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No es necesario que tome medicamentos para el TDAH. Siempre sugerimos que los pacientes trabajen solos y con un entrenador para mejorar sus hábitos y desarrollar estrategias de comportamiento para combatir sus tendencias desatentas, hiperactivas o impulsivas que son parte integral de esta condición. Dicho esto, somos realistas que sabemos lo útiles que pueden ser los medicamentos porque los hemos visto muchas veces: un paciente adulto viene a nuestra oficina y cuenta una historia sobre años de lucha contra el TDAH sin medicamentos (y, a menudo, sin diagnosticar). Con nuestra ayuda, finalmente están probando un medicamento para el TDAH. En su próxima visita, nos dicen que fue transformador: “¡¡Si tan solo hubiera comenzado con este medicamento hace veinte años !! ¡Toda mi vida hubiera sido diferente!

Con eso en mente, hemos dedicado varias publicaciones de blog en esta serie a los medicamentos estimulantes que son los pilares del tratamiento del TDAH. Estos son metilfenidato, dextroanfetamina y sus derivados químicos: es decir, Ritalin, Adderall, Vyvanse, Focalin, etc. insomnio y cambios de humor. ¿Existen otras opciones de medicamentos?

Sí, también existen medicamentos no estimulantes para el TDAH. Hay cuatro, enumerados en orden alfabético: atomoxetina (Strattera), bupropión (Wellbutrin), clonidina (Kapvay) y guanfacina (Intuniv). De estos, tres (Strattera, Kapvay e Intuniv) están aprobados por la FDA para el TDAH, lo que significa que sus fabricantes han pasado por el laborioso y costoso proceso de someterlos a rigurosos estudios de casos contra controles para demostrar estadísticamente que son seguros y efectivos para el TDAH. El cuarto (bupropión) no pasó por este proceso para el TDAH, pero hay buenas razones para creer que puede ayudar y está aprobado por la FDA para otros trastornos del comportamiento.

Antes de analizar las diferencias entre estas cuatro opciones no estimulantes, analicemos primero la diferencia entre estimulantes y no estimulantes. Básicamente, se reduce a cómo los medicamentos afectan la norepinefrina y la dopamina (dos neurotransmisores en el cerebro importantes para el TDAH). En el nivel más simple, puede pensar en la diferencia como si el medicamento funciona en el interruptor «ON», el interruptor «OFF» o en cualquier otro lugar del sistema de control de estos neurotransmisores. Todas las drogas estimulantes funcionan en el interruptor «ON»: hacen que las células del cerebro produzcan y liberen más dopamina y norepinefrina en sus terminales de comunicación (sinapsis). Como puede imaginar, esto tiene como resultado efectos rápidos en los circuitos cerebrales que dependen de estos dos neurotransmisores. Esto está estrechamente relacionado con la experiencia del paciente: los TDAH que responden bien a los medicamentos estimulantes descubren que funcionan rápidamente para «activar» la concentración y las habilidades organizativas.

Los medicamentos son botones de encendido y apagado para las sinapsis

Fuente: Flipser / Shutterstock

Por otro lado, puede pensar que los no estimulantes actúan en el sistema de control de dopamina / norepinefrina en lugares distintos al interruptor «ON». Al igual que los simulantes, dos de los no estimulantes (atomoxetina y bupropión) también aumentan la dopamina y la noradrenalina en las sinapsis, pero lo hacen de manera diferente. En lugar de aumentar la liberación (el interruptor «ON») de estos neurotransmisores, estos medicamentos interfieren con el interruptor «OFF». Existe un «sistema de saneamiento» que normalmente elimina la dopamina y la noradrenalina tan pronto como han hecho su trabajo en las sinapsis. La atomoxetina y el bupropión interfieren parcialmente con este proceso de limpieza; se podría decir que pusieron este sistema de saneamiento de sinapsis «en huelga». Debido a que se rechaza la limpieza, los neurotransmisores en la sinapsis permanecen allí más tiempo y se acumulan. El resultado neto es siempre una mayor cantidad de estos dos neurotransmisores en las sinapsis, pero en comparación con las drogas estimulantes, estos no estimulantes causan cambios más graduales en los niveles de dopamina y norepinefrina y, por lo tanto, una mejoría más gradual de los síntomas del TDAH.

Los otros dos no estimulantes, Kapvay e Intuniv, funcionan de manera diferente: estos dos medicamentos activan un subconjunto de receptores de norepinefrina (receptores alfa-2A) abundantemente presentes en una parte de su cerebro inmediatamente detrás de su frente (la corteza prefrontal). . Esta parte de su cerebro es importante para la toma de decisiones ejecutivas; es un término elegante para «prestar atención a lo que es importante mientras mantiene a raya los impulsos que distraen». Si bien está más allá del alcance de este blog y no se comprende completamente de todos modos, la activación de los receptores alfa-2A por estos medicamentos fortalece las conexiones en esta parte de su cerebro. Esto aumenta la actividad en los circuitos de toma de decisiones ejecutivas y conduce a una mejora gradual de ciertos síntomas del TDAH.

Hay otras diferencias que vale la pena mencionar: su cuerpo es muy bueno para eliminar las drogas estimulantes; los estimulantes se eliminan de su cuerpo (y cerebro) a las pocas horas de tomarlos. Los no estimulantes, especialmente la atomoxetina y el bupropión, duran más. Se acumulan en su sistema durante aproximadamente una semana y, si deja de tomarlos, se eliminan durante un período de tiempo similar. Esto contribuye aún más a la aparición gradual (y compensación) de sus efectos. También se correlaciona con la experiencia del paciente: la mayoría de los TDAH que responden bien a la atomoxetina o al bupropión descubren que funcionan de manera gradual y sutil (pero no obstante de manera efectiva) para mejorar el enfoque y las habilidades organizativas.

Debemos agregar que existen algunas diferencias importantes entre la atomoxetina y el bupropión: son sustancias químicas separadas y funcionan de manera diferente en otras partes de su cerebro. La única forma de saber realmente qué podría funcionar mejor para usted (o su ser querido con TDAH) es probarlos y ver. En cuanto a los efectos secundarios, ambos pueden interferir con el sueño y reducir un poco el apetito (como las drogas estimulantes). Es más probable que la atomoxetina cause malestar estomacal, sequedad en la boca o retención urinaria, y en algunas personas puede causar un empeoramiento del estado de ánimo. El bupropión, por otro lado, es un antidepresivo, por lo que es más probable que mejore el estado de ánimo, pero puede hacer que algunas personas se sientan nerviosas o ansiosas. Curiosamente, debido a que también afecta a los receptores de nicotina, el bupropión está aprobado por la FDA como ayuda para dejar de fumar. Para algunos TDAH, esto puede ser un beneficio secundario interesante.

A diferencia de la atomoxetina y el bupropión, los productos químicos que se encuentran en los otros dos no estimulantes, Kapvay e Intuniv (clonidina y guanfacina), NO duran mucho; su cuerpo es bueno eliminándolos, al igual que los estimulantes. Pero (a diferencia de los estimulantes), para que estos medicamentos funcionen contra el TDAH, deben estar en su cerebro las 24 horas del día, por lo que las formas de liberación inmediata no son muy útiles. Kapvay e Intuniv (y sus equivalentes genéricos) se basan en recubrimientos especiales para prolongar su liberación en el intestino, por lo que solo debe tomarlos una vez al día. Los efectos secundarios son similares para ambos y tienen que ver con su otro uso médico importante como medicamentos para la presión arterial. Una dosis demasiado alta de cualquiera de los dos puede reducir la presión arterial en exceso, lo que lleva a una variedad de problemas que van desde mareos (especialmente al estar de pie) hasta un final leve o desmayos extremos. Además, estos dos medicamentos son levemente sedantes y algunos TDAH prefieren tomarlos antes de acostarse.

En nuestro próximo blog, describiremos un nuevo enfoque no farmacológico aprobado por la FDA para fortalecer los circuitos cerebrales del TDAH: el primer dispositivo médico doméstico para el TDAH está a punto de salir al mercado: utiliza impulsos eléctricos débiles aplicados en la cara para estimular los nervios. que conducen al cerebro.

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