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¿Cómo afecta la actividad cerebral a la política mundial?

Fuente: Gerd Altmann/Pixabay

Los investigadores políticos y psicológicos de la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad de Nueva York y la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh pueden predecir si usted es conservador o liberal a través del análisis de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI). Su investigación actual confirma estudios previos que sugerían que existen diferencias tanto biológicas como psicológicas en los cerebros de quienes se inclinan hacia la izquierda y hacia la derecha.

En un estudio publicado en la revista científica PNAS Nexus, los investigadores utilizaron datos de resonancia magnética funcional para analizar la actividad cerebral de 174 voluntarios, de entre 18 y 40 años, y de diversas ideologías políticas, mientras realizaban diversas tareas. Las tareas incluían respuestas emocionales, recuperación de la memoria, incentivos monetarios (recompensas) y teoría de la mente, en las que el participante tiene que determinar si una declaración es verdadera o falsa. Los investigadores observaron cómo las redes de conectividad funcional en el cerebro difieren entre las dos ideologías mientras realizan las diferentes tareas y en reposo.

Comprender la conectividad funcional

Una forma en que los investigadores obtienen una mejor comprensión del cerebro y, específicamente, cómo las diferentes áreas del cerebro funcionan juntas, es mediante el estudio de la conectividad funcional. En términos simples, el análisis de conectividad funcional mediante estudios de fMRI puede ayudar a determinar si dos eventos que ocurren constantemente en el cerebro al mismo tiempo están relacionados de alguna manera entre sí. Eso no significa necesariamente que un evento en el cerebro cause otro o que las dos áreas diferentes del cerebro interactúen entre sí; es posible que una tercera fuente pueda estar impulsando la actividad en ambas áreas del cerebro al mismo tiempo.

Los cambios en la conectividad funcional establecida a lo largo del tiempo pueden ayudar a los investigadores a determinar si el daño o el deterioro en áreas particulares del cerebro están asociados con diversas enfermedades y trastornos cerebrales. Las diferencias observadas en la conectividad funcional en los cerebros de diferentes personas también han contribuido al desarrollo de este campo relativamente nuevo de la neurociencia política en el que los investigadores están descubriendo una base neurológica para diferentes ideologías políticas, actitudes y comportamientos. Han descubierto diferencias fundamentales en los procesos cognitivos y emocionales de liberales y conservadores.

Ciencia política del cerebro

Estos investigadores encontraron que las tareas de empatía, recompensa y recuperación predijeron con más fuerza la inclinación política. Si bien los datos de la mayoría de las tareas indicaron inclinaciones políticas hacia un conservadurismo más moderado o un liberalismo moderado, los investigadores encontraron que la tarea de recompensa se alineaba con opiniones políticas extremas (muy liberal o muy conservadora) y la tarea de empatía se correlacionó más significativamente con una ideología moderada.

Este estudio fue diseñado solo para probar la teoría de que las diferencias en la ideología política pueden reflejarse en la conectividad funcional en áreas del cerebro, como se ve en las exploraciones de IRMf. El propósito no era esbozar o analizar rasgos específicos ni del liberalismo ni del conservadurismo. Generalmente, se considera que el predictor más fuerte de las inclinaciones políticas de alguien es la ideología de sus padres. Ahora los investigadores saben que el análisis de escáner cerebral de la conectividad funcional es igualmente preciso.

Dado que el número de participantes conservadores y liberales en este estudio estaba significativamente desequilibrado, y el número de extremistas era muy pequeño, los investigadores piden un mayor estudio de las diferencias neurológicas en la ideología política, en particular las actitudes y el comportamiento extremos. La gran pregunta que estos científicos quieren responder es la siguiente: ¿la estructura cerebral de alguien refleja la ideología política que elige, o la persona elige una ideología debido a la estructura funcional de su cerebro?

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