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Fuente: James Ronin/Pixabay

Después de un aumento del 30 % en 2020, las muertes por sobredosis de drogas aumentaron otro 15 % a un récord de casi 108 000 en 2021, según nuevos datos publicados en mayo de 2022 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.[1]

Aumento de la prevalencia de adicción a la metanfetamina/muertes por sobredosis

Aunque la mayoría de las muertes por sobredosis siguen atribuyéndose al fentanilo, un opioide sintético muchas veces más fuerte que la heroína que a menudo se mezcla con otras drogas, un porcentaje cada vez mayor involucra a la metanfetamina. Las muertes relacionadas con opioides sintéticos, en gran parte fentanilo, aumentaron de 58.000 a 71.000, mientras que las asociadas con estimulantes, principalmente metanfetamina, aumentaron de 25.000 a 33.000.

Una proporción cada vez mayor de tales muertes parece ser el resultado de la combinación de estas dos sustancias. Debido a que el fentanilo no farmacéutico es un polvo blanco, se combina fácilmente con otras drogas, incluidos los opioides como la heroína y los estimulantes como la metanfetamina y la cocaína, e incluso se puede estampar en pastillas para medicamentos falsificados contra la ansiedad como Xanax.

Las muertes por sobredosis de metanfetamina casi se triplicaron entre 2015 y 2019 en personas de 18 a 64 años, según un estudio de 2021 realizado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), parte de los Institutos Nacionales de Salud. Esta investigación, publicada en JAMA Psychiatry, sugiere que los aumentos en los patrones de uso de metanfetamina de alto riesgo, como los aumentos en el trastorno por uso de estimulantes de tipo anfetamínico, el uso frecuente y el uso de otras drogas al mismo tiempo, están contribuyendo al aumento de las sobredosis fallecidos.[2]

Medicamentos prometedores que pueden mejorar el tratamiento con metanfetamina y la eficacia de la recuperación

Si bien durante mucho tiempo ha habido tratamientos médicos aprobados por la FDA disponibles para la adicción a los opioides, no existe un tratamiento aprobado por la FDA para la adicción a la metanfetamina. Como resultado, ni siquiera ha habido un protocolo de desintoxicación establecido para ello. Esto, a pesar de la realidad de que la metanfetamina es obviamente altamente adictiva, y la progresión de la adicción a la metanfetamina es a menudo extremadamente rápida y mortal. Pero esto puede cambiar pronto. Un estudio de 2021 realizado en múltiples sitios en la Red de Ensayos Clínicos del NIDA y publicado en el New England Journal of Medicine produjo resultados prometedores al combinar dos medicamentos diferentes aprobados por la FDA: naltrexona inyectable y bupropión oral.[3]

La naltrexona reduce los antojos y ayuda a bloquear los efectos eufóricos y se usa comúnmente en el tratamiento de trastornos por consumo de alcohol y opioides. El bupropión se usa principalmente como antidepresivo y se vende bajo la marca Wellbutrin, y también se usa como tratamiento para ayudar a dejar la nicotina (Zyban). Se demostró que son seguros y efectivos en el tratamiento de adultos con trastorno moderado o grave por consumo de metanfetamina en un ensayo clínico de fase III, doble ciego, controlado con placebo. Los hallazgos sugieren que esta combinación de medicamentos puede ser un complemento beneficioso para los enfoques actuales del tratamiento de la adicción a la metanfetamina, como la terapia cognitiva conductual (TCC) y el manejo de contingencias (CM).

Este estudio, realizado de 2017 a 2019 en clínicas de varios programas de tratamiento comunitario en todo el país, inscribió a 403 voluntarios adultos de 18 a 65 años con un trastorno por consumo de metanfetamina de moderado a grave. Los participantes fueron asignados aleatoriamente a grupos de tratamiento o de control. En cada una de las dos etapas de seis semanas, los participantes del grupo de tratamiento recibieron una inyección de naltrexona de liberación prolongada cada tres semanas y tomaron diariamente bupropión de liberación prolongada. A los del grupo de control se les administraron placebos emparejados durante los mismos períodos de tiempo.

Los investigadores del estudio realizaron cuatro pruebas de detección de drogas en la orina al final de cada etapa de estas dos etapas. Se consideró que los participantes habían «respondido» al tratamiento si al menos tres de cuatro análisis de orina eran negativos.

En general, los participantes respondieron a una tasa significativamente mayor en el grupo de tratamiento: 16,5 % en comparación con solo 3,4 % de los del grupo de control cuando se examinaron durante las semanas 5 y 6, y 11,4 % en comparación con 1,8 % cuando se examinaron en las semanas 11 y 12. Los investigadores informaron que el nivel de beneficio de la naltrexona/bupropión como tratamiento para el trastorno por consumo de metanfetamina es similar a la mayoría de los tratamientos médicos para los trastornos de salud mental, incluidos los antidepresivos recetados para la depresión y la naltrexona recetada para el trastorno por consumo de alcohol.

Además, los participantes en el grupo de tratamiento informaron menos antojos que los del grupo de control, así como mayores mejoras en sus vidas, según lo medido por el cuestionario de Evaluación de la Eficacia del Tratamiento.

Es importante destacar que, en estudios clínicos anteriores, tanto el bupropión como la naltrexona mostraron una eficacia limitada e inconsistente en el tratamiento del trastorno por consumo de metanfetamina cuando se administraron solos. Sin embargo, como indica esta investigación, en combinación, parecen tener efectos terapéuticos identificables que tienen el potencial de ayudar a mejorar los resultados del tratamiento y la recuperación de las personas afectadas por la adicción a la metanfetamina.

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