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¿Cuándo es el mejor momento para comenzar a aprender a ir al baño?

Según la investigación, el «punto ideal» para aprender a usar el baño parece estar entre los 27 y los 32 meses para la mayoría de los niños. Sin embargo, cada niño es diferente y debe basar su cronograma en los signos individuales de preparación de su hijo (permanecer seco durante períodos más prolongados, parecer incómodo con los pañales sucios, interés en ir al baño o usar ropa interior y capacidad para seguir instrucciones simples) .

Las investigaciones han encontrado que los niños que son entrenados a edades más tempranas (en este caso, antes de los 27 meses) no tienen menos probabilidades de experimentar accidentes o rechazo de las heces que los niños entrenados después de los 27 meses. Sin embargo, este estudio también encontró que cuanto más joven es un niño cuando comienza el proceso de control de esfínteres, MÁS TIEMPO llevará completar el proceso. Más específicamente, los niños que comenzaron a aprender a usar el baño entre los 18 y 24 meses tardaron en promedio de 13 a 14 meses en completar el entrenamiento, mientras que los niños que comenzaron a aprender a usar el baño después de los 27 meses tardaron en promedio 10 meses o menos en completar el entrenamiento.

Otra línea de investigación ha encontrado que los niños entrenados a edades más avanzadas también pueden tener dificultades para aprender a usar el baño. En particular, los niños que son entrenados después de los 32 meses pueden tener más probabilidades de tener accidentes y dificultad con el control de esfínteres.

¿Cuál es el método más efectivo para aprender a usar el baño?

Cualquiera que haya buscado en Google «entrenamiento para ir al baño» encontrará libros y sitios web que afirman conocer el ÚNICO método eficaz para enseñar a su hijo a ir al baño… Pero, ¿hay alguna investigación que realmente respalde estas afirmaciones?

Sorprendentemente, una revisión sistemática del control de esfínteres realizada por la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) encontró que la investigación sobre este tema es extremadamente limitada. El gran mensaje para llevar es que NO hay evidencia de investigación sólida para una forma «correcta» de aprender a ir al baño.

Sin embargo, los autores encontraron evidencia de que el método orientado al niño y el método de control de esfínteres de Azrin & Foxx dieron como resultado un control de esfínteres eficaz para la mayoría de los niños con un desarrollo típico.

Ambos métodos sugieren que los padres aprendan a usar el baño entre los 2 y 3 años de edad, pero por lo demás los métodos son muy diferentes. El enfoque orientado al niño está diseñado para ser gradual y dirigido por el niño, mientras que el método de Azrin & Foxx es intensivo y dirigido por los padres.

El enfoque orientado al niño (desarrollado por el Dr. Berry Brazelton en 1962) es un enfoque gradual que permite que el niño decida cuándo está listo para usar el baño. Implica mostrarle a su hijo el orinal y modelar cómo ir al baño para él. El padre permite que el niño se siente en el orinal vestido sin presión. Después de algunas semanas de esto, el padre vacía un pañal en el inodoro para ayudarlo a comprender a dónde debe ir el contenido del pañal. Luego, el padre quita el pañal y los pantalones del niño por intervalos cortos de tiempo y se alienta al niño a usar el orinal cuando lo necesite (el orinal debe estar cerca del niño en todo momento).

Si el niño usa el baño con éxito, el padre lo alaba con calma. Si el niño sigue teniendo éxito, el padre le pondrá calzoncillos entrenadores para que pueda usar el orinal de forma independiente. A lo largo de este proceso, el padre elogia cualquier éxito y evita las críticas. Para obtener más información, puede encontrar el libro (Toilet Training: The Brazelton Way) en Amazon y otras tiendas de libros.

El método Azrin & Foxx (desarrollado en 1973) es un enfoque dirigido por los padres que está diseñado para ser más intensivo y rápido que el enfoque orientado al niño. Este enfoque consiste en poner al niño inmediatamente en ropa interior, alentarlo a que beba mucho líquido, mostrarle qué hacer en el baño usando una muñeca, brindarle recompensas y elogios consistentes por cada paso en el camino hacia el éxito en el uso del baño, incitar al niño a tratar de usar el baño regularmente y guiar al niño al baño después de un accidente. Para obtener más información, puede encontrar su libro (Entrenamiento para ir al baño en menos de un día) en Amazon y otras tiendas de libros.

Sin embargo, la investigación sugiere que, independientemente del método que elija, es importante mantener una actitud positiva y reducir la vergüenza de los niños. Un estudio muy interesante encontró que un enfoque más positivo puede reducir el tiempo que le toma a un niño aprender a ir al baño. En este estudio, algunos padres fueron asignados al azar a una intervención en la que se les enseñó a elogiar al niño por defecar y a evitar el uso de palabras para referirse negativamente a la defecación (como «apestoso», «asqueroso», etc.) . Los padres que usaron este enfoque más positivo tenían niños que completaron el entrenamiento para ir al baño más rápido que los padres a quienes no se les enseñó este enfoque.

En resumen, según la investigación, no existe un único método «correcto» para aprender a usar el baño. Siéntase libre de elegir cualquier método que le parezca mejor para su hijo y cómo funciona su hogar.

¿Por qué a algunos niños les cuesta aprender a ir al baño? ¿Qué podría predecir si su hijo tendrá dificultades con el control de esfínteres?

La investigación encuentra que la mayoría de los niños generalmente comienzan a aprender a usar el baño en algún momento entre los 21 y los 36 meses y solo del 40 al 60 por ciento de los niños están completamente entrenados para ir al baño a los 36 meses. Entonces, si su hijo tiene dificultades con el entrenamiento para ir al baño, ¡sepa que no está solo!

Las investigaciones han encontrado que la dificultad con el control de esfínteres se ha asociado con lo siguiente: la presencia de hermanos menores durante el control de esfínteres, padres con dificultad para establecer límites y entrenamiento a una edad mayor (después de los 3 años).

¿Se pregunta si hay algo de verdad en que los niños tienen más dificultades para aprender a usar el baño que las niñas? En realidad, hay algo de ciencia para respaldar este mito de crianza. Las investigaciones encuentran que, por lo general, las niñas aprenden a usar el baño 2 o 3 meses antes que los niños (32,5 meses frente a 35 meses) y comienzan a mostrar signos de preparación 2 meses antes que los niños (24 meses frente a 26 meses).

Finalmente, si su hijo continúa teniendo problemas con el entrenamiento para ir al baño, consulte con su pediatra para asegurarse de que no haya problemas médicos subyacentes. Las investigaciones muestran que los niños con síntomas del tracto urinario inferior tienen más probabilidades de aprender a ir al baño a una edad más avanzada. Además, se ha descubierto que las evacuaciones intestinales duras y dolorosas están asociadas con el comportamiento de «rechazo al baño» (negarse a defecar en el inodoro), una condición que afecta hasta 1 de cada 4 niños. Mejorar la dieta y la ingesta de líquidos de su hijo puede ayudar en este c

¿Qué pasa con el entrenamiento nocturno para ir al baño?

La investigación encuentra que la mayoría de los niños no son capaces de permanecer secos durante la noche hasta los 4 o 5 años. Un gran estudio encontró que alrededor del 30% de los niños experimentan mojar la cama a los 4,5 años y alrededor del 9,5% todavía lo experimentan a los 9,5 años. La investigación también ha encontrado que los niños logran la sequedad nocturna un promedio de 10 meses después de lograr la sequedad diurna.

Sin embargo, si su hijo continúa teniendo problemas con el entrenamiento nocturno para ir al baño después de los 5 años, es posible que desee probar algunas estrategias para ayudarlo a mantenerse seco durante la noche. Las estrategias más fáciles de probar son despertar a su hijo para que use el baño antes de acostarse y limitar la ingesta de líquidos antes de acostarse. Si esas estrategias no funcionan, una excelente estrategia basada en la evidencia es una alarma que despierte a su hijo cuando comience a orinar. Una de las más comunes de estas alarmas se llama TheraPee, que puede encontrar en Amazon y otros minoristas en línea. Seis ensayos controlados aleatorios (el «estándar de oro» de los diseños de estudio) han encontrado que las alarmas para enuresis nocturna son muy efectivas para ayudar a los niños a permanecer secos durante la noche. Específicamente, estos estudios han encontrado que el 77% de los niños que usan estas alarmas pueden permanecer secos durante 14 noches seguidas, mientras que solo el 2% de los niños en el estudio sin estas alarmas tuvieron 14 noches secas seguidas. Los niños en estos estudios tenían entre 8 y 10 años de edad y el tratamiento duró entre 10 y 20 semanas.

También se ha encontrado que un tratamiento hormonal conocido como desmopresina es eficaz para reducir la enuresis nocturna. Una revisión que combinó 47 ensayos controlados aleatorios encontró que el tratamiento con desmopresina da como resultado que el 81 % de los niños alcancen 14 noches secas seguidas (mientras que solo el 2 % de los niños sin tratamiento lograron este objetivo).

Los estudios no encuentran ninguna diferencia en la efectividad de las alarmas contra la enuresis versus la desmopresina (la investigación encuentra que ambos métodos son muy efectivos). Sin embargo, la eficacia del tratamiento con alarma puede durar más, ya que más niños pudieron permanecer secos después de completar el tratamiento con alarma que con desmopresina. Además, la desmopresina está asociada con efectos secundarios graves (pero raros), mientras que la alarma no tiene efectos secundarios (¡además de interrumpir potencialmente su propio sueño!).

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