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Ves una cita inspiradora y la compartes porque se siente bien. A los amigos les gusta. Todos ustedes se desmayan juntos. Se siente bien hacer eso.

Aún así, piensa en una gran decisión de la que te arrepientas. ¿Lo hiciste bajo la influencia de alguna cita inspiradora?

Eso pasa mucho.

Hay muchos memes y citas inspiradores flotando en las redes sociales en estos días. Hay una bonita tranquilidad en ellos, como si si vivieras de acuerdo con ellos, tienes la garantía de no tomar decisiones de las que te arrepentirás. Ese no es siempre el caso.

Tengo una regla sobre tales citas inspiradoras. Cada vez que veo o escucho uno, busco excepciones a los principios que declaran. Si puedo encontrar incluso una excepción, por ejemplo, un mal resultado por seguirlo al pie de la letra, entonces sé que no es tan sencillo como pretende ser.

Aquí hay algunos ejemplos aleatorios:

“Una de las lecciones con las que crecí fue siempre ser fiel a ti mismo y nunca dejar que lo que digan los demás te distraiga de tus objetivos”. – Michelle Obama

Respeto mucho a Michelle y me alegro de que no se haya distraído de sus objetivos. Aún así, ¿es este un principio universal? ¿Le darías este consejo a un dictador? ¿A un ex cuyo objetivo era nunca admitir que estaba equivocado en algo?

«Cuando quieras tener éxito tanto como quieras respirar, entonces tendrás éxito». –Eric Thomas

Es fácil encontrar excepciones a esto, lo que implica que las circunstancias nunca deprimen a nadie. Piense en los millones atrapados bajo la pobreza y la opresión. Imagina predicar esto a un esclavo.

«La falta de respeto está bien. La falta de respeto no lo es». – Matthew McConaughey

¿Debes respetar a un tirano que mata a millones, incluida tu propia familia? La falta de respeto es una respuesta humana natural. ¿Existe una ley moral universal de que deberíamos simplemente lobotomizar esa emoción fuera de nosotros? ¿Es incluso posible simplemente prohibir las emociones humanas? Si el punto es comprometerse personalmente a nunca faltarle el respeto a nadie, ¿cómo debe responder a aquellos que no se comprometen? ¿Debemos respetar a los rabiosamente irrespetuosos?

“Si me amo a mí mismo, te amo a ti. Si te amo, me amo a mí mismo”. -Rumi

Tal vez aquí estamos escuchando a Rumi hablando con alguien en particular. Y tal vez esto siguió siendo cierto para la feliz pareja, en cuyo caso, felicidades a ambos. Pero como regla universal, no es suficiente. Amarte a ti mismo a menudo significa no amar a alguien que quiere lastimarte. A veces tenemos que dejar de amar a alguien por amor a nosotros mismos.

“Hagas lo que hagas en la vida será insignificante pero es muy importante que lo hagas porque no puedes saberlo”. Gandhi.

Esta fue una calcomanía de parachoques popular en la década de 1990, aunque la calcomanía no incluía la parte confusa después de «Es muy importante». ¿Qué es, muy importante o no sabes lo importante que es? Si la afirmación es que cualquier cosa que hagas en la vida es importante, ¿es una regla universal? ¿Es un adicto a la televisión de por vida una excepción, o deberíamos simplemente olvidarnos de priorizar porque Gandhi declaró que todo lo que hacemos en la vida es importante?

“Lo que puedas hacer o sueñes que puedes hacer, empéñalo… en el momento en que uno se compromete definitivamente, entonces la Providencia también se mueve. Todo tipo de cosas ocurren para ayudar a uno que de otro modo nunca habrían ocurrido. Toda una corriente de eventos surge de la decisión, levantando a favor de uno todo tipo de incidentes y reuniones imprevistas y ayuda material, que ningún hombre podría haber soñado que se le presentaría”.

Este es un popular meme de charlas de ánimo atribuido a menudo a Wolfgang Goethe, aunque fue WH Murray quien lo dijo. Independientemente de su autor, ¿hay excepciones a esta “verdad elemental”? A menudo, la providencia se mueve pero en contra de la audacia. Considere al revolucionario radical que trata de iniciar un movimiento de masas que las masas encuentran repugnante. No hay garantía ni verdad elemental que asegure que una vez que te decides a hacer algo, la providencia y el genio desatarán un apoyo decisivo a tu favor.

“Nunca pelees con un cerdo. Te ensuciarás y al cerdo le gustará”.

Este a menudo se atribuye erróneamente a George Bernard Shaw. ¿Nunca pelear con un cerdo? ¿Qué pasa con un cerdo que amenaza con matarte a ti y a tu familia? ¿Qué pasa con un cerdo tirano que quiere convertir su país en una dictadura?

“Si conoces a un idiota una vez al mes, has conocido a un idiota. Si te encuentras con idiotas todos los días, eres un idiota”. –David Brooks

¿Siempre? ¿Qué pasa si naces en una secta y eres el único que ve a través de ella?

El punto aquí es simple, y el truco es fácil de aplicar: duda antes de decirlo. Degradarlo antes de aceptarlo. No importa cuán bonita sea la cita, patéala. Serás sabio por ello.

Si encuentra incluso una excepción, es probable que sea una verdad a medias disfrazada de toda la verdad. La sabiduría proviene de ser capaz de manejar dos medias verdades opuestas o, como dice un modismo francés, «los adultos deberían poder contar hasta dos».

¿Hay excepciones a esta regla? Considere esta cita de F. Scott Fitzgerald:

“La prueba de una inteligencia de primer nivel es la capacidad de tener en mente dos ideas opuestas al mismo tiempo y aún así conservar la capacidad de funcionar…”

aunque continúa con una ilustración que cubre solo la mitad de las posibilidades opuestas:

“…Uno debería, por ejemplo, ser capaz de ver que las cosas no tienen remedio y estar decidido a hacerlas de otra manera.”

Yo contrarrestaría este sesgo con su opuesto: uno debería poder ver las cosas de otra manera y, sin embargo, determinar que no tienen remedio.

Aplicar este truco puede hacerte sonar como si te gustara llover sobre los desfiles de la gente. Tu no. Quieres sabiduría, no solo la señal de virtud de peligrosas medias verdades.

También hay una cita para eso: «Si quieres el arcoíris, tienes que aguantar la lluvia».

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