es fundamental desde la perspectiva oriental, también explica por qué las personas de esas culturas tienen muchas menos probabilidades de buscar o recibir atención o intervención de salud mental en comparación con los europeos o los estadounidenses.

Difiere de los hallazgos en Occidente, donde la aceptación de la causalidad biomédica de las enfermedades de salud mental ha aumentado considerablemente en los últimos tiempos y, junto con ella, la propensión a buscar ayuda si se padecen problemas de salud mental.

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El estigma que rodea a cualquier problema de salud mental es tan frecuente que incluso un problema de depresión aterradoramente común no escapa a sus garras. Un estudio sobre afroamericanos encontró que aproximadamente el 63 por ciento veía la depresión como una forma de «debilidad personal», alrededor del 30 por ciento preferiría lidiar con la depresión por sí mismo y, lo que es más preocupante, solo un tercio aceptaría medicamentos para la misma de un médico. profesional. Esto hace que sea aún más difícil para los profesionales de la salud mental ayudar a las personas con problemas de salud mental, lo que les obliga a romper la barrera del estigma para garantizar la prestación de las intervenciones adecuadas.

Cualquier intento de reducir el estigma en naciones y culturas donde los problemas de salud mental están mal vistos podría requerir estrategias de intervención culturalmente adaptadas junto con la presentación de los servicios y problemas de atención de salud mental de manera culturalmente sensible. Esto se reduce a creencias sobre problemas de salud mental que difieren drásticamente entre la perspectiva colectivista de Oriente y la perspectiva biomédica de Occidente. En cierto modo, puede ayudar a centrarse específicamente en las atribuciones morales, como el «mal carácter», y las preocupaciones de que la divulgación se extienda y conduzca al ostracismo para reducir las tasas de estigma en Oriente.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Cambiar actitudes y prejuicios con respecto a cualquier estigma, y ​​mucho menos con respecto a la salud mental, no es una tarea fácil; sin embargo, la experiencia y la investigación pueden guiar el camino. Se ha demostrado que iniciativas como campañas de concientización a gran escala que promueven el contacto social y la inclusión tienen cambios positivos en las actitudes del público.

Muchas organizaciones también han comenzado a implementar estrategias contra el estigma, como la iniciativa QualityRights de la OMS, que brinda fácilmente materiales de capacitación, apoyo técnico y orientación para promover la recuperación y la inclusión. Se requiere una estrategia educativa, abierta y solidaria para luchar contra el estigma y reducir la discriminación asociada a los problemas de salud mental y los afectados. La batalla podría ser simplemente una «historia sin fin» que requiera tales programas y esfuerzos sostenidos en lugar de una campaña de corta duración.

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