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Kelly Bukeley

Formado originalmente como psicoanalista, Montague Ullman (1916-2008) dijo que siempre luchó con la teoría de los sueños de Freud. Freud enfatizó la interpretación de los sueños como una herramienta terapéutica para el tratamiento de personas con trastornos neuróticos. Ullman estuvo de acuerdo con esta idea en un contexto clínico, pero le preocupaba que pudiera conducir a una suposición más amplia de que nadie debería mirar en los sueños, propios o ajenos, sin la presencia de un profesional de la salud mental, no sea que una neurosis oculta estalle repentinamente en la conciencia.

Ullman dedicó muchos años de trabajo tanto en los Estados Unidos como en Suecia a programas de salud mental comunitaria que ampliaron el acceso público a valiosos conocimientos psiquiátricos que, en la terapia convencional, se habían restringido a pacientes clínicos. A través de este trabajo, se volvió cada vez más seguro de que se podía confiar en la gente común para explorar el inconsciente de manera segura sin ningún supervisor experto. Específicamente, se convenció más de la necesidad de expandir la práctica de la interpretación de los sueños más allá de los confines de la oficina del terapeuta y de llevar el trabajo de los sueños de manera más completa a las prácticas estándar de la salud mental comunitaria.

Apreciación de los sueños

Como primer principio, Ullman dejó de lado el término “interpretación de los sueños” en favor de “apreciación de los sueños”. Este sutil pero crucial cambio de énfasis le permite diseñar un proceso que realmente puede ser aplicado en todos los entornos por cualquier persona, sin importar su nivel de experiencia. También invierte la dinámica de poder en una situación terapéutica típica, donde el terapeuta es el sanador autoritario y el paciente es el receptor de las perspicacias e intervenciones hábiles del terapeuta. Para Ullman, el objetivo es devolver al soñador individual al centro del proceso, orientando todo lo demás en torno a ese punto cardinal.

Al insistir en el máximo respeto por el soñador y el sueño, el proceso permite una conversación inusualmente honesta sobre pensamientos, sentimientos y conflictos inconscientes. El proceso también permite a las personas superar la dificultad de comprender el extraño lenguaje metafórico de los sueños, que Ullman atribuye a la perspectiva inevitablemente sesgada y limitada de la mente humana individual:

“Obviamente, a una criatura tan discapacitada le vendría bien un poco de ayuda. Aquí es donde entra el grupo. Tal como lo concibo, la tarea del grupo es definir esa ayuda de una manera que funcione en armonía con la naturaleza del sueño, respete la relación íntima del soñador con su sueño y preserve la autoridad del soñador sobre su sueño. (205)

tres etapas

En el libro que coescribió con Nan Zimmerman, Working with Dreams (1979), Ullman describe las tres etapas básicas de su enfoque. La etapa I del proceso comienza recorriendo el grupo y pidiéndole a alguien que comparta un sueño. Una vez que una persona ha accedido a hacerlo, describe el sueño con tanto detalle como pueda recordar, mientras todos los demás escuchan atentamente. Después de volver a contar el sueño, se invita a los miembros del grupo a hacer preguntas sobre los aspectos del contenido del sueño que pueden haber pasado por alto o no haber entendido del todo. No se permiten interpretaciones ni comentarios adicionales en este punto: “esta es solo la primera etapa y queremos quedarnos con el sueño tal como lo escuchamos”. (208)

En la Etapa II, el soñador se sienta y escucha mientras el resto del grupo procede a discutir el sueño. Ullman enfatiza que, en última instancia, no podemos saber qué significa el sueño para la persona que lo soñó, “pero hay algo que podemos hacer para ser de ayuda. Cada uno de nosotros puede tratar de hacer nuestro el sueño, responder a él como si fuera nuestro”. (208) Sigue una conversación abierta, en la que cada miembro del grupo ofrece comentarios, reflexiones y puntos de vista basados ​​en su propia versión del sueño del soñador. Ullman alienta a todos a prestar mucha atención a las posibilidades metafóricas en el contenido del sueño y permitir que sus propios sentimientos personales entren en él sin juzgar: «simplemente proyecte sus propios significados en las imágenes de la manera más libre y honesta posible». (209) La discusión continúa mientras el soñador y el grupo tengan tiempo y energía.

En la Etapa III, el soñador vuelve al proceso y responde a lo que los miembros del grupo han dicho sobre el sueño, hablando de las ideas o ideas que encuentran más intrigantes. Esta etapa del proceso implica una reflexión abierta sobre las diversas posibilidades planteadas, sin juzgar quién tenía razón y quién no. Los descubrimientos más profundos a menudo surgen solo después de que la reunión ha terminado y el soñador ha tenido un tiempo a solas para procesar y reflexionar sobre todos los aportes del grupo. En esta etapa, como en las anteriores, el grupo sigue el ejemplo del soñador, tratando de ser sensible a sus límites.

La libertad del inconsciente

El soñador también puede compartir en este punto más detalles sobre los antecedentes y el contexto de la vida de vigilia del sueño, lo que puede provocar otra ronda de discusión entre el grupo. A menudo, los miembros del grupo dirán que les gustaría tener esta información al comienzo del proceso; podrían haber dado una apreciación mucho mejor.

Lecturas esenciales inconscientes

Ullman creía que lo contrario es realmente cierto. Si sabe demasiado acerca de las ideas del soñador, su visión del sueño se estrechará en la dirección de lo que el soñador le ha dicho. Las interpretaciones más útiles, las que surgen con más libertad y espontaneidad de cada miembro del grupo, sólo son posibles si se ponen entre paréntesis las ideas del soñador y el grupo centra sus intuiciones inconscientes sobre el sueño mismo. Algunas de las apreciaciones pueden ser irrelevantes o estar fuera de lugar, pero algunas de ellas pueden arrojar nueva luz sobre un detalle vital del sueño, que podría haberse pasado por alto si el grupo estuviera pensando solo en términos del punto de vista del soñador.

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