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El estigma de la salud mental en la familia del sur de Asia puede ser una situación muy compleja. Los padres o seres queridos no solo pueden negar o minimizar los problemas, sino que incluso pueden manejarlos mal en detrimento de su familiar, lo que contribuye a una situación en espiral. Tuve la maravillosa oportunidad de entrevistar a Shelly Sood y Nikhil Torsekar, un dúo de marido y mujer del sur de Asia que presentan un podcast llamado The Shelly Story, cuyo objetivo es descubrir la realidad bipolar, ofrecer esperanza a quienes padecen esta cruel enfermedad y, en última instancia, crear intercambio. Shelly también es autora de un próximo libro titulado Untethered, que analiza su arduo viaje con el trastorno bipolar de Nikhil.

JB: Entonces, dime de qué trata The Shelly Story.

Shelly: The Shelly Story se trata de ser dueño de su propia salud. Creemos que si bien necesitamos a nuestros médicos, enfermeras y terapeutas, es imperativo que evitemos tomar sus declaraciones como un evangelio. Eso puede ser muy perjudicial para una familia y un matrimonio. Por ejemplo, durante 20 años, Nikhil alternaba entre la depresión y la manía y continuamente se le diagnosticaba erróneamente depresión. Incluso después de escuchar sobre el episodio maníaco de 18 meses de Nikhil y nuestra separación llena de confusión, el psiquiatra tratante, en ese momento, todavía lo diagnosticó inicialmente con depresión.

Cuando Nikhil buscó el tratamiento adecuado, tenía tendencias suicidas. Pero lo que realmente lo salvó en ese momento es que Nikhil le dijo al médico que hiciera una historia clínica de [me]“porque puede darte una imagen completa de 360 ​​grados”.

Afortunadamente, Nikhil recibió un diagnóstico adecuado y el tratamiento adecuado, lo que ayudó a estabilizar su estado de ánimo. Le habían recetado antidepresivos en el pasado, lo cual, según supimos, si le das un antidepresivo a un paciente con trastorno bipolar y no lo combinas con un estabilizador del estado de ánimo, puede provocar episodios maníacos cíclicos en las próximas décadas. Potencialmente puede desencadenar tendencias suicidas, que es lo que le sucedió a Nikhil.

Nikhil: Sí, entonces The Shelly Story se extiende más allá del podcast, al blog, al libro y, finalmente, a una película. Shelly comenzó el proyecto mientras estábamos en medio de una separación. Ella había estado escribiendo sobre gran parte de la agitación que se desarrollaba en ese momento como documentación para sus abogados, pero también como un ejercicio catártico. Esto formó el primer borrador del libro. Empecé editando el contenido y luego se convirtió en una historia compartida escrita desde nuestras dos perspectivas.

Además de contar nuestra historia, se trata de brindar a las personas de la comunidad del sur de Asia una plataforma para contar sus historias y escuchar otras voces. Creo que impulsará a las personas a presentarse y decir: «Estoy sufriendo por esto» o «Conozco a alguien que necesita ayuda».

Shelly: La plataforma se trata principalmente de educar a las personas sobre enfoques de tratamiento alternativos que pueden usar para complementar las modalidades tradicionales (es decir, medicamentos, terapia de conversación) para optimizar su salud mental.

Nikhil: Como sudasiáticos, hay mucha sabiduría en nuestra cultura al alcance de la mano, incluido el ayurveda, la mediación y el yoga. Estamos tratando de traer eso nuevamente a nuestro conjunto de herramientas colectivo para manejar la salud mental.

JB: Esto suena como una plataforma increíble. Quiero decir, es asombroso que tu historia haya sido el catalizador de todo esto. La idea de ser dueño de tu salud es muy importante.

Solo para profundizar un poco más sobre su propio viaje, Nikhil, con el trastorno bipolar, ¿cómo fue eso y cuál fue la dinámica familiar en torno a esto?

Nikhil: Cuando era niño, exhibía mucha hiperactividad y los maestros preguntaban: «¿Está todo bien en casa?» Me siento mal por mis padres mirando hacia atrás porque no creo que lo entendieron. Estaban más preocupados por las apariencias y siempre me preguntaban «¿Cómo crees que nos hace ver esto?» No estoy diciendo esto como una acusación a mis padres; es que estos eran los tiempos. Desafortunadamente, cada vez que tenía que hablar con un terapeuta, era porque me estaba portando mal en clase, por lo que la terapia me parecía un castigo.

Avance rápido a la Universidad de Washington en Saint Louis, MO, cuando tuve que ausentarme de mi intenso programa de premedicina debido a que experimenté mi primer episodio maníaco. La forma en que se manejó no fue la mejor. Para mis padres, la principal preocupación parecía ser mantenerlo en secreto y arrojarle medicamentos con la esperanza de que se resolviera solo. Mi padre, que ahora está jubilado, era psiquiatra. Las personas se sorprenden cuando escuchan esto, y se preguntan cómo se perdió las señales. Lo atribuyo al desapego clínico: después de hablar con los pacientes todo el día, lo último que quería hacer era volver a casa y pensar que existía un problema bajo su propio techo.

Después de la universidad, encontré mi pasión en «FinTech» (tecnología y servicios financieros), que (al igual que mi experiencia universitaria) tenía una cultura despiadada muy tipo A. La falta de sueño no se veía como un problema, sino como algo a recompensar. Estaría disparando a toda máquina durante meses seguidos. Y luego, cuando llegaba a un punto de depresión, volvía a ser mal manejado.

JB: Shelly, ¿cómo fue esto para ti en ese momento?

Shelly: Nikhil estuvo consultando y viajando durante tantos años. Y había una especie de desconexión con lo que le estaba pasando internamente, pasando de episodios maníacos a episodios depresivos. Disculpé su irritabilidad y comportamiento destructivo como el resultado esperado de un trabajo estresante. Lo que empeoró las cosas fue que confié completamente en el padre de Nikhil porque era psiquiatra. Hice la vista gorda y confié en él completamente. Y ese fue el tipo de error número uno. A lo largo de los años, fui muy cercana a mis suegros y los traté con el mayor respeto, y traté de ser una buena nuera tradicional. Sin embargo, hubo disputas familiares, dramas y disfunciones a lo largo de los años, algo común en la cultura colectivista del sur de Asia. Ni siquiera sabía lo que estaba pasando. Yo era solo una esposa ocupada con tres hijos, tratando de mantener todo a flote y apoyar a mi esposo tanto como podía.

JB: Eso es mucho con lo que ambos tuvieron que lidiar. Nikhil, hablaste de cómo la terapia se sentía como un castigo. Ciertamente he visto eso con algunos de mis clientes más jóvenes.

Y, Shelly, sí, lo que hiciste fue muy natural y probablemente lo que mucha gente haría en tus circunstancias.

Nikhil: También es la estigmatización centenaria de la salud mental en la India. Incluso hoy en día, la enfermedad mental a menudo se ve como un desequilibrio espiritual, no como un problema bioquímico.

Shelly: Uno de los otros elementos importantes aquí que entró en juego fue la dinámica familiar. Cuando todo esto estalló, rogué a sus padres que intervinieran y que se involucraran más, porque sabía que necesitaba apoyo emocional para que el tratamiento fuera efectivo. Estaba muy desesperada, ya que mis hijos no estaban bien. También temía que Nikhil, mientras sufría de manía, no pudiera confiar en nuestro bebé de entonces 15 meses. Sabían la situación y cómo había sufrido durante tantos meses, pero se mantuvieron en negación de todo lo que estaba pasando.

JB: Desafortunadamente, esta no es una respuesta poco común en la comunidad del sur de Asia, especialmente cuando se trata de salud mental. Nikhil, ¿cómo lidiaste con todo esto?

Nikhil: En ese momento, había perdido mi trabajo. Fue en medio de este divorcio realmente contencioso; mi salud estaba en ruinas. Y ese fue realmente mi fondo de roca. Durante meses me había reído de Shelly cada vez que decía que tenía problemas con los que lidiar. Finalmente, agité la bandera blanca y acepté probar el tratamiento.

Shelly: No terminamos divorciándonos, pero pusimos nuestro matrimonio «en suspenso» para que él pudiera concentrarse en mejorar. En ese momento, ya no me importaba lo que pasara con nuestro matrimonio. Se trataba de Nikhil y su tratamiento. Por supuesto, lo ayudé a recuperarse, pero tuvo que esforzarse mucho al principio para mejorar. Pero, si él no me tuviera a mí oa los niños y cualquier cosa que fuera importante para él en su vida, quizás no estaríamos aquí hoy.

Nikhil: Aprendí la importancia de las relaciones: abrazar las que nutren y alejarse de las que son tóxicas. Me siento muy afortunado de ser descendiente del sur de Asia en este momento porque hay mucho más diálogo y conciencia sobre la salud mental. Nuestros antecesores han forjado un gran camino para nosotros. Me alegro de que, además de solo adquirir riqueza material, también estemos buscando lo que yo llamaría «riqueza mental» y, como habla Shelly, de ser dueños de nuestra salud y usar herramientas más allá de la medicación cuando abordamos problemas psicológicos.

JB: Y eso es lo que es tan importante sobre el trabajo que estás haciendo porque esto puede romper familias si no se maneja bien. Continúa el ciclo del trauma intergeneracional. Y, por lo tanto, estoy realmente agradecido de que ambos hayan superado este momento difícil juntos. Muchas gracias por compartir tu historia y por el trabajo que estás haciendo por la comunidad. Espero que podamos seguir arrojando luz sobre estos temas.

Nikhil/Shelly: ¡Gracias por recibirnos!

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