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Es nuestra naturaleza humana detenernos en lo negativo. Esta tendencia, llamada «sesgo de negatividad», es la propensión a centrarnos en los problemas, las molestias y las injusticias en nuestras vidas en lugar de centrarnos en estar agradecidos por los eventos o las personas que están trabajando y con las que nos sentimos bien. Pero con esfuerzo, podemos cambiar esa propensión, y la investigación muestra que el esfuerzo bien vale la pena: sentirse agradecido puede tener un efecto poderosamente positivo en nuestras vidas, salud y bienestar psicológico y emocional.

Cultivar la gratitud no se trata de ignorar los sentimientos dolorosos o descartar los desafíos. No se trata de animar a nadie a ser pollyanna, “new age”, o a usar un bypass espiritual o una positividad tóxica. Esas rutas solo conducen a un aumento de los problemas psicológicos. Cultivar la gratitud se trata del simple hecho de concentrarse diariamente en aquello por lo que se está agradecido, lo que puede tener un impacto psicológico tremendamente positivo.

Valle de la Muerte

Fuente: Samantha Stein

La investigación realizada por Jeffrey J. Froh, profesor asistente de psicología en la Universidad de Hofstra en Hempstead, Nueva York, descubrió que los adultos que se sienten agradecidos son más optimistas, informan más satisfacción social, experimentan menos envidia, menos depresión y menos quejas físicas. También duermen mejor y hacen más ejercicio. Los niños que experimentan más gratitud obtienen mejores resultados en la escuela, se fijan metas más altas, obtienen más satisfacción de la vida, los amigos, la familia y la escuela, generalmente son menos materialistas y tienen más deseos de retribuir.

La gratitud también puede tener un beneficio social. En otra investigación de Robert Emmons, profesor de psicología en la Universidad de California-Davis y pionero en la investigación de la gratitud, las personas a las que se les asignó la tarea de hacer una lista diaria de gratitud tenían más probabilidades de informar haber ayudado a alguien con un problema personal o haber ofrecido apoyo emocional a otro, en relación con los que se centraron en los problemas de la vida o comparándose con los demás.

En otra investigación, la gratitud ayudó a las parejas a sentirse más positivas sobre la otra persona y la relación, y los empleados se sintieron más motivados para trabajar más duro para su gerente cuando este estaba agradecido.

Entonces, ¿cómo cambiamos de nuestros hábitos negativos al de sentir una gratitud más regular? Las personas sienten y expresan gratitud de múltiples maneras. Pueden aplicarlo al pasado (recuperar recuerdos positivos y estar agradecidos por elementos de la infancia o bendiciones pasadas), el presente (no dar por sentada la buena fortuna tal como llega) y el futuro (mantener una actitud esperanzada y optimista). Independientemente del nivel inherente o actual de la gratitud de alguien, es una cualidad que las personas pueden cultivar aún más con éxito.

Aquí hay algunas sugerencias sobre cómo cultivar activamente la gratitud:

  • Mantenga un diario de gratitud. Documenta diariamente aquello por lo que te sientes agradecido. A veces ayuda elegir un número, como de tres a cinco cosas, que identificará cada día o semana. Mientras escribes, sé específico y piensa en las sensaciones que sentiste cuando te sucedió algo bueno. Trate de no repetirse, pero encuentre regularmente cosas nuevas.
  • Consiga un amigo de gratitud y hable regularmente sobre las cosas por las que está agradecido con su amigo. Tu amigo puede ayudarte a asegurarte de reconocer de dónde viene tu alegría.
  • Escribe una nota de agradecimiento. Puedes hacerte feliz y nutrir tu relación con otra persona escribiendo una carta de agradecimiento o un correo electrónico expresando tu disfrute y aprecio por el impacto de esa persona en tu vida. Envíalo, o mejor aún, entrégalo y léelo en persona si es posible. Acostúmbrate a enviar al menos una carta de agradecimiento al mes. De vez en cuando, escríbete uno a ti mismo.
  • ¿No tienes tiempo para escribir? Agradece a alguien mentalmente. Puede ser útil pensar en alguien que haya hecho algo bueno por ti y agradecer mentalmente a esa persona.
  • Cuide su lenguaje incluso cuando hable consigo mismo: tenga cuidado cuando se esté enfocando en lo negativo.
  • Saborea los buenos momentos con la familia y los amigos. Las fotos, los dibujos, los relatos escritos y el reconocer y apreciar verbalmente a las personas y los eventos lo mantienen enfocado en las cosas por las que se siente agradecido.
  • Rezar. Las personas religiosas y/o espirituales pueden usar la oración para cultivar la gratitud.
  • Haz una pausa consciente durante el día cuando suceda algo por lo que te sientas agradecido; haz una nota mental.
  • Enfócate en el momento presente sin juzgar. Aunque las personas a menudo se enfocan en una palabra o frase (como «paz»), también es posible enfocarse en aquello por lo que estás agradecido (el calor del sol, un sonido agradable, etc.).
  • Será necesario experimentar un poco en cuanto a lo que funciona para usted (y su familia). Algunos pueden descubrir que disfrutan repasando la gratitud diaria en la mesa de la cena, mientras que otros pueden dejar un libro de registro en la sala de estar al que se pueden agregar regularmente.

    Otros encuentran que la meditación les puede dar una experiencia de esta dicha. Cualquiera que sea la forma que encuentre, puede sentirse extraño, artificial o incómodo al principio; esto es de esperarse debido a nuestra tendencia natural a ser negativos. Pero después de un tiempo, nuestros hábitos cambiarán… y tal vez nuestra vida seguirá. A medida que nos acercamos al cambio de calendario y las Resoluciones de Año Nuevo, ciertamente es algo en lo que pensar y considerar tanto para adultos como para niños.

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