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Fuente: StockSnap/Pixabay

Piense en un momento en el que un grupo de compañeros de clase o de trabajo lo expulsó al ostracismo, o lo rechazó una persona que amaba. Luego responde las siguientes preguntas:

¿Experimentó sentimientos de inutilidad y depresión? ¿Esta experiencia afectó la forma en que esperaba ser tratado por los demás? ¿Y esta expectativa afectó su estado de ánimo?

Es plausible que las expectativas de rechazo social resulten en depresión. Pero lo contrario también es plausible. En otras palabras, es más probable que las personas con antecedentes de depresión esperen rechazo social.

Entonces, ambas hipótesis parecen racionales. Pero, ¿qué dice la investigación? Examinemos un estudio reciente de Kirchner y sus colegas, publicado en la edición de junio de Psicología y Psicoterapia.

Una investigación sobre la depresión y las expectativas de rechazo social

Muestra: 347 participantes; 80% mujeres; 95% caucásico; edad promedio de 32 años; 48% con título universitario; 32% vive solo; 48% en una relación romántica; en su mayoría estudiantes (50%) o trabajando (37%); 72% con al menos un episodio de depresión y 20% con al menos un “episodio depresivo persistente”.

Los participantes completaron la evaluación inicial (T1) y la evaluación de seguimiento (T2) que se llevó a cabo dos meses después.

Medidas (se utilizaron traducciones al alemán):

  • Expectativas de rechazo social: El Cuestionario de Sensibilidad al Rechazo para adultos; y la subescala de rechazo social de la Escala de Expectativas Depresivas.
  • Síntomas depresivos: el módulo del cuestionario de salud pública de 9 ítems para la depresión (PHQ-9)
  • Depresión anamnésica: Solo hubo dos preguntas; “¿Con qué frecuencia en su vida se ha sentido deprimido, desinteresado o sin alegría y sin impulso durante al menos dos semanas casi todo el día?” y “Si alguna vez se sintió así, ¿esta condición duró dos años o más?”
  • Ansiedad social: La versión de 6 ítems de la Escala de Ansiedad Social
  • Fobia social: la versión de 6 ítems de la escala de fobia social
  • Apoyo social percibido: el cuestionario de apoyo social percibido de 6 ítems
  • Competencias interpersonales: La versión de 15 ítems del Interpersonal Competence Questionnaire

Resultados

  • Las expectativas de rechazo social fueron predictivas de síntomas de depresión (dos meses después).
  • Los síntomas depresivos fueron predictivos de las expectativas de rechazo social, nuevamente a los 2 meses de seguimiento.
  • El apoyo social percibido no medió estos efectos; nord hizo competencias interpersonales.

    Las relaciones bidireccionales entre depresión y expectativas de rechazo social

    Entonces, Kirchner y sus coautores encontraron apoyo correlacional para ambas hipótesis. Discutamos los posibles mecanismos de esta relación bidireccional, comenzando con la primera hipótesis: ¿Por qué las expectativas de ser socialmente rechazado pueden aumentar el riesgo de desarrollar depresión?

    Los modelos de riesgo interpersonal de depresión sugieren que los síntomas depresivos están relacionados con ciertos factores de riesgo (p. ej., déficit de habilidades sociales, búsqueda constante de tranquilidad) que aumentan la probabilidad de rechazo y, por lo tanto, interfieren con la satisfacción de la necesidad de pertenecer.

    De manera similar, la expectativa de ser rechazado puede elevar la probabilidad de desarrollar depresión al aumentar la probabilidad de percibir el rechazo social y, por lo tanto, responder negativamente (p. ej., expresar sentimientos hostiles y comportarse agresivamente).

    Estos tipos de interacciones sociales negativas han sido predictivos de depresión en estudios previos.

    Consideremos la segunda hipótesis: ¿Por qué la depresión podría aumentar el riesgo de expectativas de rechazo social?

    De acuerdo con el modelo de cicatriz de la depresión, las personas con antecedentes de depresión adquieren una «cicatriz», lo que aumenta la probabilidad de futuros episodios depresivos.

    En concreto, las personas con antecedentes de depresión son propensas a percibir y recordar rechazos pasados. ¿Por qué?

    Se debe a sesgos atencionales y de memoria. Un ejemplo es malinterpretar expresiones neutrales como tristes.

    Además, debido al funcionamiento social deficiente (p. ej., sonreír menos, mantener menos contacto visual), tienden a experimentar más rechazo social que la persona promedio.

    Juntos, estos dos mecanismos (es decir, los sesgos relacionados con la depresión y el funcionamiento social deficiente) aumentan la probabilidad de que las personas deprimidas desarrollen expectativas de rechazo social en interacciones futuras.

    Engin_Akyurt/Pixabay

    Fuente: Engin_Akyurt/Pixabay

    llevar

    La depresión puede aumentar la probabilidad de esperar rechazo en situaciones sociales. Lo contrario también es cierto, lo que significa que esperar socialmente puede aumentar la probabilidad de desarrollar depresión por rechazo.

    Entonces, para comprender el desarrollo y mantenimiento de la depresión, debemos prestar mayor atención a los pensamientos y creencias de los pacientes, especialmente aquellos sobre el futuro y las interacciones sociales (p. ej., expectativas de ser rechazado por compañeros de trabajo o de clase). Desafiar estas creencias negativas puede convertirse en una parte clave de la terapia cognitivo-conductual (TCC) para la depresión.

    Lecturas esenciales sobre la depresión

    También podrían ser útiles los experimentos conductuales y los ejercicios de exposición, que permiten a los pacientes con depresión probar las suposiciones empíricamente, es decir, probar si el resultado temido, es decir, el rechazo, ocurre en una situación social particular y con qué frecuencia.

    Estos ejercicios pueden proporcionar a los pacientes evidencia que contradiga sus expectativas negativas y, con el tiempo, modificar sus suposiciones disfuncionales.

    En definitiva, es posible que seamos capaces de prevenir el desarrollo de la depresión si se detectan las expectativas sociales y se trata el rechazo precoz.

    Y el tratamiento de estas expectativas en personas ya diagnosticadas de depresión puede ayudar a detener el círculo vicioso de depresión y expectativas de rechazo social, y así posibilitar un tratamiento más eficaz de la depresión.

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