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Fuente: SJJP/Pixabay

Algunas personas eligen estar solas; algunos se ven obligados a hacerlo porque, aunque desean conexiones emocionales, no han podido establecer relaciones satisfactorias (p. ej., hacer amigos, encontrar una pareja romántica). Este último grupo es más probable que experimente soledad.

La soledad se asocia con resultados negativos, como baja autoestima, miedo a perderse algo, dificultades en la regulación de las emociones, sensibilidad al dolor y abuso de sustancias.

¿Cuáles son algunos factores protectores de la soledad? Un estudio reciente de Sutin et al., publicado en la edición de julio de Journal of Affective Disorders, sugiere que las personas que tienen un sentido de propósito en la vida se sienten menos solas. Además, un sentido de propósito en la vida protege contra el desarrollo de la soledad con el tiempo (estimación metaanalítica de índice de riesgo medio = 0,85, IC del 95 % = 0,82, 0,87, p < 0,001).

Antes de entrar en el estudio, permítanme aclarar la diferencia entre dos conceptos similares pero distintos. Me refiero al sentido de la vida y al propósito de la vida, los cuales están asociados con una mayor salud mental y física.

Un sentido de propósito en la vida se refiere al sentimiento de que la vida de uno es valiosa y tiene una dirección y una meta.

Pero el sentido de la vida normalmente incluye, además de un sentido de propósito, los conceptos de coherencia (es decir, la vida de uno tiene sentido) y significado (es decir, la vida de uno importa).

La presente investigación examinó principalmente el propósito en la vida.

Investigando la soledad y el sentido de propósito en la vida

muestra

Treinta y seis cohortes (N = 135, 227; rango de edad de 18 a 109 años), incluidas 28 con datos longitudinales de hasta 15 años de seguimiento.

Las cohortes procedían de América del Norte y del Sur, Europa y Oriente Medio. Algunos ejemplos son el Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento, el Desarrollo de la Edad Media en los Estados Unidos, el Estudio Longitudinal de Wisconsin y el Estudio Longitudinal Brasileño sobre el Envejecimiento.

Mediciones

Se evaluaron el sentido de propósito, la soledad, el estado de angustia psicológica severa (es decir, depresión severa) y las covariables sociodemográficas.

Resultados

El análisis de los datos mostró “evidencia clara de una relación entre el sentido de propósito en la vida y la soledad: las personas que percibían más propósito en sus vidas se sentían menos solas. El efecto medio metaanalítico fue de -0,31, lo que indica un tamaño de efecto moderado”.

El sentido de propósito fue «protector contra el desarrollo de la soledad a lo largo del tiempo en los seguimientos que oscilaron entre meses y 15 años». Además, «la asociación transversal negativa fue más fuerte entre las personas con angustia psicológica grave concurrente».

¿Por qué las personas que tienen un sentido de propósito experimentan menos soledad?

¿Por qué el sentido de propósito está asociado con la reducción de la soledad? Tal vez porque un aspecto principal del sentido de propósito es el compromiso con la actividad.

Esto es importante por dos razones. Uno, muchos tipos de participación significativa son sociales por naturaleza (p. ej., cuidado, enseñanza, voluntariado) y pueden aumentar la integración social.

Dos, la participación incluso en actividades solitarias puede reducir la necesidad de conexión social, particularmente cuando estas actividades son placenteras y satisfactorias.

Además, las personas con un mayor sentido de propósito suelen tener una mejor salud física y mental, lo que puede facilitar la socialización y mejorar la soledad.

Los resultados también mostraron que «la asociación entre el sentido de propósito y la soledad fue moderada por la angustia psicológica grave concurrente», lo que sugiere que «el propósito puede ser un recurso psicológico que es aún más protector entre las personas que actualmente sufren angustia».

Por último, el análisis de datos longitudinales mostró una fuerte “evidencia del papel protector del sentido de propósito y la soledad. Específicamente, el sentido de propósito protegió contra el desarrollo de la soledad entre los participantes que no se sentían solos al inicio del estudio”.

Lecturas esenciales de la soledad

Este último análisis concuerda con la investigación sobre la depresión, como el estudio de 10 años de Wood y Joseph, que encontró que tener un sentido de propósito está protegido contra el desarrollo de la depresión.

En términos de respuestas a la pandemia de coronavirus, un mayor sentido de propósito antes de la pandemia de COVID-19 también puede haber protegido contra el desarrollo de la soledad durante los encierros.

CaiHuuThanh/Pixabay

Fuente: CaiHuuThanh/Pixabay

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La investigación realizada por Sutin y colaboradores concluyó que tener un propósito en la vida protege contra la soledad con el tiempo.

Pero, ¿y si la vida de uno carece de propósito y significado? ¿Cómo encuentras tu propósito en la vida?

Hay muchas fuentes de significado en la vida, desde actividades creativas que expresan quién eres, hasta valiosas experiencias sociales como la amistad y el amor. Por supuesto, encontrar las fuentes que realmente dan sentido y dirección a su vida puede requerir algo de trabajo.

La meditación de atención plena, las terapias centradas en el significado, la integración de las fortalezas del carácter en la vida de uno o probar actividades nuevas y desafiantes pueden ayudar. Pero no hay fórmula.

Muchos individuos, particularmente aquellos con baja autoestima, a menudo enfrentan la falta de propósito tratando de escapar de la falta de sentido (p. ej., jugando juegos de computadora), una estrategia que funciona, en el mejor de los casos, solo temporalmente.

También es importante recordar que a veces el problema no es la falta de sentido y dirección, sino una pérdida gradual de propósito que se produce como resultado de la soledad.

De acuerdo con un estudio reciente, la autorreflexión, el examen profundo de los sentimientos, pensamientos y comportamientos propios, que surge de la curiosidad genuina, puede prevenir la pérdida de significado y propósito, tal vez al desviar la atención del rechazo social o el fracaso y hacia el interior. Fuentes sociales de significado.

Hacer preguntas relevantes también puede ayudarlo a descubrir (o redescubrir) su propósito en la vida. Aquí hay unos ejemplos:

  • Si antes tu vida tenía un propósito, ¿cuál era?
  • ¿Qué es lo más importante para ti? ¿Por qué?
  • ¿Cuáles son tus recuerdos más vívidos?
  • ¿Quiénes son tus mayores influencias?
  • ¿Puede describir los principales desafíos que ha enfrentado en la vida?
  • ¿Puede dar ejemplos de cómo hizo frente con éxito a estos desafíos?
  • ¿Cuál ha sido el papel más importante de tu vida?
  • de que estas mas orgulloso?
  • Como quieres ser recordado?

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